Oidor

Oidor, juez de una audiencia. Oyentes fueron los jueces de la audiencias en el Nuevo Mundo. Después del nombramiento de alcaldes del crimen (jueces cuyas responsabilidades se limitaban a casos penales), a los tribunales de Lima y Ciudad de México en 1568, el oyentes en esos tribunales se limitaban a casos civiles. Antes de esta fecha y en la otra audiencias, escucharon casos civiles y penales.

Si bien sus deberes judiciales son los más conocidos, oyentes también tenía responsabilidades legislativas y ejecutivas. Formaron el núcleo del Acuerdo y, por lo tanto, participaron en la toma de decisiones políticas. Regularmente eran nombrados por el director ejecutivo de la región para servir en comisiones que realizaban giras de inspección en la región o para servir como jueces de una entidad corporativa.

En virtud de su alto cargo, oyentes formaban parte de la élite de la capital donde servían y, en consecuencia, se convertían en atractivas parejas maritales. Muchos obtuvieron exenciones de la legislación restrictiva para casarse con mujeres locales de familias prestigiosas y acomodadas y se involucraron directamente en la economía local. Cuando la corona se vendió audiencia judicial nombramientos de 1687 a 1750, numerosos estadounidenses compraron citas como oyentes junto con dispensas que les permiten casarse e invertir localmente.

A diferencia de los virreyes y otros directores ejecutivos que fueron nombrados para un período específico en el cargo, oyentes sirvió a voluntad del rey, ocasionalmente durante más de cuarenta años. Dado que típicamente un virreinal audiencia judicial tenido oyentes que había servido durante años antes de la llegada de un nuevo virrey, el nuevo ejecutivo podía ignorar sus consejos solo bajo su propio riesgo.