Orixás

Orixás, deidades de varias religiones importantes en la diáspora africana, de influencia Yoruban. Además del Candomblé en Brasil y la Santería en Cuba, Orixás figura en el panteón de religiones que se encuentran en Trinidad y Tobago, Haití y varios estados insulares del Caribe, así como los países africanos de donde se originaron. Los orixás actúan como intermediarios entre los humanos y el ser supremo, Olodumare (u Olorun), que gobierna sobre todo. Todo ser vivo y fenómeno natural fue creado por Olodumare y, por lo tanto, está infundido con su energía sagrada, conocida como hacha (ah-SHAY), o fuerza vital. Debido a que sus poderes y responsabilidades son tan vastos, Olodumare no se involucra directamente en los asuntos humanos. La leyenda sostiene que para ello creó los orixás. Cada orixá encarna un aspecto del poder creativo de Olodumare en forma personalizada, representando tanto los fenómenos naturales como las cualidades humanas. Las parábolas sobre el orixá personificado ayudan a enseñar valores culturales básicos.

El culto a Orixá es una parte integral del Candomblé, pues es a través de la asistencia de los orixás que se analizan y resuelven los problemas. Un individuo puede consultar a los orixás a través del antiguo sistema de adivinación conocido como Ifa, en el que la respuesta a un problema está contenida en una serie de versículos y parábolas, o puede recurrir a otros métodos de adivinación. Los orixás individuales también se invocan regularmente a través del ritual de posesión. los hacha de cada orixá se puede tachar a través de canciones, bailes y ritmos de batería que les sean propios. En ceremonias llamadas tambores, tonos de llamadao un festas, los orixás son convocados para poseer temporalmente a devotos iniciados, aunque a veces seleccionan a un individuo no iniciado de su propia elección. Una vez que un orixá ha llegado, puede comunicarse directamente con los adoradores o indirectamente a través de la ayuda de un iniciado mayor.

Se dice que cada individuo tiene una afinidad especial con al menos un orixá, a quien se considera el "gobernante de la cabeza" y un tutor personal. La relación entre una persona y su orixá está simbolizada por hilos de cuentas (cuentas) que llevan al cuello de los iniciados y que lucen los colores personales de cada orixá. Los devotos llevan regalos y ofrendas a los orixás en los días sagrados para ellos. Muchos ritos de adoración de orixá se han convertido en parte de la cultura popular brasileña, como el tributo anual de Río de Janeiro a Iemanjá, diosa de las aguas del mar, en el que se envían regalos y flores al océano en botes en miniatura con oraciones por el nuevo año.

De los más de 600 orixás adorados en Nigeria y Benin, poco más de una docena de orixás importantes son reconocidos en todo Brasil. Otros se han desarrollado en Brasil, a veces mediante la incorporación de deidades indígenas. Estas otras deidades, como el Negro Velho y varios Exús de Umbanda, o las deidades Caboclo (indígenas) del Candomblé Caboclo, funcionan de manera similar a los orixás, pero no se consideran parte del Candomblé tradicional.

Los orixás principales del Candomblé afrobrasileño incluyen:

Exu:guardián de la encrucijada y mensajero divino. Todas las ceremonias comienzan con una ofrenda a Exú para que abra el camino de la comunicación y lleve las oraciones de los devotos a los orixás. Está representado con rojo y negro.Oxalá:Orixá mayor, símbolo de creatividad y pureza, representado por el color blanco. Oxalá es considerado el padre de todos los orixás.Xango:representado por truenos, relámpagos y fuego, simbolizando su pasión y temperamento, aunque Xangô, cuyos colores son el marrón, rojo y blanco, también es conocido por su profundo sentido de la justicia.Oxossi:orixá de los cazadores y la caza, protector del equilibrio ecológico, simbolizado por el color verde. Oxossi se celebra el jueves.Ogum:deidad del hierro, la metalurgia, la tecnologa y la guerra, cuyo color es el verde.Omolu:orixá de la viruela y la enfermedad, sus colores son el rojo y el negro.Yemanja:Madre de los orixás, asociada a la maternidad y al mar (de ahí su asociación con el Paso Medio entre esclavos). Ella está representada con azules y verdes claros.Leer:guardián del arco iris.Iansã:diosa guerrera, guardiana de los vientos, esposa de Xangô, simbolizada con el color rojo.Oxum:joven diosa de la dulzura, la sensualidad, la belleza y la riqueza, asociada con ríos y arroyos frescos, también esposa de Xangô. Asociada a la fertilidad, sus colores son el dorado y el amarillo.