Olancho

Olancho, una provincia fronteriza oriental de Honduras que alguna vez cubrió el tercio noreste del país y sigue siendo el departamento más grande de Honduras. Aunque en muchos aspectos es la región menos desarrollada del país, Olancho es relativamente rica en recursos naturales. Los valles cubiertos de hierba anidan entre las cadenas montañosas revueltas. Los afluentes auríferos Guayape, Guayambre y Jalán del sistema del río Patuca bisecan el mayor de estos valles.

Antes de la conquista española, los cazadores-recolectores nómadas se alineaban en las montañas y valles del "Mayor" Olancho. A mediados de la década de 1520, bandas rivales de conquistadores de Panamá, Cuba y México entraron en la región para luchar por la gloria, el oro y el dominio, durante la cual la mayoría de los nativos de Olancho fueron asesinados o esclavizados.

Pedro de Alvarado de Guatemala eventualmente extendió su hegemonía sobre Olancho y rápidamente descubrió abundante oro en las playas de arena de varios ríos que atraviesan el área. Pronto, bandas de esclavos negros e indios se pusieron a trabajar en busca de oro en Olancho. La bonanza inicial pronto dio paso a una economía más prosaica pero estable de la ganadería, el lavado esporádico de oro por parte de lavanderas que empuñaban bateas (tinas de madera para lavar) y campañas misioneras para evangelizar los focos restantes de nativos.

Después de las huelgas de plata de fines del siglo XVI en la cercana Tegucigalpa, los senderos de mulas que atravesaban Olancho hasta Trujillo proporcionaron la salida principal para las exportaciones de plata. La mayoría de las mulas y caballos que recorrían estos senderos procedían de Olancho. Los rebaños de ganado Olancho fueron llevados a campamentos mineros y a mercados tan lejanos como El Salvador y Guatemala. El ambiente de cuero crudo de los pueblos aislados de vacas a lo largo de estos senderos disfrazaba el hecho de que Olancho seguía siendo una de las provincias más ricas de Honduras mucho más allá de mediados del siglo XIX. La reorientación del comercio de exportación a través de los puertos de Puerto Cortés (en la costa norte) y Amapala (en la costa de Fonseca) a fines del siglo XIX, confirmó el aislamiento de Olancho del resto del país y fomentó un sentido de autonomía regional. Que los desesperados buscaban refugio entre la gente de las colinas y los aventureros enloquecidos por el oro buscaban fortuna en los sitios de extracción de oro de Olancho, que son más famosos que productivos, solo se suma al aura de las tierras baldías de la región.

Desde 1950, varios esquemas de desarrollo internacional quijotesco, voraces operaciones madereras norteamericanas y japonesas, extensas extensiones de ganado de pura raza y cooperativas de campesinos hambrientos de tierra han chocado en una carrera para vigilar los recursos principales a lo largo y más allá de la moderna carretera de acceso limitado que corta en diagonal. en todo el departamento.