Orden de Maryknoll

En 1911 se fundó la Sociedad Católica de Misiones Extranjeras de América, conocida popularmente como Maryknoll, en Ossining, Nueva York. En 1920, las Hermanas Maryknoll se convirtieron oficialmente en una congregación separada. Antes de la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, las actividades de la misión Maryknoll se limitaban al Lejano Oriente. Dado que la guerra obligó a Maryknoll a recortar ese compromiso, decidió expandirse a América Latina, donde estableció misiones en Bolivia en 1942 y abrió su Instituto de Idiomas en Cochabamba, la más grande de las escuelas de idiomas de la orden. Ofrece instrucción en español, quechua y aymara, y capacita a misioneros para Maryknoll y otras treinta órdenes religiosas católicas, así como para varios grupos protestantes. Su programa ha tenido tanto éxito que solo entre 1965 y 1982 enseñó a unos 3,500 misioneros.

En 1942 Maryknoll también abrió misiones en Perú y Chile, y para fines de 1943, había abierto misiones adicionales en México, Guatemala y Ecuador. Más tarde, Maryknoll se expandió a El Salvador (1961), Venezuela (1966), Nicaragua (1971), Brasil (1976) y Honduras (1981). Sin embargo, sus operaciones en Ecuador terminaron en 1948. Dado que el objetivo principal era aumentar las vocaciones sacerdotales indígenas, Maryknoll abrió un seminario menor en Puno, Perú, en 1944. Aunque más de 800 niños estudiaron allí, solo 12 se convirtieron en sacerdotes. El seminario se cerró en 1969.

Cuando Maryknoll entró por primera vez en América Latina, su superior general, James E. Walsh, señaló que sus misioneros "no iban como exponentes de ninguna de las llamadas civilizaciones norteamericanas". Sin embargo, hasta finales de la década de 1960, el trabajo de la orden estuvo indudablemente teñido en parte por un sentido de superioridad estadounidense y una mentalidad anticomunista. Las parroquias se basaban en el modelo católico estadounidense y, cuando era posible, incluían una escuela parroquial. La amplia presencia norteamericana en el área se consideró una fuerza positiva, y los misioneros a menudo confiaban en los empresarios norteamericanos locales para obtener apoyo moral y monetario. Se iniciaron numerosos proyectos de desarrollo bajo los auspicios de la Alianza para el Progreso, pero muchos finalmente fracasaron debido a la injusticia local y la dependencia excesiva de la ayuda financiera externa.

Como resultado del énfasis del Concilio Vaticano II en la conciencia social, Maryknoll comenzó a repensar su papel. En su capítulo general de 1966, se produjo una nueva justificación de la misión, poniendo más énfasis en las necesidades de los pobres. Alentada por la Segunda Conferencia General de Obispos Latinoamericanos en Medellín, Colombia, en 1968, la sociedad incrementó sus esfuerzos en la formación de líderes laicos católicos. Cursillos (retiros de tres días para laicos, seguidos de reuniones semanales). Se abrieron centros de formación catequética y se organizaron comunidades cristianas de base. En su capítulo general de 1973, Maryknoll enfatizó su responsabilidad de concienciar a los ciudadanos estadounidenses de la pobreza y la injusticia del Tercer Mundo, y del papel que juega el Primer Mundo en su perpetuación. Ya en 1970 había creado Orbis Books, en un intento de ofrecer lo mejor de la teología del Tercer Mundo a los lectores norteamericanos. Después de dos décadas, Orbis se ha hecho conocido por sus traducciones al inglés de la teología de la liberación, publicando obras de notables como Gustavo Gutiérrez, Leonardo Boff, Jon Sobrino y Juan Luis Segundo. Su Escuela de Teología en Maryknoll, Nueva York, pronto creó programas en el ministerio hispano y en estudios de justicia y paz, abriendo sus puertas tanto a laicos como al clero y a no católicos y católicos por igual. En 1975 inició un innovador programa misionero laico, que se ha convertido en un modelo para otras órdenes religiosas. Desde entonces, ha ofrecido programas para voluntarios a corto plazo. A lo largo de los años, Maryknoll ha producido ocho obispos latinoamericanos. Cinco de sus miembros fueron asesinados en el desempeño de sus funciones: el Padre Bill Woods fue asesinado en Guatemala en 1976, y las Hermanas Maura Clarke, Ita Ford, Dorothy Kazel y su socio Jean Donovan fueron asesinadas por las fuerzas armadas de El Salvador en 1980. En 2006, Con más de 650 religiosos y misioneros laicos estacionados en diez países de América Latina, a lo largo de la frontera entre México y Estados Unidos y en todo el mundo, los miembros de Maryknoll continúan manteniendo su reputación de compromiso fuerte y activo con los pobres.