Obregón salido, Álvaro (1880–1928)

Álvaro Obregón Salido (b. 19 febrero 1880; d. 17 de julio de 1928), presidente de México (1920-1924). Obregón, pariente pobre de una de las familias más prominentes del sur de Sonora, luchó por lograr una modesta prosperidad en 1910. Aunque inicialmente retuvo el apoyo activo a la Revolución, Obregón pronto saltó a la fama nacional a través de sus hazañas militares fuera del estado. Construyó una amplia base de apoyo popular en gran parte del país y se unió a la alianza de jefes revolucionarios en el noroeste de México para desafiar con éxito el intento de Venustiano Carranza de establecer la hegemonía sobre el gobierno nacional. Fue elegido presidente en 1920 y nuevamente en 1928, pero fue asesinado antes de asumir el cargo.

El nacimiento de Obregón (fue el último de dieciocho hijos) coincidió con la culminación de la paulatina pérdida de la pequeña fortuna de su padre. La afiliación del socio comercial de Francisco Obregón al imperio de Maximiliano había provocado la confiscación de todas sus propiedades en el interior del país. La gran inundación de 1868 y las incursiones de los indios yaquis a partir de entonces habían arruinado su hacienda en el Valle de Mayo. Su muerte, tres meses después del nacimiento de Álvaro, dejó a la familia con un solo recurso importante: la familia de su esposa, los Salido.

Los Salido poseían las haciendas más importantes del Valle de Mayo. A través de sus estrechos vínculos con el círculo político que controlaba al gobierno estatal como aliados subordinados del régimen de Porfirio Díaz, los Salido ocuparon los puestos de prefecto político distrital, legislador estatal e inspector escolar estatal. Tres de las hermanas y un hermano de Obregón obtuvieron puestos de enseñanza en el pueblo emergente de Huatabampo, al que se mudó la familia. Obregón recibió su educación de sus hermanos y de un familiar de Salido en el distrito de Álamos. Cuando era niño, trabajó en trabajos ocasionales para ayudar a mantener a la familia, desarrollando intereses y habilidades mecánicas. Comenzó a trabajar como mecánico en el molino harinero de sus tíos. En 1898, se mudó al centro de Sinaloa para trabajar en una capacidad similar en la refinería de azúcar más grande de ese estado, propiedad de un suegro de la familia Salido. Dos años más tarde regresó al Valle de Mayo, enseñó brevemente en la escuela, luego se convirtió en gerente de molino en la hacienda de sus tíos. En 1904, recién casado, se puso en marcha por su cuenta. Después de alquilar un terreno durante un año, compró una finca de casi 450 acres, en parte con un préstamo de los Salido. Se concentró en los garbanzos, un cultivo de exportación de rápida aparición; y en 1909 inventó una sembradora de garbanzos que eventualmente fue fabricada y comercializada por una fundición de Mazatlán. También trabajó en la ampliación de vías férreas y obras de riego.

Obregón no participó del movimiento maderista en Sonora, aunque su primo Benjamín Hill lo instó a hacerlo. Sus años de trabajar en estrecha colaboración con pequeños agricultores, trabajadores rurales y trabajadores industriales habían cultivado en él una preocupación por su difícil situación. Pero, finalmente, después de años de lucha, él y su familia habían logrado cierta prosperidad y estatura en Huatabampo. Estaban considerablemente en deuda con los Salido por su éxito. Además, era viudo y tenía dos hijos pequeños. Aunque no firmó un acta de adhesión al régimen porfirista, como habían hecho dos de sus hermanos bajo presión, optó por no arriesgar los intereses personales de su familia. Sin embargo, con el triunfo de la Revolución y el nombramiento de su hermano como presidente municipal interino, Obregón desafió al candidato de la camarilla gobernante al máximo cargo de la ciudad. Ganó el puesto en disputa (la elección fue decidida por la legislatura), en gran parte gracias al apoyo de pequeños agricultores y trabajadores agrícolas. Entre ellos había muchos indios Mayo, cuyo idioma hablaba y con muchos de los cuales había sido amigo desde la niñez. Estos grupos también formaron la mayoría de los reclutas armados que le permitieron a Obregón establecerse en el movimiento revolucionario. En respuesta a la revuelta de Orozco (1912), levantó una fuerza local de 300, la más grande del estado y una de las pocas dispuestas a servir donde sea necesario. Habiéndose distinguido militarmente, Obregón fue nombrado jefe de las fuerzas del estado para oponerse al golpe de Huerta contra Francisco Madero a principios de 1913. Algunos de los comandantes maderistas más veteranos disputaron este nombramiento, pero Benjamín Hill demostró ser un valioso intermediario.

