O’horgan, thomas («tom»)

(b. 3 de mayo de 1926 en Chicago, Illinois), compositor y director que dirigió obras de teatro antisistema de vanguardia en la década de 1960, sobre todo el musical Cabello.

O'Horgan fue alentado en sus actividades teatrales por su padre, Foster, un talentoso cantante que amaba el teatro pero que se dedicó al negocio de la impresión en lugar de perseguir su sueño. Hijo único, O'Horgan fue, como dijo una vez en una entrevista, "malcriado" por sus padres. En la escuela primaria, O'Horgan le dijo a su maestro que quería ser director de escena y tocaba con un teatro de marionetas que su padre había hecho para él. En cuarto grado, su maestro, Robert Sheehan, presentó a O'Horgan una versión de la ópera. Hansel y Gretel, y O'Horgan comenzó a cantar la parte de Hansel.

A partir de ese momento, el teatro y la música fueron sinónimos para él. Después de graduarse de la escuela secundaria, O'Horgan asistió a la Universidad DePaul en Chicago, donde estudió composición musical, incursionó en la escritura de óperas y formó su propio grupo de ópera. Finalmente obtuvo su licenciatura y maestría y comenzó a trabajar en un doctorado. Finalmente se mudó a la ciudad de Nueva York y cantó en un quinteto masculino. Al regresar a Chicago, O'Horgan trabajó con el grupo de teatro Second City, que se llamó Playwright's Theatre Club hasta 1954 y The Compass Players de 1955 a 1959. El grupo incluía a Barbara Harris, Mike Nichols y Elaine May. Mientras estuvo allí, O'Horgan escribió casi dos docenas de partituras musicales para varias producciones. Luego desarrolló un extraño acto de club nocturno en el que tocaba el arpa y cantaba.

Después de viajar por todo el país actuando en clubes nocturnos, O'Horgan regresó a Nueva York y comenzó a dirigir obras de teatro fuera de Broadway, sobre todo en un club de teatro experimental del centro de la ciudad llamado Café LaMama. Su debut como director en Cafe LaMama fue la obra de Jean Genet Las criadas, en el que O'Horgan siguió las instrucciones de puesta en escena de Genet y eligió a dos hombres en los papeles de las dos siniestras sirvientas. O'Horgan dirigió obras de teatro en el Café LaMama durante un período de ocho años, de 1961 a 1968. También actuó y compuso música allí. En un momento, O'Horgan decidió que no quería una casa y posesiones normales. Se mudó de su apartamento tipo loft y se quedó con Ellen Stewart, dueña de Cafe LaMama. "Todo esto fue realmente parte de un movimiento", dijo O'Horgan en un New York Times Magazine artículo de 1972. "Todo el asunto materialista nos pareció ridículo a muchos de nosotros".

O'Horgan dirigió su primera producción fuera de Broadway, llamada 6 de LaMama, en el Teatro Martinica el 11 de abril de 1966. En una reseña del New York Times, escribió el crítico Stanley Kauffmann, "La mayor contribución aquí es del director, ... O'Horgan. ... [Él] muestra un ... don fundamental: la capacidad de ver en un guión el desarrollo físico que articulará sus esencias y ritmos".

O'Horgan trabajó incansablemente en lo que parecía ser una serie interminable de obras, incluida la pastoral negra de Rochelle Owens. Futz, por la que ganó un Obie en 1967. También dirigió la versión cinematográfica en 1969. En su New York Times La reseña de la obra teatral Clive Barnes señaló: "El señor O'Horgan tiene un talento evidente, y donde sea que lo lleve, lo llevará rápidamente".

