Onassis, jacqueline lee kennedy («jackie»)

(b. 28 de julio de 1929 en Southampton, Long Island, Nueva York; d. 19 de mayo de 1994 en la ciudad de Nueva York), primera dama y viuda del trigésimo quinto presidente de los Estados Unidos, Onassis condujo a Estados Unidos y al mundo a través de los oscuros días de luto tras el asesinato de su esposo, el presidente John F.Kennedy.

Nacida Jacqueline Lee Bouvier, Onassis fue nombrada por su padre, John Vernou "Black Jack" Bouvier III, y por el apellido de la familia de su madre. Su madre, Janet Norton Lee, era de una familia prominente en la sociedad de Hamptons, hija del presidente de un banco. El padre de Onassis, de una familia de financieros, era él mismo corredor de bolsa. Onassis era el mayor de las dos hijas de la pareja. Cuando sus padres se separaron en 1936, Onassis tenía siete años; el matrimonio se disolvió en un amargo divorcio en 1940. Su madre se casó con Hugh D. Auchincloss en 1942. Onassis, molesta por las payasadas de sus padres, buscó consuelo en su hermana y en sus diversas mascotas. Estudió ballet y asistió a escuelas elegantes. Mientras trabajaba en Washington, DC, como reportera después de graduarse de la Universidad George Washington en 1951, conoció a su futuro esposo, John F. Kennedy, entonces congresista estadounidense.

Jack y Jackie Kennedy se casaron el 12 de septiembre de 1953 en Newport, Rhode Island. Alquilaron una casa en Georgetown. Después de la muerte fetal de su primer hijo en 1956, nació una hija, Caroline, en 1957. Kennedy fue elegido presidente de los Estados Unidos en 1960. Su hijo, John F. Kennedy, Jr., nació pocas semanas antes de la inauguración, y la nueva primera familia creó un gran revuelo: un presidente guapo, joven héroe de guerra, una hermosa primera dama de la alta sociedad y sus dos hijos pequeños. Como esposa del presidente, la encantadora Onassis cautivó a los líderes mundiales.

Poco después de instalarse en la Casa Blanca, Onassis comenzó a planear restaurar el edificio como un monumento para el pueblo estadounidense. Formó la Asociación Histórica de la Casa Blanca y obtuvo una contribución de 50,000 dólares de Life revista para financiar un importante proyecto de restauración de la mansión. El Congreso respondió positivamente a su solicitud de declarar propiedad del gobierno los muebles de la Casa Blanca. Contrató a contratistas, revivió la estructura y su interior, y recorrió el sótano de la residencia en busca de antigüedades desechadas de importancia histórica. "Todo en la Casa Blanca ... debe tener una razón para estar allí", dijo. En 1962 organizó un recorrido televisado por la residencia recién redecorada.

Onassis instituyó muchas más noches informales en la Casa Blanca que las que habían organizado sus predecesores. La sociedad de Washington buscaba ansiosamente invitaciones para estos eventos, que a menudo presentaban entretenimiento de un músico famoso u otro artista. Onassis brindó su apoyo a las artes durante sus años como primera dama.

En agosto de 1963, Onassis dio a luz a otro hijo, Patrick Bouvier Kennedy. Fue el primer hijo de un presidente en funciones en más de seis décadas, pero nació prematuramente y murió dos días después. Onassis se recluyó. Se aventuró públicamente por primera vez tres meses después para acompañar a su esposo en un viaje a Dallas, Texas, donde el 22 de noviembre de 1963, en contra de los deseos del Servicio Secreto de Estados Unidos, el presidente y la primera dama viajaron en una caravana en un descampado. convertible. Cuando la caravana entró en el Dealey Plaza de Dallas, tres disparos de rifle sonaron con unos segundos de diferencia. El primer disparo falló por completo en la caravana, una segunda bala atravesó la nuca de Kennedy y una tercera y fatal bala le destrozó la nuca. La caravana se apresuró a ir al Hospital Parkland, donde el presidente John F. Kennedy fue declarado muerto a la 1:00 pm Onassis se negó a cambiarse el traje manchado de sangre cuando regresó a Washington, DC, con el cuerpo de su esposo. A su regreso, Onassis dio instrucciones al jefe de protocolo de la Casa Blanca para "averiguar cómo fue enterrado [Abraham] Lincoln". En el funeral, la viuda de treinta y cuatro años lució un pesado velo de luto mientras caminaba detrás del ataúd cubierto con banderas, llevado sobre un cajón tirado por caballos y acompañado por un caballo sin jinete. Durante la ceremonia de entierro, encendió una llama eterna en la tumba de su esposo en el Cementerio Nacional de Arlington. Pasó su tiempo en los días y semanas posteriores al funeral distribuyendo recuerdos del presidente asesinado a quienes lo conocían. Cuando se mudó de la Casa Blanca, dejó una placa que dice: "En esta habitación vivió John Fitzgerald Kennedy con su esposa Jacqueline, durante los dos años, diez meses y dos días que fue presidente de los Estados Unidos, el 20 de enero de 1961". 22 de noviembre de 1963 ". El nuevo presidente, Lyndon Baines Johnson, le escribió después del funeral: "Jackie, has estado magnífica y te has ganado un lugar cálido en el corazón de la historia".

Onassis permaneció en Washington y finalmente compró una casa en N Street. En 1964, incapaz de deshacerse de su dolor, compró un apartamento cooperativo en la Quinta Avenida de la ciudad de Nueva York con vistas a Central Park, cerca de las residencias de su hermana y su hermanastro, así como de varios de sus suegros. Ese año montó una exhibición de efectos presidenciales, que envió de gira para recaudar fondos para una biblioteca presidencial para su difunto esposo. Apareció en la Convención Nacional Demócrata de 1964 en Atlantic City y prestó su apoyo a la campaña senatorial de su cuñado, Robert Kennedy, ese año. Trabajó en un proyecto para restaurar mansiones coloniales históricas del Viejo Sur y otro para preservar el edificio Metropolitan Opera en la ciudad de Nueva York. Viajó mucho: a Londres en 1965, a Suiza y Roma en 1966, y a México en 1967. Visitó el este de Asia y América del Sur, y sufrió la publicación de numerosos libros sobre la prematura muerte de su esposo, así como libros sobre ella y sus hijos. Cada uno de sus movimientos fue examinado en la prensa; fue acosada por los medios de comunicación y se sabía que se retraía emocionalmente.

En la viudez, Onassis fue perseguido agresivamente por Aristóteles Onassis, un anciano magnate naviero griego. A fines de 1968, los dos estaban casados ​​y la ex primera dama se había mudado con su nuevo esposo e hijos a la isla jónica de Skorpios. Su decisión fue claramente impulsada por el asesinato de Martin Luther King, Jr., en abril de ese año, seguido por el asesinato de Robert Kennedy en junio. Este último incidente la llevó a comentar abiertamente que ya no le importaba vivir en Estados Unidos. Después de la muerte de su segundo marido en 1975, regresó a la ciudad de Nueva York, donde trabajó para Doubleday Publishers.

Onassis murió de cáncer el 19 de mayo de 1994 en la ciudad de Nueva York. Está enterrada junto al presidente Kennedy en Arlington.

C. David Heymann explora la vida de Onassis en profundidad en Una mujer llamada Jackie: una biografía íntima de Jacqueline Bouvier Kennedy Onassis (1989). Recordando a Jackie: una vida en imágenes (1994), por los editores de Life, es una compilación de imágenes íntimas, texto y citas de la mujer que apareció en dieciocho Life cubiertas. Un obituario está en el New York Times (20 de mayo de 1994).

Gloria Cooksey