O’hair, madalyn murray

(b. 13 de abril de 1919 en Pittsburgh, Pensilvania; desaparecida y presuntamente muerta en 1995?), atea que demandó con éxito para prohibir la oración en las escuelas públicas, y que ganó notoriedad por sus enérgicos ataques contra la religión antes de desaparecer misteriosamente.

John Irvin Mays, un contratista de obras, y Lena Scholle Mays, bautizaron a su hija Madalyn en la Iglesia Presbiteriana y le dieron lo que luego describió como una infancia feliz y segura. De niña, asistía con regularidad a los servicios religiosos y a la escuela dominical. En 1929, su padre perdió su negocio cuando comenzó la Gran Depresión. Buscó trabajo como manitas y carpintero, viajando con su familia de un estado a otro.

O'Hair recordó que sus primeras punzadas de incredulidad espiritual la golpearon cuando era adolescente. Dijo que leyó la Biblia de principio a fin cuando tenía trece años y se sorprendió por la brutalidad del Antiguo Testamento. Encontró el Nuevo Testamento demasiado fantástico.

Cuando era joven, asistió a varias universidades antes de fugarse con John Roths en 1941. La Segunda Guerra Mundial pronto los separó, con Roths sirviendo en el Pacífico y ella, una criptógrafa, en el norte de África y Europa, donde tuvo una aventura y quedó embarazada. por el oficial del ejército William J. Murray. Ella y Roths se divorciaron después de la guerra. Aunque Murray se negó a casarse con ella, ella tomó su nombre y se lo dio a su hijo, William Murray III. O'Hair luego se mudó a Houston, donde asistió a la Facultad de Derecho del Sur de Texas.

En Baltimore, en 1954, dio a luz a Jon Garth Murray, de un padre diferente. Al igual que con su hijo mayor, O'Hair lo bautizó. Aunque incursionó en la política de izquierda, no fue hasta que el joven William Murray se quejó de la recitación del Padre Nuestro en su escuela que O'Hair encontró una causa a la que podía dedicar su considerable energía y talento retórico.

In Murray v. Curlett, demandó a las escuelas de Baltimore, argumentando que las oraciones eran inconstitucionales. Perdió en los tribunales estatales, pero en 1963 la Corte Suprema de los Estados Unidos falló 8-1 a su favor. El juez Tom C. Clark escribió para la mayoría que la recitación de oraciones o pasajes de la Biblia en las escuelas públicas constituye “ejercicios religiosos, requeridos por el estado en violación del mandato de la Primera Enmienda de que el gobierno mantenga una estricta neutralidad, sin ayudar ni oponerse a la religión . "

La decisión histórica le dio a O'Hair notoriedad que hizo su vida difícil y emocionante. Aunque su caso se combinó con un desafío similar de Pensilvania llamado Distrito escolar de Abington v. Schempp, con una decisión emitida para ambos casos bajo el nombre de Abington, fue O'Hair, descarada y en busca de publicidad, quien se hizo conocida como la mujer que eliminó la oración de las escuelas públicas. No solo habló abiertamente de su ateísmo mientras el caso avanzaba en los tribunales, sino que condenó descaradamente a las personas de fe, actos por los que recibió amenazas de muerte y correo de odio. Sus hijos fueron golpeados en varias ocasiones y ella perdió su trabajo como trabajadora social.

Pero su defensa del ateísmo en un país donde solo una pequeña minoría cuestionaba la existencia de Dios también le brindó la atención que ansiaba. O'Hair levantó los ánimos en 1967 como el primer invitado en el Phil Donahue mostrar, e hizo apariciones en Merv Griffin del Departamento de Salud Mental del Condado de Los Ángeles y el Tonight Show. En debates televisados, se enfrentó a predicadores populares y disfrutaba llamándose a sí misma "la mujer más odiada de Estados Unidos".

O'Hair hizo del ateísmo el trabajo de su vida, fundando una revista atea mensual y varias organizaciones ateas. Continuó presentando demandas para sacar aún más la religión de las instituciones públicas, desafiando el estado exento de impuestos de las tierras de la iglesia, así como el juramento de un jurado que requería jurar creer en Dios y el uso de las palabras "En Dios confiamos" en las monedas estadounidenses. Estos pleitos fallaron, pero con otros logró obligar a varias ciudades a quitar la cruz de sus sellos.

