Nitschke, ray (mond) ernest

(b. 29 de diciembre de 1936 en Elmwood Park, Illinois; d. 8 de marzo de 1998 en Venice, Florida), jugador defensivo clave para los Green Bay Packers cuya personalidad agresiva en el campo contrastaba con una personalidad sensible y cariñosa fuera del campo. Superó a un joven con problemas para convertirse en miembro del Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional.

Nitschke nació en un suburbio de clase trabajadora de Chicago de Robert Nitschke, un empleado de Chicago Surface Line, y Anna Petersen Nitschke, ama de casa y luego cocinera de restaurante. La tragedia golpeó a la familia al principio de la vida del joven Ray. Su padre, que regresaba a casa de una reunión sindical, murió en un choque entre un carro y un carro cuando Nitschke tenía tres años. Para mantener a su familia de tres hijos, Ray y dos hermanos mayores, Anna Nitschke fue a trabajar a un restaurante-taberna propiedad del tío Pete de Nitschke. A temprana edad, Nitschke también trabajó en Pete's Place, pelando patatas y haciendo otras tareas de cocina. La vida era dura sin un padre, pero Nitschke dijo: "Nunca tuvimos hambre y siempre tuvimos ropa limpia".

La familia sufrió un segundo golpe cuando Nitschke tenía trece años. Su madre, de quien era muy cercano, murió a causa de un coágulo de sangre resultante de una hemorragia interna no tratada. Nitschke recordó más tarde el devastador evento: "De repente, todo se vino abajo; yo era huérfano a los trece años". Según admitió él mismo, Nitschke dijo: "No tenía un chip en el hombro, tenía una tabla de dos por ocho en el hombro. Quería pelear con todos. Era un enano flaco, pero asumí la mundo." Continuó: "Estaba enojado y dolido". Nitschke siempre jugaba a la pelota con los niños del vecindario, y cuando no lo hacía, jugaba a la pelota solo. "Recuerdo patear una pelota de fútbol, ​​perseguirla y patearla de nuevo", dijo. "Los deportes fueron lo que me mantuvo fuera de problemas".

Aunque pesaba solo 100 libras cuando era estudiante de primer año en Priviso East High School en Maywood, Illinois, Nitschke jugaba al fútbol en un equipo "C". Las deficiencias académicas le impidieron competir en deportes en su segundo año, pero en su tercer año pesaba 170 libras y jugaba como mariscal de campo en el equipo universitario Priviso East. Un lanzador fuerte, ya que Nitschke llevó a su equipo al campeonato de la Liga Suburbana de Chicago. Su entrenador Andy Puplis, que había sido un mariscal de campo All-America en Notre Dame, le dio la orientación que tanto necesitaba, por la que Nitschke expresó más tarde su agradecimiento.

Nitschke fue lo suficientemente bueno en el béisbol de la escuela secundaria como para justificar una oferta de bonificación de $ 3,000 de los St. Louis Browns. Nitschke quería firmar, pero Puplis lo llevó a asistir a la Universidad de Illinois con una beca de fútbol. Nitschke había ganado una mención de honor en la selección All-America de la escuela secundaria en el fútbol. Nitschke todavía se consideraba un mariscal de campo, pero el entrenador de Fighting Illini, Ray Eliot, pensó de otra manera, diciendo: "Ray, ¿qué preferirías ser: un mariscal de campo de segunda fila o un fullback de primera fila?" Nitschke respondió: "Mariscal de campo de primera línea". A pesar de la respuesta de Nitschke, se convirtió en el fullback de Illini. En esa era de un solo pelotón, donde el once inicial jugaba tanto a la ofensiva como a la defensiva, se destacó como apoyador en la defensa, pero todavía era impresionante corriendo con el balón. Promedió 6.2 yardas por acarreo en su último año; el promedio fue impulsado por una carrera de touchdown de 84 yardas contra Northwestern. Nitschke no llegó al All-America, pero fue seleccionado para jugar en el Senior Bowl All-Star y en el College All-Star de 1958 en Chicago. Como College All-Star, jugó un papel decisivo en la derrota de los universitarios al campeón defensor de la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL) Detroit Lions 35-19.

