Nicarao

Los Nicarao son un grupo étnico de origen náhuatl mexicano. Los Nicarao se establecieron en los tiempos Clásico y Posclásico alrededor del Lago de Managua y el Lago de Nicaragua, donde establecieron una serie de pueblos, algunos de los cuales luego se convirtieron en los cimientos de las ciudades españolas de León, Managua, Granada y Chinandega. Desarrollaron el comercio y otras relaciones con los pueblos originarios que ya se encontraban en la región. Estas actividades llevaron a una guerra con los Choroteganos que terminó alrededor del 1200 con el establecimiento de los Nicarao alrededor del Lago de Nicaragua y especialmente en la Isla de Ometepe. Gil González Dávila, quien se encontró con estas personas en su expedición de 1523 a Nicaragua, se refirió a su jefe como Nicarao. En su pacífica visita afirmó haber bautizado a más de treinta y dos mil. Existe controversia sobre la población de Nicarao en el momento de la Conquista, pero parece haber estado en el rango de cien mil a doscientos mil entre una población indígena total del Pacífico de Nicaragua de alrededor de medio millón. Las exportaciones de esclavos a otras colonias y las enfermedades diezmaron rápidamente su número, aunque sobrevivieron suficientes para convertirse en parte de la base étnica de la Nicaragua moderna.