Nueva españa, colonización de la frontera norte

En los siglos XVIII y XIX, los gobiernos español y luego mexicano estaban preocupados por el hecho de que las provincias fronterizas del norte de Nueva España o México estaban despobladas y, por lo tanto, vulnerables a la invasión y ocupación extranjeras. Esta preocupación fue particularmente importante por su impacto en la colonización de Texas y Alta California, que se cree que son las más vulnerables a la invasión extranjera.

En el siglo XVIII, el gobierno real organizó grupos de colonos para poblar la frontera escasamente poblada. El gobierno también estableció guarniciones militares a lo largo de la frontera, con la esperanza de que los soldados estacionados en los fuertes establecieran familias y permanecieran en el área una vez que se retiraran. Aproximadamente desde 1710 hasta 1740, el gobierno virreinal de la Ciudad de México consideró a Texas, ubicada en la frontera con la Luisiana francesa, como la parte más vulnerable de la frontera norte. En 1716 una gran expedición ocupó el este de Texas, estableciendo misiones y guarniciones militares. Luego, a principios de la década de 1720, el gobierno estableció varios presidios en el área de San Antonio. En 1731 envió un grupo de canarios a establecer la Villa de Bexar en San Antonio.

En 1769, el Visitador General José de Gálvez, respondiendo a la potencial amenaza de la presencia inglesa y rusa en la Cuenca del Pacífico, organizó la denominada Expedición Sagrada para ocupar Alta California. Esta expedición consistió en cinco misioneros franciscanos, sesenta y seis soldados reclutados en el noroeste de Nueva España, veintisiete voluntarios catalanes de España y varios individuos de herencia indígena reclutados en las misiones de Baja California.

Durante los siguientes treinta años se hicieron esfuerzos para poblar Alta California. En 1775-1776, el capitán Juan Bautista de Anza, un comandante militar en Sonora, condujo a unos 240 colonos y soldados por tierra desde Sonora hasta Alta California. Los colonos establecieron un pueblo civil en San José en 1777, y los soldados formaron la guarnición del presidio en San Francisco en 1776. En 1781, Fernando de Rivera y Moncada condujo un segundo grupo de unos 230 colonos por tierra desde Sonora. Estos colonos establecieron el pueblo de Los Ángeles ese año. Finalmente, en 1797 un grupo de una treintena de colonos reclutados en la región de Guadalajara, en el centro de México, fundó la Villa de Branciforte. Los tres pueblos de Alta California se encontraban entre un grupo más grande de comunidades planificadas establecidas en provincias fronterizas. En la década de 1780, por ejemplo, el gobierno virreinal había establecido otra comunidad planificada en Horcasitas en el centro de Sonora.

Después de la compra de Luisiana en 1803, con la frontera entre Estados Unidos y España en el este de Texas en disputa, los ciudadanos estadounidenses representaron la mayor amenaza para la frontera norte. Los españoles (y más tarde el gobierno mexicano) todavía sentían que Texas y California estaban despobladas. Organizadas en Nueva Orleans, varias expediciones de filibusteros a Texas solo reforzaron la creciente sensación de paranoia del gobierno español. En 1821, Stephen F. Austin recibió una concesión de tierras en Texas y llevó a un grupo de colonos a establecerse en la parte este de la provincia. Además, miles de angloamericanos emigraron ilegalmente a Texas, Nuevo México y Alta California. Debido a que estos colonos angloamericanos eran un elemento potencialmente subversivo, el gobierno mexicano intentó utilizar incentivos para atraer colonos mexicanos a la frontera. Dos leyes de colonización aprobadas en la década de 1820 facilitaron la concesión de tierras a los colonos. En las décadas de 1830 y 1840, tras la secularización de las misiones, los gobernadores de Alta California otorgaron más de 800 concesiones de tierras en la provincia.

En la década de 1830, el gobierno mexicano envió un último grupo de colonos a Alta California. Un grupo de 250 colonos reclutados en el centro de México llegó a California en 1834 para establecer una ciudad en el sitio de la actual Santa Rosa, al norte de San Francisco. Mariano G. Vallejo, el comandante militar de la sección norte de la provincia, quiso fortalecer la presencia mexicana en la región para contrarrestar el puesto de avanzada de la Compañía Ruso-Americana en Fort Ross, pero la comunidad colapsó poco después.

Finalmente, el intento de colonizar la frontera norte, especialmente Texas y Alta California, fracasó, y el patrón de asentamiento angloamericano en ambas provincias socavó el control mexicano. En 1821, las poblaciones de colonos de Texas y Alta California eran 8,000 y 3,500, respectivamente. En 1836, unos 20,000 angloamericanos residentes en Texas organizaron la revuelta que condujo a la creación de una república independiente en ese año. Y los cientos de colonos angloamericanos en Alta California en 1846 contribuyeron materialmente a la conquista estadounidense de esa provincia al comienzo de la Guerra México-Estadounidense. Nuevo México, también conquistado por los Estados Unidos durante la guerra, era la más poblada de las provincias fronterizas del extremo norte, con unos 28,000 colonos viviendo allí en 1821. Con el fracaso de la política de población, la región fronteriza del norte de México permaneció escasamente poblada. y la frontera cayó ante la expansión de Estados Unidos a principios y mediados del siglo XIX.