Oliphant, patrick bruce («palmadita»)

(b. 24 de julio de 1935 en Adelaide, Australia), periodista, artista y uno de los caricaturistas políticos más influyentes del mundo, conocido por sus caricaturas de siete presidentes estadounidenses, incluidos Lyndon B. Johnson y Richard M. Nixon.

Oliphant es hijo de Donald Knox Oliphant, que fue cartógrafo del Ministerio de Tierras de Australia, y Grace Lillian (Price) Oliphant, ama de casa. La casa de la familia estaba ubicada en las colinas, aproximadamente a una hora de Adelaida en tren. A Oliphant le disgustaba la vida solitaria que imponía el hogar de su familia, aunque le animaba a desarrollar su imaginación. A principios de la década de 1940 asistió a una escuela de una sola habitación, pero a los once años comenzó a viajar a Adelaide para ir a la escuela. Su padre fomentó su interés por el dibujo.

En 1953 Oliphant aceptó un trabajo como copista para el Adelaide News, donde pudo observar el trabajo del caricaturista político Norman Mitchell. Las caricaturas parecían divertidas. Después de cuatro meses en el Adelaide News, tomó un trabajo en el Anunciante de Adelaida. Durante un año trabajó como copyboy en el departamento de fotografía y luego se convirtió en artista de prensa, trabajando en imágenes para anuncios e ilustraciones para artículos. También retocó fotografías y dibujó mapas meteorológicos para el suplemento agrícola del periódico, el Crónica.

Cuando el precio de la Anunciante de AdelaidaEl caricaturista político dejó el periódico en 1955, Oliphant tuvo la oportunidad de ser el nuevo caricaturista político. Rápidamente se irritó por las políticas conservadoras de la dirección del periódico. Descubrió que se suponía que no debía ofender a la gente con sus dibujos animados. Por eso, inventó Punk, un pequeño pingüino que siempre aparecía en una esquina de una caricatura de Oliphant, haciendo comentarios con púas sobre el tema de la caricatura. Punk se convirtió rápidamente en el favorito de los lectores y, a través de los apartes de Punk, Oliphant pudo insertar comentarios cáusticos en sus dibujos animados sin entrar en conflicto con los gustos de sus jefes. El 11 de enero de 1958 Oliphant se casó con Hendrika DeVries, con quien tuvo tres hijos. Más tarde se divorciaron.

En 1964, uno de los caricaturistas políticos más admirados de Estados Unidos, Paul Conrad, dejó su trabajo en la Denver Post trabajar para el Los Angeles Times. Oliphant, que había inmigrado a los Estados Unidos ese mismo año, solicitó y consiguió el antiguo trabajo de Conrad. Encontró trabajando para el Denver Post ser liberador, y su trabajo pronto mostró signos de madurar en la forma clásica que lo convertiría en uno de los dibujantes más influyentes del mundo. Evitó las etiquetas y los símbolos trillados; esperaba que sus caricaturas de figuras públicas fueran lo suficientemente buenas como para ser reconocidas por el público sin etiquetarlas. Los dibujos de Oliphant del presidente Lyndon B. Johnson comenzaron con Johnson apareciendo como una figura alta, fuerte y erguida. En las caricaturas de Oliphant, Johnson podría ser el único personaje completamente dibujado, con todas las demás figuras planas, dando el efecto de que la personalidad de Johnson domina todo lo demás que se representa en una caricatura. Oliphant se opuso casi de inmediato a la participación de Estados Unidos en la guerra de Vietnam y, a medida que el país se enredaba más profundamente en el conflicto, su descripción de Johnson se volvió más salvaje. Sin embargo, a diferencia de la mayoría de sus contemporáneos, a veces capturó la humanidad triste y herida de Johnson. Su comentario mordazmente se puede ver en una caricatura llamada "Frazzled", en la que Johnson de pie sostiene varios teléfonos en sus oídos, mientras otros suenan, y él dice: "Sí, general Westmoreland, estamos trabajando en su cuota. Hola Detroit, ¿cuántos cientos de miles de soldados? —Contente, ahí — ¿Hola, Minneapolis? ... "En ese momento, se habían desatado disturbios raciales en las ciudades estadounidenses, y la caricatura muestra a Johnson tratando desesperadamente de mantenerse al día con los eventos que han surgido de su control. Esta representación contrasta con otra caricatura de Oliphant del mismo período, "Lectura nocturna", en la que Johnson está cuidadosamente dibujado, su rostro profundamente preocupado, su cuerpo desplomado sobre un escritorio, sus grandes manos sosteniendo abierto el libro del Dr. Benjamin Spock, Cuidado de bebés y niños (1957), mientras que en su escritorio se encuentran dispersos informes oficiales sobre el crimen, el Medio Oriente y Vietnam. El primer nieto de Johnson estaba a punto de nacer y la caricatura de Oliphant es un recordatorio de la humanidad de Johnson. La figura encorvada y triste de Johnson encierra al presidente de la Gran Sociedad, que había querido ser el presidente que más hizo por los indefensos desde Abraham Lincoln. Punk se para al lado del escritorio y pregunta: "¿No está el Dr. Spock en el movimiento de paz ...?" Otra pequeña figura le tiende las manos a Punk y grita: "¡Shaddup!" Es como si Oliphant se estuviera diciendo a sí mismo que despidiera a Johnson por este único momento de la humanidad. Oliphant ganó el Premio Pulitzer de 1967 por dibujos animados editoriales, posiblemente por su constante capacidad para ir más allá de la broma o la mordaza en sus dibujos para transmitir el significado más profundo de las políticas gubernamentales de peaje, la burocracia y los líderes exigidos a la humanidad. Al ganar el Premio Pulitzer, criticó al comité de premios por favorecer las caricaturas que mostraban a Estados Unidos de manera favorable (les había gustado su caricatura de la falta de voluntad de Ho Chi Minh para hacer las paces), probablemente matando sus posibilidades de ganar otro premio.

