Nuristanis

ETNONIMOS: ninguno

El área conocida como Nuristan se encuentra en el extremo sur de la cordillera del Hindu Kush en Afganistán. Históricamente, esta área se conocía como Kafiristan y los habitantes como Kafirs. Nuristán tiene un clima templado con precipitaciones suficientes para proporcionar abundante agua para la agricultura de regadío. Hay cantidades limitadas de tierra cultivable en el Hindu Kush, pero hay abundantes tierras de pastoreo adecuadas para la trashumancia. La subsistencia se basa en la producción de cereales en grano y de productos lácteos de cabras y ganado.

Nuristán es una región étnica y lingüísticamente diversa en la que se hablan seis idiomas mutuamente ininteligibles y no escritos. El grupo de idiomas Nuristani, una rama de la subfamilia indoiraní de idiomas indoeuropeos, contiene cinco de estos idiomas. El sexto idioma, Pashai, es hablado en la parte más occidental de Nuristan por grupos de pueblos Pashai que se consideran un grupo culturalmente distinto y que viven principalmente fuera de Nuristan.

Sobre la base de afinidades lingüísticas y culturales, los Nuristanis pueden dividirse en tres grupos diferentes: los que se llaman a sí mismos Kalasha; los pueblos Kati, Mumo, Kshto y Kom; y el Vasi. Los grupos Kalasha viven en la parte sur de Nuristan y constituyen tres de las cinco comunidades lingüísticas Nuristaníes. Ashkunu, Gramsana y Kalasha hablan dialectos de un solo idioma. Los Kalasha hablan un idioma independiente llamado Kalasha-ala, que se divide en dos dialectos. Los Tregami hablan un idioma independiente que es distinto, pero relacionado con, Kalasha-ala.

Los Kati son los más numerosos de los pueblos nuristaníes. Mumo, Kshto y Kom hablan diferentes dialectos del mismo idioma y están separados en diferentes aldeas, principalmente en el centro de Nuristán. Los vasi, que son considerados los pueblos nuristaníes más cultural y lingüísticamente distintos, hablan un idioma que se divide en dialectos según la aldea.

Aunque cada grupo nuristaní a menudo se considera a sí mismo tan distinto de los demás como de los grupos vecinos no nuristaníes, las características de sus lenguas y culturas sugieren un origen común. Se cree que las lenguas Nuristaníes comparten una filogenia común. Las tradiciones orales indican una larga historia de interacción, y existe la creencia común de que los Nuristanis habitaban anteriormente en la cuenca de Kunar.

Los nuristaníes compartieron una vez una religión común. Creían que el mundo estaba dividido en puro e impuro, lo que corresponde a la división entre dioses y personas. Los dioses controlaban el destino de las personas, que estaba determinado por la generosidad de los sacrificios a los dioses y la pureza de los individuos y sus familias. Los chamanes actuaron como intermediarios de la gente. Otros especialistas realizaron sacrificios y ritos de purificación. Las fiestas se consideraban actos de generosidad en el sacrificio, que otorgaban al donante pureza y rango social formal.

La unidad sociopolítica básica en Nuristan es el pueblo. Las aldeas están rodeadas de tierras agrícolas y de zonas de pastoreo en las montañas y los valles. La tierra es propiedad de hombres jefes de familia y el acceso a las zonas de pastoreo es un derecho hereditario de los residentes varones.

Los hombres que son vistos como promotores de la cohesión tienden a ganar liderazgo dentro de la aldea. Las conferencias abiertas se llevan a cabo siempre que se necesitan decisiones que afectan a toda la comunidad. En estas conferencias, los líderes capacitados reciben la autoridad para resolver una crisis comunitaria. Los líderes mantienen su autoridad solo mientras tengan el consenso de otros líderes políticos o hasta que se resuelva la crisis.

