Niña de gantois, madre (1894-1986)

Madre Menininha do Gantois (Maria Escolástica da Conceição Nazareth; b. 10 febrero 1894; d. 13 de agosto de 1986), cuarta sacerdotisa de Ilê Iya Omin Axé Iya Massé, conocida popularmente como Terreiro do Gantois. Nacida en Salvador, Bahía, Menininha era sobrina nieta de Maria Julia da Conceição Nazareth, quien fundó el Terreiro de Gantois en 1849 después de una divergencia con Engenho Velho, una de las comunidades Candomblé más antiguas de Bahía. Las mujeres de la familia Conceição Nazareth, que han dirigido Gantois desde su fundación, trazan su linaje hasta la ciudad de Abeokuta en Nigeria y preservan muchas de sus tradiciones culturales a través del Candomblé. Menininha fue iniciada como devota del Orixá Oxum a los ocho meses, y nombrada sacerdotisa mayor de Gantois a la inusualmente joven edad de veintiocho; de ahí su apodo, que significa "niña". Durante sesenta y cuatro años fue consejera espiritual e inspiración de muchos políticos, artistas y académicos reconocidos, entre ellos Jorge Amado, Carybé, Caetano Veloso, Maria Bethania y Antonio Carlos Magalhães. La apertura de Mãe Menininha ayudó a disipar el prejuicio generalizado contra la tradición afrobrasileña del Candomblé. En el momento de su muerte, era la sacerdotisa Candomblé más querida y venerada en Brasil. Su casa en Bahía es ahora un monumento y un museo.