Neobudista

ETNONIMOS: ninguno

Un axioma central de la historia religiosa del sur de Asia es que el budismo, que surgió allí en el siglo VI a. C. y se extendió para convertirse en una fe mundial de inestimable influencia, prácticamente desapareció en la India, su tierra natal, hace muchos siglos. El budismo sigue siendo una de las principales religiones de China, Japón y el sudeste asiático, y se trata en profundidad en volúmenes posteriores de esta enciclopedia. Sin embargo, en el subcontinente del sur de Asia solo ha estado en las "áreas marginales" de Sri Lanka en el extremo sur, las zonas montañosas de Nepal, Sikkim y Bután en el extremo norte, y algunas partes tribales del noreste de India que están cerca de Tibet o Myanmar (Birmania) donde una tradición de culto budista se ha mantenido viva hasta el presente. Entonces, aunque vastas extensiones de India, Pakistán, Bangladesh, incluso Cachemira y Afganistán, alguna vez fueron budistas, ahora son predominantemente hindúes o musulmanes.

De manera bastante inesperada, desde mediados del presente siglo, un gran número de hindúes intocables, en su mayoría Mahars y Jatavs (o Chamars), comenzaron a convertirse al budismo. Su número creció rápidamente; por ejemplo, en la década de 1951 a 1961, los budistas indios aumentaron en un 1,670.71 por ciento. En 1991, la India tenía alrededor de seis millones de budistas, la gran mayoría de ellos neobudistas que vivían en o cerca de Maharashtra. En ese estado, los neo-budistas son ahora más numerosos que los musulmanes o los cristianos conversos.

La conversión de los intocables al budismo fue en gran parte obra de un reformador, el Dr. BR Ambedkar (1891-1956), que era él mismo un mahar. Vio esto como una vía hacia una mayor respetabilidad, más allá de los límites del hinduismo. También vio al budismo como un camino más deseable hacia una sociedad igualitaria que el comunismo. Hasta ahora, sin embargo, el paso al neo-budismo ciertamente ha mejorado la autoestima de Jatavs y Mahars, pero ha hecho poco para atraer a otras castas intocables a las filas neo-budistas o para mejorar el estatus de este grupo a los ojos. de hindúes de rango superior.