Pasando por alto las luchas políticas de la Revolución en Sonora, Obregón utilizó su éxito militar más allá del estado como un trampolín hacia el poder nacional, como uno de los tres principales comandantes constitucionalistas de Venustiano Carranza. Trató de mediar en las crecientes divisiones entre Carranza, Pancho Villa y Emiliano Zapata, sobre todo en la Convención de Aguascalientes (1914). Pero cuando se vio obligado a elegir, se alió con Carranza y fue nombrado comandante en jefe. Lideró una serie decisiva de batallas en la región del Bajío (1915), durante las cuales se rompió el poder militar de los villistas. Al año siguiente, fue nombrado secretario de guerra en respuesta a la incursión de Villa en Nuevo México y la posterior expedición militar estadounidense dirigida por el general John Pershing. Al mismo tiempo, Obregón había estado trabajando para asegurar una base de poder propia. Incapaz de establecer un control singular sobre Sonora, se vio obligado a aliarse con Plutarco Elías Calles y Adolfo De La Huerta. Pero logró movilizar el apoyo de los movimientos laborales y agrarios, los jóvenes profesionales y los jefes revolucionarios de todo el país, que se unieron a la Confederación Revolucionaria y al Partido Liberal Constitucional en apoyo de una reforma importante. En la Convención Constitucional de 1917, Obregón prestó su protección militar y su prestigio acumulado, como el héroe militar más destacado de la Revolución, como negociador internacional (con los funcionarios estadounidenses) y como carismático partidario de las quejas populares, al grupo más radical de delegados. quien prevaleció sobre los puntos principales de la Constitución de 1917.

Con la elección de Carranza como presidente constitucional, Obregón se retiró a la vida privada para enmendar su salud (aún padecía la severa herida en 1915 que le había provocado fatiga mental y la amputación de un brazo); expandir sus intereses agrícolas en el sur de Sonora; y consolidar el apoyo político dentro del estado y la nación a su candidatura en las elecciones presidenciales de 1920. A medida que Carranza concentró cada vez más el control político e ignoró las reformas prometidas en la nueva constitución, la candidatura de Obregón (anunciada en junio de 1919) ganó popularidad. El intento de Carranza de imponer un sucesor provocó la Revuelta de Agua Prieta, que llevó al poder a la facción revolucionaria encabezada por los jefes revolucionarios sonorenses ya la presidencia de Obregón (1920-1924).

A lo largo de su carrera revolucionaria, Obregón casi siempre había optado por la moderación antes que por el cambio radical. Además, como presidente, él, más que los otros jefes sonorenses, reconoció que el régimen nacional que ahora encabezaban no poseía la cohesión interna, la capacidad fiscal ni el control político para perseguir agresivamente las opciones de reforma que la Constitución de 1917 facultaba a un fuerte intervencionista Estado a emprender. Obregón perseguía con firme determinación solo la educación (y, en menor medida, la opción agraria). En cambio, centró sus esfuerzos en la consolidación política. Hizo importantes avances en la despolitización de las fuerzas armadas regionales y en la profesionalización del ejército. A través del Tratado de Bucareli con Estados Unidos (1923), obtuvo el reconocimiento diplomático. Se mitigaron las inestabilidades financieras y económicas de una década de guerra civil y la depresión posterior a la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, el apoyo de Obregón a Calles como sucesor galvanizó una rebelión liderada por De la Huerta en 1923.

Esa revuelta fue un desafío serio pero infructuoso a la formación de Obregón de una coalición de gobierno personalista que restableció en gran medida el aparato estatal centralizado del régimen de Díaz. Y al igual que Díaz, Obregón no pudo acatar el principio de no reelección. En 1928, con el liderazgo oficial de Calles, el Congreso reintrodujo el mandato de seis años y la reelección ilimitada (pero no inmediata). Aunque tuvo éxito, la candidatura de Obregón provocó otra rebelión y condujo a su asesinato antes de asumir el cargo. La muerte de Obregón inició la desaparición de la coalición personalista de Sonora. Para mantener el control, Calles avanzó oportunamente hacia la institucionalización de la coalición gobernante a través del Partido Nacional Revolucionario.