O’neal, shaq (uille) rashaun

(b. 6 de marzo de 1972 en Newark, Nueva Jersey), uno de los mejores jugadores de la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA) a finales del siglo XX, que aprovechó su celebridad deportiva para perseguir proyectos en las industrias de la música y el entretenimiento.

O'Neal, cuyos primeros nombres significan "pequeño guerrero", era uno de los dos hijos y dos hijas de Philip Harrison, un militar de carrera en el ejército, y Lucille O'Neal, una empleada municipal. Su padre biológico, Joe Taney, abandonó a la familia poco después del nacimiento de O'Neal. Durante la infancia de O'Neal, Harrison fue trasladado a varias bases militares diferentes y el niño tuvo dificultades para hacer amigos. También se burlaron de él por su altura; a los trece años, O'Neal medía seis pies y cinco pulgadas de alto.

Cuando era adolescente, O'Neal descubrió que podía llamar la atención si activaba las alarmas de incendio de la escuela, y estuvo a punto de ser expulsado por sus demostraciones de mal genio. Preocupados por su mal comportamiento, sus padres lo alentaron a jugar baloncesto, béisbol y fútbol, ​​aunque O'Neal mostró poco talento atlético natural. Cuando tenía doce años, la familia estaba estacionada en Alemania Occidental, donde O'Neal asistió a una clínica de baloncesto impartida por Dale Brown, el entrenador en jefe de la Universidad Estatal de Luisiana (LSU). Brown no podía creer que O'Neal solo tuviera trece años y ya usara un zapato de la talla diecisiete. Brown instó a Harrison a que eventualmente inscribiera a su hijo en LSU en Baton Rouge. Irónicamente, O'Neal fue excluido de su equipo de baloncesto de noveno grado; el entrenador le dijo que sus pies eran demasiado grandes y sus movimientos demasiado torpes.

En 1987, Harrison estuvo destinado en Fort Sam Houston, Texas, y se mudó con la familia a San Antonio, donde O'Neal asistió a la escuela secundaria Robert G. Cole y jugó como centro para el equipo de baloncesto. Con seis pies, diez pulgadas de alto y 250 libras, era más grande y más fuerte que los otros centros de la liga y ayudó a su equipo a ganar el campeonato estatal. Durante sus dos años en Cole promedió 32 puntos, 22 rebotes y 8 tiros bloqueados por juego, y su equipo logró un récord de 68-1. O'Neal estableció numerosos récords de anotaciones y rebotes. También creció a su altura adulta de siete pies, una pulgada. Después de su último año, fue invitado a jugar en el juego McDonald's High School All-America, en el que anotó dieciocho puntos y atrapó dieciséis rebotes. Después de graduarse en 1989, O'Neal fue uno de los mejores reclutas universitarios, pero ya había decidido asistir a LSU.

O'Neal se inscribió en LSU en 1990 y realmente comenzó a florecer, a pesar de que le resultó difícil estar fuera de casa por primera vez. El gran estudiante de primer año tuvo una temporada sólida en la dura Conferencia del Sureste. En 1990 promedió unos respetables 13.9 puntos por partido, pero recibió más atención por su capacidad para rebotar y bloquear tiros. Como jugador de primer año, O'Neal promedió más de doce rebotes por partido, un total impresionante para alguien tan joven y tan nuevo en el baloncesto universitario de renombre. También estableció un récord de conferencia de 115 tiros bloqueados. Durante su primera temporada, descubrió que los oponentes le doblaban y triplicaban. En respuesta, O'Neal aprendió a lanzar un tiro en suspensión y un tiro de gancho, ganando rápidamente una reputación como uno de los mejores centros del baloncesto universitario. Jugó con una fuerza y ​​agilidad increíbles, logrando los honores del primer equipo All-America.

En su segunda temporada universitaria en LSU, O'Neal dio un gran salto adelante. Duplicó su promedio de anotaciones y aumentó su promedio de rebotes a 14.6 por juego, liderando a la nación en esa categoría. Después de su segunda temporada, fue nombrado Jugador del Año por Deportes Ilustrados, Associated Press y United Press International. Debido a la paliza que O'Neal recibía cada noche en el pivote y la preocupación por los modestos recursos de su familia, decidió volverse profesional. Aunque dejó LSU en 1992 sin obtener un título, luego recibió una licenciatura en estudios generales con una especialización en ciencias políticas en diciembre de 2000, a través del programa de estudios independientes de LSU.

