Noriega moreno, manuel antonio (1934–)

Manuel Antonio Noriega Moreno fue comandante en jefe de la Guardia Nacional de Panamá (1983-1989) y una figura muy controvertida de fines del siglo XX. Nacido el 11 de febrero de 1934 en un barrio pobre de la ciudad de Panamá, asistió a una escuela pública y se graduó en 1955 como el mejor de su clase. Luego asistió a la Academia Militar Peruana, donde se graduó en 1962, el mismo año en que se convirtió en Oficial de la Guardia Nacional. Completó su educación en 1967 en la Escuela de las Américas de los Estados Unidos en Panamá, donde recibió entrenamiento en contrainteligencia. Noriega, socio del compañero oficial Omar Torrijos Herrera, fue fundamental para reprimir un intento de golpe de Estado en diciembre de 1969, lo que permitió que Torrijos regresara de México para sofocar la revuelta. Como recompensa, Torrijos ascendió a Noriega varios rangos a teniente coronel y lo puso al mando de la División de Inteligencia G2 de la guardia.

La muerte de Torrijos en un accidente aéreo el 31 de julio de 1981 le brindó a Noriega su oportunidad. Partícipe del golpe de 1983 que destituyó al coronel Rubén Darío Paredes, Noriega firmó un acuerdo con varios coroneles, cada uno de los cuales dimitiría en momentos determinados, rotando así el mando de la guardia entre ellos. Profesando lealtad a la revolución del general Torrijos, continuó proyectos en beneficio de la mano de obra urbana y campesinos rurales y promovió su integración en el sistema político.

Después de convertirse en comandante de la guardia el 12 de agosto de 1983, Noriega estableció el control total de la nación. Concentrando el poder en sus propias manos y utilizando tácticas de intimidación perfeccionadas durante sus días como jefe de inteligencia, eliminó sin piedad a sus rivales, instaló presidentes a voluntad y manipuló las elecciones de 1983. Utilizó la Asamblea Nacional para acusar a un presidente que se atrevió a proponer su destitución en 1988, nombró y destituyó a varios presidentes provisionales y finalmente anuló las elecciones de 1989.

Es evidente que durante su carrera Noriega se desempeñó como agente de inteligencia por varias causas, aunque es difícil obtener detalles específicos. Fue un informante pagado de la Agencia Central de Inteligencia de los Estados Unidos durante muchos años, aparentemente desde sus días como cadete en Perú. Después de involucrarse en el tránsito de armas desde Cuba a los rebeldes sandinistas en Nicaragua, en un momento Noriega ayudó a los envíos de armas estadounidenses a sus enemigos, los Contras, aunque luego dio marcha atrás y evitó más envíos de armas a través de Panamá. Proporcionó inteligencia tanto a Israel como a Cuba a cambio de entrenar a sus guardaespaldas personales. Fue acusado de trabajar con el cartel de la droga de Medellín, presuntamente facilitando el contrabando internacional de drogas y la transferencia y lavado de dinero a través de Panamá. Un gran jurado estadounidense en Miami lo acusó de cargos de narcóticos y fue declarado culpable en 1992.

La combinación de la anulación de Noriega de las elecciones de 1989 (un acto condenado por la Organización de Estados Americanos [OEA]), la acusación por drogas y su apoyo a los sandinistas en Nicaragua llevaron a una ruptura con Washington. En apoyo del depuesto presidente Eric Arturo Delvalle, Estados Unidos inició un boicot financiero y económico, mientras Noriega se dedicaba a intimidar al personal militar estadounidense en Panamá. Luego del fracaso de varios intentos de golpe de Estado en Panamá, Estados Unidos intervino militarmente el 20 de diciembre de 1989. Noriega se refugió en la Nunciada Papal, rindiéndose luego a las tropas estadounidenses el 3 de enero de 1990, para ser llevado a Miami para ser juzgado por narcóticos. acusación. Fue declarado culpable en 1992 y sentenciado a 40 años de prisión. Luego, Estados Unidos instaló un nuevo gobierno, encabezado por Guillermo Endara.

Noriega debía haber sido liberado de prisión el 9 de septiembre de 2007, luego de cumplir quince años de una condena de treinta por tráfico de drogas. Sin embargo, su liberación se retrasó debido a una solicitud de extradición de Francia por cargos de lavado de dinero. En 2007 también seguía siendo buscado en Panamá, donde está acusado en relación con el asesinato en 1985 de Hugo Spadafora, un activista político que lo había criticado por su protección del narcotráfico.