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El sitio maya de Altun Ha es notable por su densidad de población inusualmente alta, abundante riqueza material y arquitectura notable y diversa, especialmente a la luz del tamaño moderado del sitio y su ubicación en un área pantanosa y desolada en el centro-norte de Belice, aproximadamente 50 kilómetros al norte de la ciudad de Belice y 10 kilómetros tierra adentro desde la costa del Caribe. El primer reconocimiento arqueológico fue realizado por AH Anderson y WR Bullard a principios de la década de 1960. Un programa de siete años que comenzó en 1963 de excavaciones intensivas, mapeo y análisis de artefactos fue patrocinado por el Museo Real de Ontario y dirigido por David Pendergast. Esta minuciosa investigación arqueológica ha revelado un desarrollo largo y complejo que es distinto dentro de la prehistoria maya.

La ocupación de Altun Ha comenzó aproximadamente en el 200 a. C. (Preclásico Tardío) y persistió hasta aproximadamente el 925 d. C. (Clásico Tardío). Una ofrenda de la tumba posterior al entierro del Clásico Temprano incluyó vasijas de cerámica de estilo Teotihuacán (fase Miccaotli) y excéntricas líticas de obsidiana verde de Pachuca. Otra ofrenda del Clásico Temprano en Altun Ha incluyó una cuenta en forma de garra de tumbaga (aleación de oro y cobre) de la cultura Coclé del centro de Panamá. Hallazgos ligeramente posteriores incluyen una cabeza de jade de cuatro kilogramos de Kinich Ahau y una placa de jade grabada con una fecha maya de 584 d. C. Durante su máxima floración, el núcleo del sitio de Altun Ha medía aproximadamente un kilómetro cuadrado e incluía quince grandes estructuras monumentales ubicadas alrededor de dos plazas contiguas. El asentamiento urbano que rodea el núcleo del sitio cubría unos cinco kilómetros cuadrados y era casi el doble de denso que Tikal. Altun Ha tenía relaciones a larga distancia con el interior y el sur del área maya, el centro de México y la parte baja de América Central que pueden haberse basado en parte en el comercio de materiales marinos. Las proporciones isotópicas presentes en el hueso humano de Altun Ha demuestran una dieta marítima más fuerte que en cualquier otro sitio maya y un consumo reducido de maíz después del Clásico Temprano.

Una pausa total o parcial en la ocupación se produjo entre el 900 y el 1000 d.C. En contraste con la mayoría de los sitios mayas al oeste, Altun Ha fue testigo de un resurgimiento durante la fase Ueyeb ​​del Posclásico Tardío, 1225-1500 d. C. La comunidad de Rockstone Pond se encuentra actualmente junto a las ruinas antiguas. Se ha realizado un esfuerzo considerable para restaurar Altun Ha como monumento nacional y fomentar el desarrollo económico a través del turismo.