La elección de Richard M. Nixon a la presidencia en 1968 fue una bendición para los caricaturistas políticos; sus cejas pobladas, ojos furtivos y papada prominente fueron capturados por muchos dibujantes, incluido Oliphant. La administración de Nixon parecía estar llena de personajes excéntricos para ser caricaturizados en dibujos animados. En las caricaturas de Oliphant, Nixon comenzó como una figura audazmente dibujada, un maestro en las luchas políticas internas, un hombre hábil para manejar los poderes de la presidencia. En una de las primeras caricaturas de Nixon, "¿Perfil bajo?", Oliphant representa al presidente como un gran bombardero con el ceño fruncido que lanza explosivos sobre Vietnam del Norte, y Punk dice: "¡Por favor! No lo llames bombardeo, llámalo reacción protectora", un astuto. comentar sobre la inclinación de Nixon por manipular el idioma inglés para suavizar la impresión que sus acciones tendrían en el público. En 1970, las representaciones de Oliphant de Nixon usaban menos líneas que antes, y las líneas eran delgadas, no gruesas, incluso para las cejas de Nixon, y al igual que Johnson antes, Nixon parecía cada vez más abrumado por los eventos; en "Security Blanket", Nixon se chupa el pulgar y sostiene la manta "Sensitive National Secrets" a su alrededor mientras ojos amenazantes miran al presidente desde la oscuridad; El punk también se esconde en la manta.

El estilo de Oliphant fue imitado por innumerables caricaturistas en la década de 1970 y más allá; Figuras claramente dibujadas con caras y vestimenta detalladas, el uso de una pequeña figura como Punk para hacer comentarios adicionales sobre el tema de una caricatura y la crítica intransigente de figuras públicas se convirtieron en parte de las caricaturas estadounidenses. Oliphant siempre dijo que no le gustaba que lo imitaran, que los dibujantes más jóvenes deberían encontrar estilos propios, pero no se puede culpar a nadie por usar los dispositivos de un maestro reconocido del arte. Además, pocos dibujantes lograron combinar el mordaz comentario de Oliphant con la profundidad de humanidad que se encuentra en sus mejores dibujos animados.

Los artículos de Oliphant están en la Biblioteca del Congreso. Oliphant y Wendy Wick Reaves, Presidentes de Oliphant: veinticinco años de caricatura (1990), incluye una memoria de Oliphant y una apreciación de su arte por Reaves. Jean W. Ross, "Oliphant, Patrick (Bruce)", en Autores contemporáneos, vol. 101 (1981), incluye una entrevista con Oliphant. Patrick Butters, "Un lado serio: el principal caricaturista político de Estados Unidos también es un escultor fino, aunque travieso", en Perspectiva de las noticias 14, no. 17 (11 de mayo de 1998): 38, ofrece una apreciación de las bellas artes de Oliphant.

Kirk H. beetz