Órdenes masónicas

La masonería reivindica tradiciones que se remontan a la antigüedad, pero su forma y significado modernos residen en principios como la tolerancia religiosa, la igualdad social, la filantropía y la creencia en un poderoso Gran Arquitecto del universo. En las colonias ibéricas del siglo XVIII, los registros de la Inquisición muestran que varios individuos acusados ​​de practicar la masonería fueron juzgados y castigados, pero las logias masónicas con una composición y propósito principalmente criollos no aparecieron formalmente hasta principios del siglo XIX.

Las sociedades masónicas son secretas, principalmente en términos de ritos de iniciación, ceremonias y formas de identificación y saludo. Desde el siglo XIX, las de América Latina han sido las sociedades secretas más públicas. Han estado involucrados en muchos de los temas centrales que afectan a la región; sus líderes han sido conocidos públicamente como masones; y han dado a conocer sus opiniones a través de numerosas publicaciones. Probablemente el mayor significado de la masonería latinoamericana es el papel que jugaron las logias durante la Independencia y su posición con respecto a las relaciones entre la Iglesia y el Estado.

Los orígenes de las órdenes masónicas que tienen una orientación latinoamericana específica siguen sin estar claros, pero se cree ampliamente que Francisco de Miranda jugó un papel en su creación durante su estadía en Europa en la década de 1790 y los primeros años del siglo XIX. La logia más significativa para el proceso de independencia, la logia Lautaro, establecida por primera vez en Cádiz, fue llevado a Buenos Aires en 1812 y luego a Mendoza y Santiago. Criollos tan destacados como Simón Bolívar, Andrés Bello, Vicente Rocafuerte, José de San Martín, Mariano Moreno y Bernardo O'Higgins fueron iniciados en esta red de logias. Aunque algunos pudieron haber sido creyentes genuinos en algunos ritos masónicos, los líderes de la Independencia utilizaron las logias principalmente como vehículos para la lucha contra España. Cincuenta y tres de estas logias se crearon entre 1809 y 1828 solo en los países andinos. En Brasil, los masones fueron una fuerza decisiva en la consecución de la independencia en 1822. El propio Dom Pedro se inició en la logia Comércio e Artes y se convirtió en gran maestro del Gran Oriente brasileño. En toda la región, la composición de las logias revela una membresía de comerciantes, abogados, oficiales del ejército, algunos artesanos e incluso miembros del clero.

La independencia resultó en el declive de la masonería, pero solo temporalmente. El problema principal que permitió que la masonería floreciera fue la lucha cada vez más enconada entre la iglesia y el estado. Aunque la masonería dio la bienvenida a los católicos, las logias se opusieron al papado en un momento en que la iglesia latinoamericana buscaba fortalecer sus lazos con el Vaticano. La misma participación de los católicos en las logias masónicas — y la participación de los masones en las asociaciones católicas — se convirtió en un tema de controversia. En Brasil, se desarrolló una grave crisis a principios de la década de 1870, cuando el gobierno encarceló a los obispos que defendían las bulas papales que anatematizaban la masonería. La cuestión era la autoridad del gobierno para ejercer el patrocinio de la iglesia. La masonería se convirtió en el centro de atención en una lucha que finalmente condujo a la separación de la iglesia y el estado en 1890.

Probablemente bajo la influencia de las posiciones cada vez más anticatólicas de los masones influenciados por el llamado rito escocés, la masonería latinoamericana se convirtió en una fuerza liberal y anticlerical que luchó por la modernización y la secularización, y prestó atención preferencial a la educación. En Argentina, masones tan prominentes como Domingo Faustino Sarmiento y Bartolomé Mitre trabajaron primero por la unificación del país y luego se concentraron en la secularización de la sociedad y el avance de la educación laica. En México, Porfirio Díaz, él mismo un francmasón de alto rango, utilizó las logias como vehículo para obtener el respaldo de los grupos empresariales y de la clase media para el avance de sus esquemas modernizadores. La masonería mexicana se había dividido drásticamente en la década de 1820, cuando las dos ramas principales de la masonería, los yorquinos y los escoceses, entablaron una amarga lucha por el federalismo y la expulsión de los españoles. A fines del siglo XIX, el consenso sobre la política de industrialización e inversión extranjera de Díaz había silenciado un poco las tensiones entre los ritos, pero estallaron nuevamente durante la revolución, cuando los masones se dividieron por la negativa del presidente Woodrow Wilson de los Estados Unidos a reconocer a Victoriano. Huerta.

Durante el siglo XX, líderes tan destacados como Arturo Alessandri Palma, Lázaro Cárdenas e Hipólito Yrigoyen fueron masones. La institucionalización de los partidos políticos, sin embargo, durante el siglo eclipsó la influencia política de la masonería. La separación de la iglesia y el estado en la mayoría de los países latinoamericanos privó a los masones de un problema importante, aunque se siguieron escuchando ecos de la lucha en Argentina en la década de 1950. Las logias continuaron sirviendo como vehículos para la transmisión de las tradiciones masónicas, pero jugaron un papel social y político disminuido.