O’higgins, bernardo (1778-1842)

Bernardo O'Higgins (b. 20 agosto 1778; d. 24 de octubre de 1842), libertador y héroe nacional de Chile. Nacido en Chillán, era hijo natural de una madre chilena, Isabel Riquelme, y un padre irlandés, Ambrosio Higgins (más tarde O'Higgins, 1720-1801), un funcionario colonial que luego ascendió a gobernador de Chile y virrey del Perú. . Es dudoso que Bernardo viera a su padre más de una vez, y lo separaron de su madre a los diez años, cuando lo llevaron a Lima para iniciar su educación. En 1795 fue enviado a Inglaterra, donde continuó sus estudios con tutores en Richmond-on-Thames. Una influencia decisiva en la vida del joven criollo fue su encuentro, en Londres, con Francisco de Miranda (1750-1816), de quien asimiló con entusiasmo las ideas subversivas de la independencia. En 1802 regresó a Chile y heredó Las Canteras, la gran finca de su padre cerca de la frontera araucana. También solicitó que se le permitiera asumir el apellido y los títulos nobiliarios de su padre; se permitió el apellido, no los títulos.

Un activo y emprendedor hacendado (terrateniente), O'Higgins se hizo amigo del pequeño puñado de separatistas en el sur de Chile. La crisis del Imperio español y la instalación de un gobierno patriota en Santiago (septiembre de 1810) le dieron la oportunidad de promover sus ideas. Como representante de la minoría radical, fue elegido para el primer congreso nacional (1811), pero la toma del poder de José Miguel Carrera (1785-1821) (noviembre de 1811) pronto lo obligó a regresar a Las Canteras.

El estallido de las Guerras de Independencia en 1813 llevó a O'Higgins a la acción al frente de las milicias que él mismo organizó. Se distinguió en varias batallas, incluida la de El Roble el 17 de octubre de 1813, en la que resultó herido. Cuando Carrera fue destituido como comandante en jefe a principios de 1814, O'Higgins asumió su papel. Ante otra ofensiva realista, firmó un tratado de paz con el comandante realista, general Gabino Gaínza, en Lircay (mayo de 1814), pero este tratado fue repudiado por el virrey del Perú. Mientras tanto, Carrera había vuelto a tomar el poder en Chile (23 de julio de 1814), pero O'Higgins se negó a reconocer el nuevo régimen. La guerra civil habría estallado si una nueva expedición realista no hubiera lanzado una fuerte ofensiva. O'Higgins optó por presentarse en la localidad de Rancagua (1-2 de octubre de 1814), donde sus fuerzas se vieron totalmente desbordadas. Patriot Chile colapsó.

El propio O'Higgins escapó de la carnicería y se refugió al otro lado de los Andes en Argentina. Allí se convirtió en un colaborador cercano de José de San Martín (1771-1850), quien lo eligió para un papel clave en la liberación de Chile. Cuando el Ejército de los Andes de San Martín emprendió su épico cruce de la Cordillera, O'Higgins era comandante de división. Su audaz carga de caballería le aseguró la victoria en Chacabuco el 12 de febrero de 1817. En Santiago, cuatro días después, fue nombrado director supremo de Chile.

Los primeros tres años de O'Higgins en el poder estuvieron dominados por la necesidad de proseguir la guerra de independencia. Sólo después de la decisiva batalla de Maipú (5 de abril de 1818) Chile quedó finalmente protegido de los realistas. Sin embargo, la lucha por la independencia aún no había terminado. Hubo que hacer grandes esfuerzos para crear una armada y para montar la expedición que San Martín conduciría al Virreinato del Perú. Con Argentina descendiendo al caos, la mayor parte de la carga de organizar y financiar la expedición recayó en el gobierno de O'Higgins. La partida de la expedición en agosto de 1820 fue probablemente su momento personal supremo. A partir de entonces, se vio obligado a prestar total atención a los problemas domésticos.

