Ovcharovo

Ovcharovo, un asentamiento y cementerio búlgaro que data del quinto milenio antes de Cristo, fue excavado a principios de la década de 1970 bajo la dirección de Henrietta Todorova, del Instituto Arqueológico de la Academia de Ciencias de Bulgaria. Ubicado en el borde oriental de un pequeño lecho de un arroyo, cerca de las tierras cultivables adyacentes y de las tierras altas boscosas, el sitio era un gran asentamiento de varias capas, típico de este período en la región del Bajo Danubio.

Ovcharovo es significativo porque sigue siendo el único asentamiento completamente excavado con material del Neolítico tardío completamente publicado de los Balcanes del norte. Otros sitios contemporáneos en la región, como Polyanitsa, Golyamo Delchevo y Vinitsa en Bulgaria, y Gumelnit̅a y Caˇşcioarele en el sur de Rumanía, han sido excavados de forma incompleta o no se han publicado en su totalidad. El incendio intencional de casas en las últimas fases de Ovcharovo conservó grandes conjuntos de material, conservados in situ, a diferencia de las casas abandonadas que se han vaciado de contenidos útiles. Los estudios interdisciplinarios multinacionales, especialmente de flora y fauna, pero también de fechas de radiocarbono, establecen a Ovcharovo como una excepción a los métodos aplicados a sitios en esta región.

Dentro de los 6 metros de altura de los trece horizontes de construcción principales se identificaron, aunque un reciente reanálisis del sitio ha cuestionado los supuestos inherentes de la homogeneidad en cada fase de construcción y la contigüidad entre cada (supuesta) fase sucesiva. Se produjo al menos una pausa importante en la ocupación. El sitio fue ocupado durante la etapa final de la cultura Ovcharovo del Neolítico Tardío (horizonte de construcción II), la cultura Polyanitsa del Eneolítico temprano y medio (horizontes III-VII) y la cultura del Eneolítico Tardío Kodzhaderman-Gumelnit̅a-Karanovo VI (horizontes XI-XIII ). Los análisis de radiocarbono de semillas y también de grandes vigas de madera documentan el uso del sitio desde el 4900 al 4300 a. C.

Un centro de vivienda a largo plazo, como lo demuestran las reparaciones y reconstrucciones repetidas de edificios, Ovcharovo fue el centro de una variedad de actividades domésticas y agrícolas, especialmente el cultivo de trigo y cebada a gran escala y el pastoreo de ganado, ovejas y cabras Los animales domésticos siempre superaron en número a los salvajes; entre las especies domesticadas, el ganado vacuno, ovino y caprino era mayoritario. Varias casas tenían grandes silos (de 3 por 4 metros) que contenían cantidades significativas de granos de cereales carbonizados; la mayoría de las casas tenían ollas de almacenamiento grandes con tapa (hasta 20 litros), piedras de moler y hornos. Los malacates y los pesos de los telares (casi doscientos) documentan la producción textil, y los patrones de mortalidad del ganado sugieren que proporcionaron tracción para el arado o para el transporte.

Los horizontes de asentamiento individuales (cada uno cubriendo un área de aproximadamente 40 por 50 metros) consistía en media docena o más de edificios, cada uno con varias habitaciones. Los muros estaban hechos de grandes postes empotrados en el suelo alrededor de los cuales se entrelazaban ramas más pequeñas y ramitas que, a su vez, estaban cubiertas con una mezcla de barro, arcilla, pastos y otras plantas. En algunos edificios de las fases anteriores, se utilizaron tablones de madera para hacer pisos, techos o ambos, y es posible que algunas estructuras tuvieran un segundo piso. Los edificios compartían una orientación común (norte-sur por este-oeste) y una similitud en tamaño, aunque algunos eran particularmente grandes (hasta 10 por 10 metros). La mayoría tenía una o más habitaciones internas. Casi todos tenían grandes hornos o chimeneas, piedras de moler, bancos de arcilla con plataforma, grandes cantidades de herramientas de hueso, piedra y cuerno (muchas de las cuales eran adecuadas para cavar o trabajar la tierra) y vasijas de cerámica. Se encontraron casi un centenar de figurillas antropomorfas de cerámica, así como muchos modelos de casas y algunas figurillas zoomorfas.

La interpretación posterior a la excavación de los planos de los edificios ha tenido un gran impacto en nuestra comprensión de la organización social de esta región en este período. Douglass Bailey y John Chapman han utilizado datos espaciales de los planos del sitio para reconstruir la vida en el tell, destacando un aumento con el tiempo en la privacidad, la exclusión y la incorporación. Muchas casas tenían varias habitaciones internas y partes particulares de las casas tenían funciones económicas o valores sociales específicos. A nivel de aldea, un banco perimetral delimitó el área considerada apropiada para la habitación. La muy pequeña cantidad de espacio que quedó abierto desde la construcción sugiere no solo que el espacio de asentamiento fue muy valorado, sino también que la mayoría de las actividades se llevaron a cabo dentro de los lugares cerrados y privados de edificios individuales y en los que participaron pequeños grupos de personas. Estas reinterpretaciones del registro espacial han contribuido a discusiones más amplias sobre el surgimiento de la casa y el hogar como la principal institución social en la vida de los Balcanes durante el sexto y quinto milenio antes de Cristo.

La evidencia del cultivo a gran escala y la estrecha organización interna del espacio de la aldea y la casa sugiere que las complejas reglas y mecanismos para organizar el trabajo y sus productos estructuraron la vida en Ovcharovo. El conflicto, la tensión y el desacuerdo habrían sido inevitables. Los intentos de resolver tensiones o al menos de proyectar autoridad y liderazgo son claros en el surgimiento contemporáneo de un nuevo conjunto de objetos expresivos (especialmente joyería pero también cerámica de forma cada vez más compleja y decoración brillante). La novedad en forma material se complementó con nuevas materias primas (cobre, oro, conchas marinas y grafito). La deposición ceremonial de estos objetos en los entierros de individuos particulares en cementerios extramuros (otro elemento novedoso para este período en esta región) fue un intento de resolver el conflicto y promover relaciones sociales de poder preferidas.

Las preguntas sobre el origen y el abandono del sitio han atraído respuestas tradicionales. Estos se han atribuido, respectivamente, a la inmigración de grupos culturales que ya estaban acostumbrados a asentar la vida del pueblo y a las violentas invasiones del noreste. El trabajo en sitios similares en el sur de Rumania indica que el establecimiento de una vida de aldea permanente más probablemente estuvo relacionado con la estabilización geomórfica gradual de las llanuras aluviales de los valles fluviales. El trabajo adicional en el tell búlgaro contemporáneo en Podgoritsa sugiere que el fin de la ocupación de sitios como Ovcharovo puede estar relacionado con aumentos en el nivel freático y las consiguientes pérdidas de tierra cultivable al final del quinto milenio a.C. Cualesquiera que sean las causas del origen y abandono en Ovcharovo, el mismo patrón es evidente en estos tiempos a través del norte de los Balcanes (es decir, al norte de las montañas Stara Planina y al sur de los Cárpatos).