Organización de los estados centroamericanos (odeca)

Organización de Estados Centroamericanos (ODECA), una afiliación flexible de Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua establecida en 1951. El objetivo a largo plazo del organismo era lograr la meta tan preciada, pero elusiva, de Central Unificación americana, condición que prevaleció durante un tiempo después de que la región lograra la independencia de España. Los objetivos a corto plazo, destinados a promover la unificación, fueron el arreglo pacífico de disputas intra-centroamericanas; solución conjunta de problemas comunes; y promoción del desarrollo económico, social y cultural de la región.

El acuerdo que establece la organización, con sede en San Salvador, establece una estructura institucional elaborada: Reunión de Jefes de Estado, Conferencia de Cancilleres, Consejo Ejecutivo, Consejo Legislativo, Tribunal de Justicia, Consejo Económico, Consejo Cultural y Educativo, Consejo de Defensa y Secretaría.

A pesar del ideal de unión centroamericana, la organización nunca resultó eficaz en el cumplimiento de sus objetivos. En particular, tuvo poco o ningún éxito en el tratamiento de las numerosas disputas entre los países miembros. Además, desde el principio, estuvo marcado por disputas políticas. La operación de ODECA se detuvo con la agitación y la violencia de finales de los años setenta y ochenta. En 1970, con más estabilidad en la región, las naciones centroamericanas formaron el Sistema de Integración Centroamericana (SICA) para promover la paz y la democracia en la región. En 1980 los países centroamericanos firmaron un tratado de libre comercio con Estados Unidos.