Nueva australia

En septiembre de 1893, 254 inmigrantes australianos llegaron a Paraguay para fundar una colonia agrícola basada en principios comunitarios. Los tiempos económicos difíciles en Australia y una reciente huelga general fallida llevaron a William Lane, un destacado reformador social y publicista del Partido Laborista, a proponer una nueva sociedad libre de la opresión social y económica. Aislada de la corrupción mundana, la sociedad se basaría en la riqueza y el trabajo compartidos, la igualdad de las mujeres y la prohibición del alcohol.

Paraguay fue seleccionado para el sitio de la nueva colonia, y su gobierno otorgó a la Asociación de Asentamientos Cooperativos de Nueva Australia cincuenta leguas cuadradas en la remota región de Ajos. Paraguay, que deseaba inmigrantes agrícolas, sólo exigió que se establecieran 600 familias en la nueva colonia. Pronto llegó un segundo grupo de 195 hombres.

El gobierno había designado a William Lane como intendente de Nueva Australia y él tenía el control total y exclusivo de las finanzas de la colonia. Insistió en una interpretación rígida de las reglas de la asociación, en particular la prohibición del alcohol. Su exigencia de que toda la riqueza se compartiera por igual encontró oposición. Y su prohibición racista de contratar mano de obra paraguaya por temor a la "contaminación" de la nueva sociedad retrasó el desarrollo. Rápidamente, unos ochenta y cinco miembros del grupo original habían sido expulsados ​​o simplemente abandonados. El segundo partido se alió con los colonos originales descontentos que quedaban y obligó a Lane a hacerse a un lado y partir en abril de 1894. Los nuevos australianos reorganizaron la colonia sobre una base comercial, abandonando gran parte del socialismo inherente al proyecto original.

En Australia, las noticias sobre la agitación de la colonia y la mejora de los tiempos económicos impidieron cualquier inmigración significativa, y en 1897 solo quedaban 150 nuevos australianos. La asociación se disolvió con su propiedad distribuida entre los miembros restantes y la colonia quedó abierta a todos los colonos. Algunos australianos permanecieron allí; otros regresaron a su tierra natal. Los que se quedaron en Paraguay y sus descendientes se fusionaron con la población paraguaya en general, dejando solo el recuerdo de un experimento social idealista, pero fallido.