Ovando, nicolásde (1451–1518)

Nicolás de Ovando (b. 1451; d. 1518), gobernador de La Española. Nacido en Cáceres, Extremadura, España, Ovando fue miembro de la Orden militar de Calatrava. El 3 de septiembre de 1501 la corona le ordenó ir a La Española para investigar la administración de Francisco de Bobadilla y restablecer el orden. Ovando llegó en abril de 1502; su numerosa flota había partido de Sanlúcar de Barrameda, España, con unos dos mil quinientos colonos, incluido Bartolomé de Las Casas, hombre que más tarde alcanzaría la fama como Protector de los Indios. Utilizando amplia fuerza y ​​autoridad, Ovando completó la "pacificación" de la isla, sometiendo tanto a los nativos americanos como a los españoles descontentos, y devolviendo a España a los colonos rebeldes encadenados.

Ovando también ejerció algunos imperativos más positivos. Trató de establecer nuevos pueblos y ciudades, siguiendo un patrón de cuadrícula general que más tarde llegó a caracterizar la planificación urbana en la América española. Santo Domingo fue refundado en la margen opuesta del río Ozama. Ovando también ordenó la exploración continua de La Española y las islas cercanas: Andrés Morales preparó un mapa detallado; Sebastián de Ocampo completó la circunnavegación de Cuba; Juan Ponce De León fue autorizado a explorar Puerto Rico. Ovando estaba generalmente interesado en proteger a los amerindios y experimentó para ver si podían vivir libremente como europeos. Mediante cédula real del 20 de diciembre de 1503, instituyó una división (repartimiento) de los indios, que fue la base de la encomienda sistema.

En la cuarta expedición saliente de Colón, Ovando rechazó al explorador la admisión segura al puerto de Santo Domingo. Si Colón hubiera podido reacondicionar y reparar barcos y quizás comprar otros mejores, el desastre de Jamaica podría haberse evitado. En 1508 Ovando fue reemplazado por Diego Colón.