Poco después del Juego de Estrellas, Nitschke se presentó al campo de entrenamiento de los Green Bay Packers como una selección de tercera ronda de seis pies, tres pulgadas y 235 libras. Estos eran los Packers anteriores a Lombardi, una tripulación heterogénea. En la temporada de novatos de Nitschke, los Packers ganaron un juego, empataron un juego y perdieron otros diez. Pero Nitschke era uno de los seis futuros miembros del Salón de la Fama que esperaban la llegada del entrenador Vince Lombardi en 1959; los otros eran Forrest Gregg, Paul Hornung, Jim Ringo, Bart Starr y Jim Taylor. Nitschke era un trabajo en progreso cuando Lombardi asumió el cargo. Con más dinero del que jamás había visto (a pesar de que su salario inicial en la NFL estaba en el rango de los $ 7,500) y soltero, Nitschke era alguien a quien evitar cuando recorría los bares de Green Bay, algo que hacía con bastante frecuencia. Nitschke dijo: "No bebí tanto, pero después de solo uno o dos, comencé a flexionar mis 'músculos cerveceros'". Estaba listo para pelear con cualquiera que me mirara de reojo ". Eso cambió a principios de 1961, cuando Nitschke conoció a Jackie Forchette. La pareja se casó más tarde ese otoño y pronto adoptó tres hijos. Una vida hogareña estable tranquilizó a Nitschke. No solo apreciaba a sus propios hijos, sino que también dedicó tiempo a organizaciones benéficas para niños durante el resto de su vida. Nitschke seguía siendo "Mr. Hyde" en el campo, derribando oponentes con autoridad. Se estableció como el eje de la defensiva de los Packers y como uno de los tacleadores más feroces de la NFL.

Los Packers florecieron bajo Lombardi, llegando al juego por el título de la NFL en 1960 (perdiendo ante Filadelfia) y ganando campeonatos en 1961 y 1962. En un frío y tempestuoso 30 de diciembre de 1962 en el Yankee Stadium de Nueva York, los Packers derrotaron a los Giants 16-7. Nitschke recuperó dos balones sueltos y desvió un pase, y fue nombrado el Jugador Más Valioso del juego. Nitschke también se quedó en Nueva York después del juego para aparecer en el popular programa de televisión, ¿Cuál es mi línea? Prematuramente calvo y con anteojos negros con montura de cuerno y un traje de tres botones, la mirada de profesor de Nitschke fácilmente dejó perplejos a Bennett Cerf y sus compañeros panelistas.

Nitschke continuó contribuyendo a la dinastía de los Packers. El equipo ganó tres títulos consecutivos de la NFL en 1965, 1966 y 1967, y los dos primeros Super Bowls, el Super Bowl I el 25 de enero de 1967 y el Super Bowl II el 14 de enero de 1968. En todo caso, la reputación de Nitschke como intimidante creció y fue reconocido como el bateador más duro de la NFL. Los oponentes tenían que rendir cuentas por él en cada jugada o pagar las consecuencias. Se retiró después de la temporada de 1972, después de haber sido cuatro veces All-Pro y haber jugado 190 partidos, la segunda mayor cantidad en la historia de los Packers. Había interceptado 25 pases y los había devuelto 385 yardas, 2 para touchdowns. Sin embargo, los miles de tacleadas atronadores y crujientes son lo que más recuerdan los compañeros y oponentes.

Nitschke se quedó en Green Bay después de jubilarse, haciendo comerciales, jugando en películas centradas en el fútbol como de El Rompehuesos (1974), trabajando con jóvenes y jugando en torneos de golf benéficos. También participó como editor y columnista con el Informe de empacadores, un periódico del equipo. Nitschke fue incluido en el Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional en 1978 y también es miembro del Salón de la Fama de Wisconsin y los Packers.

Nitschke y su familia pasaron el invierno en Naples, Florida, donde sufrió un ataque cardíaco y murió mientras iba a visitar a un amigo en la cercana Venecia. Sus restos fueron incinerados.

Cuando Nitschke llegó a la NFL en 1958, era un candidato poco probable para jugar quince temporadas y establecerse como uno de los grandes del juego. Aunque inexplicablemente seleccionado para un solo Pro Bowl, tenía el respeto de todos los relacionados con el fútbol profesional. Su ingreso al Salón de la Fama del Fútbol Americano profesional debería disipar cualquier duda sobre su grandeza. También debería deberse el hecho de que fue elegido para los equipos de todos los tiempos de la NFL cuando la liga celebró sus aniversarios quincuagésimo (1969) y setenta y cinco (1994). El entrenador rival George Allen dijo de él: "Nitschke era uno de esos pocos jugadores que hacía cosas que otros no podían hacer. Cuando estaba con los [Chicago] Bears, nombramos a una de nuestras defensas '47 Nitschke ', porque imitaba la forma en que Ray jugó en una determinada situación. Nombrar una defensa en honor a un jugador, especialmente un oponente, es un gran cumplido en mi opinión ".

Nitschke escribió una autobiografía con Robert W. Wells, Significa los domingos (1973). Su vida y carrera también se discuten en Chuck Johnson, Los mejores empacadores de todos (1968); Phil Bengtson y Todd Hunt, Dinastía Packer (1969); y Murray Olderman, Los defensores (1973).

Jim campbell