Noverre, jean-georges

1727-1810

Bailarín
Coreógrafo

Viajes tempranos.

Hijo de un soldado suizo y una parisina, Jean-Georges Noverre, el hombre que estaba destinado a transformar el ballet, estudió danza en París desde muy joven. Al principio alumno del célebre maestro Marcel, luego estudió con Louis Dupré, en ese momento el primer bailarín de la compañía de la Ópera de París. Debutó con el ballet de la Ópera hacia 1743 en una producción que dirigió Dupré del ballet burlesco. El gallo del pueblo (El gallo del pueblo). Ese mismo año bailó para la corte real en el Palacio de Fontainebleau, en las afueras de París. En estos primeros años de su carrera entró en contacto con el gran naturalismo de la bailarina Marie Sallé así como con la música expresiva de Jean-Philippe Rameau. Estas dos influencias dejaron su huella en la carrera de Noverre mientras trabajaba para desarrollar el ballet como una forma de drama. En los años que siguieron a su debut en París, Noverre se fue de París a Berlín, donde actuó en varias producciones. En 1747, estaba de regreso en Francia, donde pudo haber ocupado un breve puesto en la ciudad de Marsella antes de trasladarse a Estrasburgo.

Ballets tempranos.

En Estrasburgo en 1749, Noverre conoció a la actriz y bailarina Marie-Louise Saveur, con quien se casó. Un año después, fue llamado a bailar en Lyons, la segunda ciudad más grande de Francia, donde se asoció con Marie Camargo, la gran virtuosa de la danza femenina de Francia. En 1751, realizó allí su primer ballet de pantomima, una producción de El juicio de Paris. En sus compromisos posteriores como coreógrafo y bailarín en los años siguientes en Estrasburgo y París, no continuó presentando ballets de pantomima, sino que limitó su trabajo a ballets más tradicionales llenos de patrones figurativos complejos y las demostraciones virtuosas típicas de la época. Sin embargo, sus producciones se destacaron por su compleja escenografía y vestuario. Debido a su fracaso en conseguir un puesto permanente en la Ópera de París, Noverre dejó Francia para Londres en 1755. Aquí trabajó con el prominente hombre de letras y empresario David Garrick en el Teatro Drury Lane cerca de Covent Garden. En ese momento, las relaciones entre Francia e Inglaterra se habían vuelto amargas, y un aumento en el sentimiento anti-francés condenó la producción de Noverre de La fiesta china al fracaso. Las multitudes que asistieron a esta producción incluso estallaron en disturbios después de una actuación. Incapaz de ganarse la vida en Inglaterra, Noverre regresó a Lyon, donde comenzó a trabajar en su libro, Cartas sobre danza y ballet. Publicado en 1759, el libro fue un éxito inmediato e hizo mucho por mejorar su reputación en toda Europa.

Cartas sobre la danza.

Las cartas de Noverre sobre la danza desarrollaron ideas que los pensadores franceses de la Ilustración estaban promoviendo sobre la naturaleza de las artes. los philosophes, como se les conocía, subrayaron que el arte era mucho más que un mero adorno o adorno de la vida. Las artes poseían el poder de ennoblecer a la humanidad al presentar a la raza una imagen de belleza, así como la gama de emociones humanas. El pensamiento de los Iluminadores enfatizó la capacidad de las diversas artes para transmitir ideas, pensamientos y sentimientos en formas que no estaban restringidas por las convenciones cortesanas y las reglas elaboradas. En la época en que Noverre estaba escribiendo su libro sobre danza, el famoso dramaturgo y enciclopedista de la Ilustración Diderot produjo su obra El hijo natural. En esa obra, lamentaba el carácter meramente decorativo y ornamental del ballet de su época, y expresaba la ferviente esperanza de que llegara un maestro que mostrara al arte una salida a su decadencia. Fue Noverre quien asumió esta tarea en su Letras, y en el resto de su carrera se dedicó a transformar el ballet en un arte dramático, más que simplemente atlético.

Múdate a Stuttgart.

Mientras que los pensadores y literatos franceses de la Ilustración encontraron su Cartas sobre la danza Una obra convincente, los colegas de Noverre en los teatros de ópera franceses no se ganaron. Después de trabajar en la Ópera por poco tiempo como coreógrafo, se dirigió a la corte de los duques de Württemberg en Stuttgart, que entonces albergaba una cultura de la danza más experimental que en París o Lyon. Aquí produjo una veintena de ballets antes de que la compañía que dirigía se disolviera en 1767. En ese momento aseguró su puesto más importante, maestro de ballet de los Habsburgo en Viena, donde representó casi cuarenta ballets en ocho años. Su productividad en Viena fue enorme y sus ballets más importantes datan de este período. Los recursos de la corte imperial de los Habsburgo eran considerables y su cultura musical se encontraba entre las mejores de Europa. Noverre puso en escena sus ballets con música de Gluck y varios otros maestros vieneses, incluidos Josef Starzer y Franz Aspelmayr. Como resultado de estas actuaciones, su reputación como coreógrafo se extendió por toda Europa. A pesar de las rivalidades con otros maestros de la danza, sobre todo el italiano Gasparo Angiolini, y los breves períodos de desempleo, Noverre siguió siendo solicitado como coreógrafo en todo el continente durante la mayor parte del resto de su vida. En 1776, por ejemplo, finalmente logró el puesto que había deseado durante mucho tiempo como maestro de ballet en la Ópera de París. Aunque permaneció en este cargo hasta 1781, el público parisino no fue receptivo a su visión artística y aceptó un semi-retiro de la compañía en 1779. Muchos se quejaron de sus elecciones de temas, así como de su negativa a representar ballets que eran una parte de una ópera más grande. Noverre, siempre convencido de la causa de su arte, llevó algunas de sus producciones a Londres y, en el transcurso de los años siguientes, representó ballets y diversión en Inglaterra y Lyon. Se retiró, pero en la década de 1790 la inflación de la Revolución Francesa lo obligó a volver a la coreografía. En el apogeo del Terror huyó a Londres y produjo una serie de producciones; cuando su fortuna mejoró, regresó a Francia, donde pasó el resto de su vida jubilado.

Influencia.

Las ideas artísticas de Noverre contenidas en su Cartas sobre danza y ballet fueron sin lugar a dudas su contribución más importante a la teoría y práctica de la danza. Abogó por un arte liberado de lo meramente ornamental y sometido a una nueva disciplina dramática y expresión emocional. Muchos otros maestros de ballet de la época abogaron abiertamente por reformas similares a las de Noverre, y algunas de sus propias innovaciones precedieron a las de este maestro francés. Sin embargo, el libro ampliamente publicado de Noverre estableció un lugar para su autor en la posteridad, por lo que durante mucho tiempo se le ha atribuido erróneamente la transformación del ballet en una forma de arte dramático. La propia carrera teatral de Noverre estuvo marcada por muchos fracasos y algunos éxitos. El punto culminante de su actividad se produjo en Viena a finales de los años 1760 y 1770. Después de este tiempo, el coreógrafo nunca alcanzó el éxito que había experimentado en este entorno, aunque su influencia intelectual en la danza persistió en virtud de su lectura ampliamente difundida. Letras.

Fuentes

Invitado Ivor, El Ballet de la Ilustración (Londres: Dance Books, 1996).

Deryck Lynham, The Chevalier Noverre: padre del ballet moderno (Londres: Sylvan Press, 1980).

Pierre Tugal, Jean-Georges Noverre, el gran reformador del ballet (Berlín: Henschel, 1959).

Marian H. Winter, El ballet prerromántico (Londres: Pittman Publishing, 1974).