Noronha, fernão de (c. 1460-1505)

Fernão de Noronha (b. ese. 1460; d. después de 1505), un noble portugués de ascendencia judía que tuvo la primera concesión real para desarrollar el comercio con los indios brasileños. Un rico comerciante, fue un importante inversor en el vasto imperio de Portugal, operando puntos de venta en África, India y Bélgica. En 1502, encabezó un grupo de financieros que arrendaron un contrato de monopolio de tres años para explotar Brasil. El consorcio patrocinó al menos dos viajes a Brasil, el segundo de los cuales construyó el primer asentamiento europeo allí. El puesto comercial fortificado (fábrica) estaba ubicado en una isla cerca de Cabo Frio; Se dice que las historias de los habitantes de la isla inspiraron a Thomas More Utopía. La empresa también inspiró a los judíos portugueses, que entonces sufrían persecución, a imaginar el establecimiento de un refugio seguro en el noreste brasileño. En 1504, Noronha fue nombrado capitán de las islas costeras cercanas a Natal, que más tarde recibieron su nombre. Aunque su contrato expiró en 1505, el comercio de palo de Brasil, esclavos indios y animales exóticos fue lo suficientemente rentable como para atraer su inversión continua.