Newfield, Jack

(b. El 18 de febrero de 1938 en la ciudad de Nueva York; d. 20 de diciembre de 2004 en la ciudad de Nueva York), periodista liberal y autor mejor conocido como defensor de las clases trabajadoras de la ciudad de Nueva York.

Newfield fue criado en Bedford-Stuyvesant, Brooklyn, por su madre viuda, Ethel (Tuchman) Newfield. Su padre, Phillip Newfield, murió de un infarto cuando Newfield tenía cuatro años. Hijo único, Newfield se crió como un niño con llave en un vecindario predominantemente negro en "el Brooklyn de clase trabajadora de los Dodgers, demócratas, sindicatos, optimismo y pluralismo". El espíritu de su educación impregnó el trabajo de Newfield, lo que lo llevó a establecer un nuevo género de periodismo, al que llamó "periodismo de defensa".

Newfield asistió a Boys High School. Se graduó en 1955 y fue admitido en el Hunter College (más tarde de la City University of New York), público y gratuito de la ciudad de Nueva York, del cual se graduó con una licenciatura en 1961. Mientras estaba en Hunter, escribió para el periódico estudiantil: Estudió periodismo y comenzó a ser políticamente activo. Escribió folletos para el Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC) y conoció a Robert Parris Moses, un líder del movimiento de derechos civiles del sur y la Nueva Izquierda de la década de 1960. Viajó a Mississippi varias veces a principios de la década de 1960; en un momento de 1963, pasó dos días en la cárcel con Michael Schwerner, uno de los tres trabajadores de derechos civiles asesinados en Mississippi durante el Verano de la Libertad de 1964.

Durante este período, Newfield comenzó a trabajar como periodista, escribiendo comunicados de prensa para el Madison Square Garden y artículos para Cuerdas comunes. Su primer trabajo con un periódico fue en la Daily Mirror de Nueva York como imitador. Fue despedido de la Mirror cuando, como protesta personal, destruyó la copia electrónica de Associated Press (AP) que anunciaba la invasión estadounidense de Cuba en Bahía de Cochinos en abril de 1961. Como resultado, el Mirror fue el único periódico de la ciudad de Nueva York que no publicó la invasión como noticia de primera plana. Luego trabajó brevemente para Ropa de mujer diaria, cubriendo el mercado de pieles. Después de esto, pasó a trabajar como editor de la Noticias del lado oeste. Después de ser despedido, trabajó durante un verano en el New York Post como reportero y reescritura nocturna. Lo despidieron por motivos de política interna, y en 1964 fue contratado por Dan Wolf, fundador y editor de la Village Voice. Newfield trabajó en el Voz durante los próximos veinticuatro años como reportero, columnista y editor senior. En 1965 publicó Una minoría profética, un libro sobre sus experiencias con el movimiento de derechos civiles de finales de la década de 1950 y principios de la de 1960.

En 1968, el impacto de los asesinatos de Martin Luther King, Jr. y Robert F. Kennedy, combinado con el declive del movimiento de derechos civiles, la expansión de la guerra de Vietnam y la elección del republicano Richard M. Nixon como presidente, convencieron Newfield para cambiar su enfoque periodístico. Su “sentimiento de impotencia sobre cómo afectar la política nacional” facilitó su transición de un reportero sobre temas nacionales a un periodista de investigación centrado en la ciudad de Nueva York.

Influenciado por los escándalos IF Stone, Jacob Riis y Lincoln Steffens, Newfield hizo de los asuntos municipales su punto focal. Su primera cruzada fue crear conciencia y reformar el envenenamiento por plomo de los niños que viven en los barrios marginales de la ciudad de Nueva York. Con este número, Newfield definió su forma personal de escándalo, yendo más allá de la serie de artículos que escribió sobre el tema para el Village Voice a escribir artículos de opinión para el New York Times, apareciendo en programas de televisión y radio, abogando sobre el tema ante otros periodistas y contactando a asistentes en la oficina del alcalde. Los esfuerzos de Newfield dieron como resultado una asignación multimillonaria del gobierno de la ciudad para abordar el problema y la identificación y tratamiento de tres mil niños pobres que sufrieron envenenamiento por plomo.

En sus memorias de 2002, Alguien tiene que decirlo: la alegre memoria de un periodista de clase trabajadora, Newfield explicó su exclusivo "método Joe Frazier" de periodismo de defensa, que lleva el nombre de la leyenda del boxeo de las décadas de 1960 y 1970. “Sigue avanzando. No se desanime. Sea implacable. No dejes de mover las manos. Rompe la voluntad del otro. " La apasionada defensa de Newfield a menudo cuestiona su objetividad. Abordó temas como la corrupción política en el gobierno de la ciudad, el sistema de justicia penal, la vivienda pública y los hogares de ancianos administrados por el gobierno, así como la investigación de promotores de boxeo, funcionarios de la ciudad y desarrolladores de edificios. Su pasión también lo dejó vulnerable a las acusaciones de favoritismo político. Newfield respondió en sus memorias: "No tengo ninguna culpa liberal porque no tenía ventajas". Sus listas de "Diez peores jueces" y "Diez peores propietarios" fueron infames y fueron compensadas por su "Cuadro de honor de héroes de Acción de Gracias", que el Village Voice publicado anualmente durante veinte años.

Newfield fue autor o coautor de quince libros, incluida una biografía de 1969 de Robert F. Kennedy, con quien se hizo cercano durante la campaña presidencial de Kennedy. También escribió, produjo y consultó sobre varios documentales. Fue galardonado con el premio George Polk en 1980 por escribir una serie de Village Voice artículos sobre el gobierno de la ciudad. Recibió un premio Emmy en 1992 por su documental sobre el promotor de boxeo Don King, que coescribió y produjo con Charles Stuart. El amor de Newfield por el béisbol (fue fanático de Jackie Robinson de toda la vida, quien integró la Major League Baseball cuando se unió a los Brooklyn Dodgers en 1947) inspiró el documental de Dan Klores. ¡Viva Béisbol! Cómo los latinos dieron forma al pasatiempo de Estados Unidos (2005), que se dedicó a Newfield.

Newfield dejó el Village Voice en 1988 debido a conflictos sobre la administración del periódico. Se unió al New York Daily News como columnista y editor investigador senior. Renunció en 1990 en apoyo de los trabajadores sindicales en huelga en el Noticias diarias. Luego pasó a trabajar como columnista en el New York Post en 1991. Escribió para el Publicación hasta 2001, cuando el diario fue comprado por el empresario conservador Rupert Murdoch y Newfield fue despedido. Desde 2001 hasta su muerte en 2004 por cáncer de riñón, Newfield contribuyó con columnas y exposiciones a la Nueva York Sun del Departamento de Salud Mental del Condado de Los Ángeles y el Nación. Fue miembro del Nation Institute.

Newfield se casó con la neoyorquina Janie Eisenberg en abril de 1971. Tuvieron dos hijos. Newfield fue incluido en el Salón de la Fama de Antiguos Alumnos de Hunter College en 1972. Antes de saber que tenía una enfermedad terminal, Newfield planeaba comenzar a enseñar periodismo en Hunter College. Después de su muerte, se estableció la cátedra visitante de periodismo Jack Newfield. Newfield está enterrado en el cementerio Beth David en Elmont, Nueva York.

La fuente más completa sobre la vida de Newfield es su autobiografía, Alguien tiene que decirlo: la alegre memoria de un periodista de clase trabajadora (2002). Los obituarios están en el New York Times (22 de diciembre de 2004) y el Nación (10 de enero de 2005).

Annmarie Singh