Obraje

Obraje, una sola empresa que incorporó la mayoría, si no todos, los procesos de fabricación de telas de lana: teñido, cardado, hilado, tejido, batán y acabado. Establecido por primera vez en Puebla, México, durante la década de 1530, en la década de 1560. obrajes se había desarrollado en Perú. Obraje Los edificios eran grandes: los ejemplos que Richard Salvucci da para México van desde los 5,600 a casi 40,000 pies cuadrados. andino obrajes podría ser aún mayor: Manuel Miño Grijalva cita el obraje de Pichuichuro (1777), que contaba con cinco patios y galerías de tejido e hilado, cada una de 250 yardas de largo. Un obraje podría albergar entre 4 y 40 telares y emplear de 40 a 250 hombres, mujeres y niños. A principios del período colonial obrajes a menudo eran propiedad de los pañeros de las ciudades productoras de lana de Castilla y los administraban. En el siglo XVIII, obrajes tenían más probabilidades de ser comerciantes inmigrantes del norte de España. Para entonces se había vuelto común en México y los Andes por obrajes formar parte de empresas rurales más amplias e integradas verticalmente. La tecnología se parecía a la actual en España: atrasada pero un avance de las técnicas autóctonas. Así, los gastos en salarios y crédito a corto plazo excedieron con creces la inversión en capital fijo.

La verdadera fuerza del obraje radicaba en su control sobre el trabajo en un mercado laboral imperfecto. Obrajes produjo todo tipo de telas de lana, desde sargas y mantas toscas hasta finas paño de primera. La tela fina producida originalmente en Puebla y Quito para los mercados distantes dio paso con el tiempo a la tela ordinaria más barata producida más cerca de la fuente de suministro de lana y destinada a los mercados locales. Al final del período colonial, la mayoría obrajes en México estuvieron al borde del colapso ante la competencia extranjera y la indisciplina laboral; pocos sobrevivieron a la independencia. De Ecuador obrajes demostró ser más resistente, pero experimentó un declive continuo durante el siglo XIX.