Novarro, ramón (1899-1968)

El actor de cine mudo Ramón Novarro (6 de febrero de 1899 a 30 de octubre de 1968), mejor conocido por su interpretación del papel principal en Ben Hur (1925), nació José Ramón Gil Samaniego en Durango, México. Aunque consideró seriamente convertirse en sacerdote, fue el deseo de convertirse en músico, junto con la violencia de la Revolución Mexicana, lo que lo trajo a los Estados Unidos en 1915. Necesitando encontrar empleo de inmediato, comenzó a trabajar como extra en el floreciente industria cinematográfica de Hollywood. Después de una serie de roles no acreditados, su avance llegó con El prisionero de Zenda (1922) y fue seguido por el aclamado por la crítica Mujeres insignificantes (1922), ambos dirigidos por el director de estudio Rex Ingram, bajo cuya dirección Novarro "demostró [d] su valía como intérprete" (Soáres 2002, p. Xi).

La siguiente foto de Novarro con Ingram, Donde termina el pavimento (1923), lo llevó a firmar un lucrativo contrato de cinco años con Metro Studios, donde el objetivo era convertirlo en una estrella. Scaramouche (1923), también dirigida por Ingram, fue su película más popular hasta la fecha. Sin embargo, en 1924 comenzó a filmar la épica superproducción Ben Hur, interpretando el papel principal de Judah Ben-Hur, que cimentaría su estrellato. Pasó la siguiente década disfrutando del éxito en la industria del cine, a menudo encasillado en un papel de "amante latino". Sin embargo, su contrato con MGM Studios expiró en 1935 y el estudio decidió no renovarlo. Vivió en California hasta su asesinato en 1968 por dos jóvenes que intentaban robarlo en su casa.