nazis

El primer nazi Grupo nacional ("organización del país") en América Latina fue fundada entre los colonos alemanes en Paraguay en 1929; otros grupos de este tipo se crearon en América Latina antes del acceso de Hitler al poder en 1933. Los activistas de estas organizaciones eran inmigrantes alemanes y austríacos recientes que habían experimentado la guerra, la revolución y la inflación en Europa; la mayoría aún no se sentía establecida, o no tenía la intención de permanecer, en el Nuevo Mundo. Creadas por iniciativa local, las organizaciones nacionales debían ser aprobadas por el Organización extranjera ("organización extranjera") del Partido Nazi en Alemania; Siguieron furiosas disputas personales y entre facciones. En números totales, el brasileño y el argentino Grupos nacionales eran dos de las cuatro organizaciones nazis más grandes (con Holanda y Austria) fuera de Alemania; sin embargo, la proporción de miembros del partido por ciudadanos alemanes —teóricamente, sólo los ciudadanos alemanes eran elegibles para ser miembros— residentes en el país era mucho mayor en Venezuela y Panamá. A mediados de 1937, 143,640 Reichsdeutsche (ciudadanos alemanes) residían en América Latina; de ellos, 7,602 (5.3%) eran miembros del partido.

El entusiasmo por el Tercer Reich de Hitler probablemente alcanzó su punto máximo entre los alemanes de ultramar alrededor de 1936, cuando Hitler había restaurado el orden y eliminado las restricciones del Tratado de Versalles; esto sugeriría, quizás, que el nacionalismo contaba más que la ideología. Los nazis (y otras agencias alemanas) proselitizaron activamente entre los latinoamericanos, pero como la mayoría de estos últimos eran repelidos por las actitudes nazis de superioridad racial y hostilidad hacia la religión, consiguieron pocos conversos. También hicieron proselitismo entre los colonos parcialmente asimilados en las comunidades de habla alemana más antiguas, particularmente en el Cono Sur. Sus esfuerzos por propagar el dogma nacionalista nazi y alemán en las escuelas de lengua alemana resultaron ofensivos para los gobiernos de Argentina, Brasil y Chile. Los conflictos resultantes llevaron, en 1938 y 1939, a una legislación que restringía las actividades políticas y la autonomía cultural de todos los grupos de lengua extranjera; entre 1938 y 1942 el partido mismo fue prohibido en todas partes.

Durante la Segunda Guerra Mundial, los nazis individuales participaron en las operaciones de guerra clandestina de Alemania en las Américas, pero el partido como tal fue un factor insignificante. Después de 1945, los nazis alemanes y ex colaboradores se dirigieron a América del Sur y Central. La mayoría vivía en una tranquila oscuridad, pero unos pocos se unieron a los radicales de derecha locales para perpetuar la ideología nazi en sectas marginales, aunque ocasionalmente violentas.