Pronto se hizo evidente hacia dónde lo llevaba el talento de O'Horgan. Como parte del mundo del teatro subterráneo experimental de Nueva York, O'Horgan conocía a dos miembros del grupo Open Theatre que habían coescrito un musical fuera de Broadway que estaba programado para ir a Broadway. Gerome Ragni y James Rado, junto con su colaborador, Galt MacDermot, le pidieron a O'Horgan que lo dirigiera. El musical Cabello, una producción mordazmente actual sobre raza, política y guerra, se estrenó en Broadway en mayo de 1968. Conocida como el musical hippie contra el establecimiento, la obra se centró en las filosofías pacifistas y otras defendidas por la juventud de pelo largo y contracultura de la década de 1960. Cabello También incluyó segmentos explícitamente físicos y profanos, incluida una escena en la que los actores se desnudan, lo que marca la primera vez que la desnudez frontal total de un grupo de actores ocurre en un escenario de Broadway.

Escandaloso y atrevido para su día, Cabello fue un éxito. Michael Smith, escribiendo en el número del 2 de mayo de 1968 de la Village Voice, lo resumió de manera sucinta cuando escribió: "En lugar de revisar Cabello Debería simplemente informar que algo en el centro, sucio, atrevido y escandaloso ha llegado a Broadway por fin, ... y espero que Broadway nunca vuelva a ser el mismo ".

CabelloLa notoriedad creció tan rápidamente que las producciones se abrieron en Europa tanto en Munich como en Londres en el otoño de 1968. Producciones en Hamburgo, Alemania; Belgrado, Yugoslavia; y Sydney, Australia, lo siguieron rápidamente. Con sus éxitos como director off-Broadway de 1968 de Futz y Tom Paine, que originalmente fue concebida para la compañía LaMama y llevada primero a Europa, la reputación de O'Horgan estaba creciendo rápidamente. Fue aclamado como Director del Año en 1968 Newsweek artículo. El éxito de O'Horgan continuó en la década de 1970 con su dirección de las obras Lenny y Andrew Lloyd Webber Jesucristo Superstar, ambos apareciendo en Broadway en 1971. También dirigió la puesta en escena de Cabello en el año 1977.

Aunque el trabajo de O'Horgan reflejó la década de 1960 en términos de su naturaleza rebelde y antisistema, sus esfuerzos como director a veces fueron criticados por presentar el trabajo de una manera más cursi que relevante. Sin embargo, O'Horgan fue uno de los principales directores de vanguardia que tomó el teatro de Nueva York, que muchos críticos creían que estaba agonizando, y le inyectó imaginación y visión. Aunque su visión podía ser extraña y torpe en términos de trucos visuales y físicos, O'Horgan tenía la habilidad de sacar el máximo partido a sus actores. Una técnica que ideó para sus ensayos previos implicó el uso de técnicas sensoriales para ayudar a los actores a integrar su mente y cuerpo y luego canalizar la "energía" resultante en una actuación sin restricciones. Un crítico señaló que "O'Horgan no dirige tanto a los actores como los 'sintoniza'".

O'Horgan, el único director que ha tenido cuatro producciones simultáneamente en Broadway (Cabello, Lenny, Jesucristo Superestrella, y Centro de la ciudad), ha continuado dirigiendo obras de autores como Sam Shepard y Lanford Wilson. También ha estado involucrado en la puesta en escena de óperas y muchos otros proyectos. Además, ha escrito más de cuarenta partituras musicales para óperas, obras de teatro, teatro, cine y televisión.

Howard Junker, "Director del año", Newsweek (3 de junio de 1968) ofrece una mirada a O'Horgan y su trabajo justo cuando estaba adquiriendo prominencia. Vea también otros dos perfiles de O'Horgan: "The Cerebral Trip Is Over", Equipo (25 de octubre de 1971), y Maggie Paley, "Superstar Becomes a Circus", Life (Octubre de 1971). Un artículo especialmente interesante sobre O'Horgan que describe las rondas con el director mientras visita las producciones de varias de sus obras es "¿Le importan los críticos que lo llamen barato, decadente, sensacionalista, artificioso, vulgar, sobreinflado, megalomaníaco?" New York Times Magazine (2 de enero de 1972).

David Petechuk