El gobierno de O'Higgins fue encomiablemente vigoroso. Restauró aquellas instituciones patriotas abolidas durante la reconquista española, como el Instituto Nacional y la Biblioteca Nacional. Abolió los títulos de nobleza y la exhibición pública de escudos de armas. Se completó el Canal de San Carlos, un proyecto de obras públicas que data de la época colonial y fue diseñado para regar las tierras al sur de Santiago. Hizo planes para convertir un camino de ovejas que corre por un lado de la ciudad en una avenida bordeada de árboles, hoy la Avenida Bernardo O'Higgins. O'Higgins también lanzó una serie de misiones diplomáticas, aunque su enviado en Londres no logró asegurar el reconocimiento británico de la independencia de Chile. (Estados Unidos extendió el reconocimiento en 1822).

Si bien O'Higgins conservó gran parte de su prestigio personal, su gobierno provocó una creciente antipatía. En algunos sectores, se sospechaba que el director supremo estaba bajo una excesiva influencia argentina. Su apoyo a la ejecución de los tres hermanos Carrera alienó a una poderosa facción. Algunas de sus medidas eclesiásticas (prohibición del entierro en la iglesia, destierro temporal del obispo de Santiago, aprobación de un cementerio protestante) despertaron la hostilidad clerical. Su nombramiento de José Antonio Rodríguez Aldea (1779-1841) como ministro de Hacienda en 1820 también provocó la desaprobación de quienes desconfiaban de este escurridizo ex-realista.

Más grave, quizás, fue la naturaleza personal y algo cliché del régimen, que pareció disuadir al grueso de la élite criolla de tomar parte activa en la vida pública. La primera constitución de O'Higgins (1818) fue mínima y no permitió ningún elemento de elección popular, aunque su senado nominado no era de ninguna manera un organismo subordinado. La presión por la reforma política finalmente obligó a O'Higgins a convocar una convención constituyente. Este organismo elaboró ​​su segunda constitución (octubre de 1822), que preveía elecciones, un congreso y desiderata liberales similares. También incluía una cláusula que le habría permitido a O'Higgins permanecer en el cargo durante otros diez años, una perspectiva que la mayoría de los criollos consideraba inaceptable. El golpe final al régimen vino del sur devastado por la guerra, donde una situación económica desesperada que generó frustración y resentimiento hacia la capital llevó al general Ramón Freire (1787-1851), intendente de Concepción, a lanzar una rebelión contra O'Higgins. La provincia norteña de Coquimbo hizo lo mismo. En Santiago, los principales criollos conspiraron contra el dictador. El 28 de enero de 1823, en una escena de drama convincente, fue persuadido de abdicar. Seis meses después, finalmente se le permitió salir del país para no volver jamás.

Abandonando un plan para visitar Irlanda, la tierra de sus antepasados, O'Higgins se instaló en Perú. En 1824 acompañó a Simón Bolívar (1783-1830) durante parte de la campaña patriota final en las tierras altas, pero poco después se quitó el uniforme para siempre. El gobierno peruano le había otorgado a O'Higgins un par de haciendas en el fértil Valle de Cañete, al sur de Lima. Aquí y en Lima el libertador exiliado vivió sus últimos años en tranquilidad, disfrutando de la compañía de su madre (hasta que murió en abril de 1840), su media hermana Rosa, y su propio hijo natural Pedro Demetrio, fruto de un breve amor. asunto que tuvo lugar durante las campañas patriotas de 1817.

O'Higgins era un hombre amable con un carácter sencillo, directo y poco sutil. Sus muchos amigos le eran devotos y sus seguidores muy leales. El propio O'Higgins probablemente abrigaba pocas esperanzas de restaurar el poder. En 1826 apoyó sin entusiasmo una insurrección militar en Chiloé, gesto desacertado que llevó al Congreso chileno a despojarlo de su rango. En 1830, la exitosa rebelión conservadora encabezada por su antiguo protegido Joaquín Prieto (1786-1854) puede haber revivido brevemente sus aspiraciones. Le conmovieron las atenciones de los soldados chilenos que ocuparon Lima durante la guerra entre Chile y la Confederación Perú-Bolivia. En 1842 el gobierno de Manuel Bulnes (1841-1851) restauró su rango y sus emolumentos, noticias de las cuales llegaron a O'Higgins poco antes de su muerte. Fue enterrado en Lima y en enero de 1869 sus restos fueron repatriados a Chile. Poco más de tres años después, en mayo de 1872, se inauguró en Santiago una estatua ecuestre del héroe. Apropiadamente, lo muestra en acción desesperada en la batalla de Rancagua.