El 24 de junio de 1992 O'Neal fue seleccionado en la primera ronda por el Orlando (Florida) Magic, un equipo de expansión. El Magic lo firmó con un contrato de siete años y $ 40 millones, lo que lo convirtió en el novato mejor pagado del baloncesto profesional. Incluso antes de que O'Neal decidiera dejar LSU y ser elegible para el draft de la NBA, fue considerado uno de los jugadores jóvenes más comercializables de la historia. Esto fue algo sorprendente, dado que no había llevado a su equipo universitario a un campeonato de la Asociación Nacional de Atletismo Universitario, y era incierto que se convertiría en un jugador dominante del calibre de Kareem Abdul-Jabbar, Patrick Ewing o Michael Jordan. Sin embargo, además de su contrato, O'Neal firmó patrocinios lucrativos y se convirtió instantáneamente en multimillonario.

O'Neal tuvo un gran primer año en la NBA. Fue votado como el Novato del Año y fue seleccionado para comenzar en el Juego de Estrellas, el primer novato en hacerlo desde Jordan en 1985. Los fanáticos del baloncesto en las ciudades de la NBA acudieron en masa para ver a la nueva superestrella joven y al Magic en rápida mejora. O'Neal fue quizás el jugador más fuerte de la liga, incluso como novato, y a los fanáticos les encantaba ver sus atronadores volcadas, que ocasionalmente tiraban la canasta de su soporte.

En la segunda temporada de O'Neal con el Magic (1993-1994), el equipo llegó a la final de la NBA por primera vez y O'Neal fue nombrado Jugador de la Semana. Fuera de la cancha apoyó a Pepsi y Reebok, grabó una canción con el trío de rap de Brooklyn Fu-Schnickens y lanzó su exitoso primer álbum, Shaq Diesel (1993). También apareció en 1994 de Fu-Schnickens en el top cuarenta sencillo "What's Up Doc? (Can We Rock)". Gracias a una gran cantidad de estrellas invitadas, el segundo álbum de O'Neal, Regreso de Shaq-Fu Da (1994), lo estableció como un artista de rap con certificación de oro. Su primer sencillo, "Biological Didn't Bother", subió rápidamente al top veinte y dio lugar a una colaboración con el cantante Michael Jackson en el álbum. La historia de MJ (1995).

O'Neal se dio cuenta después de la temporada de 1995 de que necesitaría madurar tanto física como mentalmente antes de poder ganar un anillo de campeonato. El Magic sufrió lesiones de jugadores durante las próximas dos temporadas, incluidas las de O'Neal; tenía fascitis plantar (inflamación de un ligamento) en el pie derecho que limitaba sus movimientos y dificultaba los empujes. Algunos cronistas deportivos notaron sus patéticos tiros libres (53.3 por ciento en 1994-1995) y dijeron que, con su ajetreada carrera musical, se estaba expandiendo demasiado para alcanzar su enorme potencial de baloncesto. O'Neal también había comenzado una carrera cinematográfica, interpretando su primer papel principal como un genio del rap en la película de Disney. Kazaam (1996). A continuación protagonizó Acero (1997), como un superhéroe de DC Comics más grande que la vida.

A pesar de sus compromisos fuera de la cancha, en 1995 O'Neal llevó a Orlando a la corona de la Conferencia Este y la final de la NBA, donde fueron barridos por los Houston Rockets. En 1996, luego de ser barrido nuevamente en los play-offs (esta vez por los Chicago Bulls), O'Neal firmó un contrato de siete años y $ 120 millones con Los Angeles Lakers. Su primer año con los Lakers fue una experiencia de aprendizaje, y el equipo perdió ante los Utah Jazz en las semifinales de conferencia. Sin embargo, en la temporada 2000, O'Neal se había desarrollado tanto en fuerza como en agilidad, y ayudó a llevar a los Lakers a su primer campeonato de la NBA. Esta destacada hazaña se repitió en la temporada 2001.

En 2001, O'Neal medía siete pies, una pulgada de alto, pesaba 310 libras y usaba un zapato de talla 22. Con las grabaciones de rap más vendidas y las películas de Hollywood en su haber, el carismático jugador había emergido como un ícono multifacético de la cultura pop, promovido por la NBA y sus patrocinadores corporativos de alto nivel como una joven superestrella equipada para llevar el mensaje de la liga a un nuevo mundo global. generación de fans.

O'Neal ha escrito dos autobiografías, Shaq Attaq !: Mis años de novato (1993), con Jack McCallum; y Shaq responde (2001). También ha escrito un libro para niños, Shaq y el Beanstalk y otros cuentos muy altos (1999), y Shaq habla de nuevo: la palabra sin censura sobre mi vida y ganar en la NBA (2001). Los libros de otros autores sobre la carrera de O'Neal son Barry Cooper, The Magic Shaq: una temporada dentro del Orlando Magic (1993) y Dennis Eichhorn, Shaq (1995). Puede encontrar más información en Phil Taylor, "Unstoppable", Sports Illustrated (4 junio 2001).

Reed B. Markham