O’donnell, guillermo (1936–)

Guillermo O'Donnell es un destacado teórico del autoritarismo y la democratización y uno de los científicos sociales latinoamericanos más destacados. Nacido en Buenos Aires, se licenció en Derecho por la Universidad Nacional de Buenos Aires y se doctoró en Filosofía. en ciencias políticas de la Universidad de Yale. Luego de impartir docencia en diversas universidades de Argentina entre 1958 y 1975, se convirtió en miembro fundador del Centro de Estudios de Estado y Sociedad (CEDES) en Buenos Aires, donde fue investigador de 1975 a 1979; de 1980 a 1991 trabajó como investigador en Brasil; y desde 1983 ha enseñado en la Universidad de Notre Dame, donde también fue director académico del Instituto Kellogg de Estudios Internacionales (1983-1998). Se desempeñó como presidente de la Asociación Internacional de Ciencias Políticas (1988-1991) y vicepresidente de la Asociación Estadounidense de Ciencias Políticas (1999-2000), y fue elegido miembro de la Academia Estadounidense de Artes y Ciencias en 1995.

O'Donnell's Modernización y autoritarismo burocrático (1973) ofrecieron un análisis pionero del colapso de las democracias en América del Sur en la década de 1960 que desafió la teoría de la modernización imperante y enfatizó los conflictos políticos generados por un modelo de industrialización de sustitución de importaciones. Para captar el carácter distintivo de la forma de autoritarismo que siguió, O'Donnell acuñó el término "autoritarismo burocrático". O'Donnell también hizo contribuciones fundamentales al estudio de la democratización. Transiciones desde un gobierno autoritario: conclusiones provisionales sobre democracias inciertas (1986), en coautoría con Philippe Schmitter, fue una de las obras más leídas en ciencia política durante las décadas de 1980 y 1990. Además, el análisis del libro de las opciones estratégicas que enfrentan los grupos antiautoritarios influyó en muchos líderes de la oposición en todo el mundo. La investigación de O'Donnell desde principios de la década de 1990 ha explorado la cuestión de la calidad de la democracia. Su concepto de "democracia delegativa" destaca la concentración de poder en manos de presidentes electos en las democracias latinoamericanas contemporáneas; también ha llamado la atención sobre las deficiencias en la rendición de cuentas horizontal y en el estado de derecho, y la incapacidad del Estado para garantizar los derechos de ciudadanía.