En 1964 O'Hair dejó Baltimore, donde enfrentó cargos de agresión luego de un enfrentamiento con la policía. Ella y sus hijos adolescentes se mudaron a Hawái. Allí, su hijo mayor engendró una hija, Robin, a quien más tarde adoptó. De allí se trasladaron a México, de donde fue deportada a Texas. Con su nuevo marido, Richard O'Hair (con quien se casó el 18 de octubre de 1965), hizo de Austin el centro de lo que esperaba sería un movimiento nacional.

American Atheists, la más grande de sus varias organizaciones, creció a treinta capítulos en todo el país con una membresía total de varios miles. Explicó su filosofía en su programa de televisión por cable y en su programa de radio semanal, que se escuchó en 150 estaciones. En la década de 1970 y principios de la de 1980, O'Hair prosperó, solicitando con éxito donaciones de adinerados antirreligiosos. Ella, su hijo Jon y su nieta Robin se turnaron para servir como presidentes de una familia de grupos ateos. Vivían juntos en una casa espaciosa y conducían por Austin en autos de lujo.

Pero el trío se hizo enemigo de sus compañeros ateos. O'Hair se volvió abusivo en diatribas cada vez más frecuentes contra los empleados. Algunos sospechaban que se había embolsado gran parte de la riqueza que había convencido a los patrones de edad avanzada para que se dedicaran a los ateos estadounidenses. Muchos de los que habían trabajado para ella cuestionaron su convicción, la llamaron en detrimento de su causa y formaron sus propias organizaciones ateas. Mientras tanto, el hijo mayor de O'Hair dejó a la familia y se convirtió en un cristiano evangélico.

En 1993, luchando contra demandas y el Servicio de Impuestos Internos, los O'Hair comenzaron a hacer planes para huir a Nueva Zelanda, donde un simpatizante se ofreció a ayudarlos a reasentarse. En septiembre de 1995, los tres desaparecieron con $ 500,000 en monedas de oro después de dejar una nota en la puerta de la sede de American Atheists indicando que estaban fuera de la ciudad por negocios.

Aunque los tres O'Hairs aparentemente habían estado en proceso de huida, las autoridades determinaron más tarde que probablemente fueron asesinados. A pesar de las exhaustivas búsquedas, nunca se encontraron sus cuerpos. Los investigadores federales han sugerido que los O'Hair fueron asesinados en un complot planeado por David Waters, un ex empleado de American Atheists que se había enterado de su plan para liquidar sus activos y abandonar el país. Sin sus cuerpos, las autoridades no podían acusar a Waters, quien negó haberlos matado. En agosto de 2000, el amigo de Waters, Gary Karr, fue condenado por extorsión, lavado de dinero y otros cargos relacionados con la desaparición de los O'Hair. Un tercer hombre asociado con el crimen, Danny Fry, fue encontrado muerto poco después de que presuntamente la familia fuera asesinada.

La misteriosa desaparición de O'Hair subrayó su ambigua vida. La atea se colocó en el centro de atención nacional para defender un principio constitucional y, provocando gran parte de la ira de la nación, ayudó a obligar a Estados Unidos a aceptar una separación más amplia de la iglesia y el estado. Pero O'Hair también logró, a través de su comportamiento excéntrico y sus negocios financieros cuestionables, hacer que la impopular causa del ateísmo en Estados Unidos fuera aún más impopular.

Madalyn Murray O'Hair es autora de varios libros y tratados, muchos de ellos publicados por su propia American Atheist Press, que incluyen: Por qué soy ateo (1965) El ateo estadounidense (1967), y Déjanos presa: un ateo mira la riqueza de la iglesia (1970). Para conocer un perfil popular de Murray en el apogeo de su fama, consulte Jane Howard, "The Most Hated Woman in America", Life (19 de junio de 1964). Para un relato de la desaparición de O'Hair, vea John MacCormack, "Missing and Presumed Dead", Texas Monthly (28 de diciembre de 1999).

Lauren Markoe