El papel de mediador es fundamental para el mantenimiento de la cohesión social. Los líderes políticos surgen en gran parte debido a su capacidad para resolver conflictos dentro de la comunidad. La resolución de conflictos consiste en determinar, a través de la mediación, una compensación adecuada. En disputas que involucran derramamiento de sangre, se exige y se espera dinero ensangrentado. Las disputas de sangre son particularmente peligrosas para la comunidad porque los agraviados, o sus parientes agnaturales, pueden buscar venganza de sangre. Evitar el derramamiento de sangre es una de las principales motivaciones que impulsa a los hombres a convertirse en mediadores.

La cooperación dentro de la cultura Nuristaní se basa en lazos de parentesco. Se espera que los parientes agnáticos se apoyen mutuamente en tiempos de crisis o necesidad. Debido a que los lazos agnaticos son tan importantes, los hombres nuristaníes que tienen frecuentes relaciones interpersonales con nuristaníes de otras aldeas los adoptarán como hermanos. Esos lazos adoptivos, junto con los lazos de los matrimonios mixtos, son los vínculos principales entre los diferentes grupos nuristaníes.

Tradicionalmente, solo los hombres podían poseer propiedades y los derechos de pastoreo se heredaban únicamente a través de la línea masculina. Hoy en día, según la ley islámica, las mujeres también tienen derecho a una parte del patrimonio, pero en la práctica su parte suele revertir a sus hermanos o agnatos varones cercanos.

Los nuristaníes se dividen en dos castas endogámicas: una casta inferior de artesanos y una casta superior terrateniente. Los primeros fueron esclavos hasta el siglo XX y siguen estando predominantemente privados de sus derechos. La casta inferior produce los productos de carpintería, herrería, cerámica, tejido y cestería que utilizan todos los nuristaníes.

Además de la especialización de castas, también existe una división del trabajo basada en el género. Tradicionalmente, se esperaba que hombres y mujeres contribuyeran a la producción de una comida. Las mujeres proporcionaban el pan, lo que significaba que eran responsables de toda la producción agrícola y la recolección de leña. Los hombres proporcionaron un producto lácteo, lo que significaba que cuidaban de las cabras y el ganado.

Algunas de las divergencias culturales entre los grupos nuristaníes surgen de las diferencias en el medio ambiente y la disponibilidad de tierra; otros se basan en variaciones en la organización del parentesco. Por ejemplo, Kalasha y Kati reconocen agrupaciones formalizadas de agnates cercanos que faltan en el modelo de descendencia de Kom y Kshto. Otras diferencias culturales, como las variaciones en la vestimenta, la construcción de casas y la música, coinciden con las tres principales divisiones étnicas de Nuristán.

Los nuristaníes generalmente se han considerado dominados por un régimen opresivo desde su incorporación a Afganistán en 1896. No vieron ninguna ventaja en un gobierno comunista soviético después del golpe de 1978 y, por lo tanto, lanzaron un ataque que condujo a un levantamiento nacional contra ese régimen. Desde la invasión soviética de Afganistán en 1979, ha habido pocos informes sobre la cultura Nuristaní.

Bibliografía

Edelberg, Lennart y Schuyler Jones (1979). Nuristan. Graz: Impresión académica

Katz, David J. (1982). "Kafir a afgano: conversión religiosa, incorporación política y origen étnico en el valle de Waygal, Nuristan". Doctor. disertación, Universidad de California, Los Ángeles.

Strand, Richard F. (1973). "Notas sobre las lenguas Nuristani y Dardic". Revista de la American Oriental Society 93 (3) 297-305.

Strand, Richard F. (1974). "Principios de la organización por parentesco entre los Kom Nuristani". En Culturas del Hindu-Kush: artículos seleccionados de la conferencia cultural Hindu-Kush celebrada en Moesgaord, 1970, editado por Karl Jettmar en colaboración con Lenaart Edelberg. Wiesbaden: Franz Steiner.

Strand, Richard F. (1975). "La cambiante economía de pastoreo de Kom Nuristani". Afganistán Journal 2 (4) 123-134.

Strand, Richard F. (1984). "Nuristanis". En musulmán Pueblos: una encuesta etnográfica mundial, editado por Richard V. Weekes, 569-574. Westport, Connecticut: Greenwood Press.