Nasca

Nasca, el nombre dado por los arqueólogos a la cultura que habitó los valles de Ica, Chincha, Pisco, Nazca y Acarí en la costa sur del Perú durante el Período Intermedio Temprano (ca. 370 a. C.-540 d. C.). El pueblo Nasca, descendiente de Paracas, floreció durante casi un milenio hasta que fue absorbido por el Imperio Huari (Wari) alrededor del año 540.

La naturaleza de la sociedad Nasca, y en particular su organización política, ha sido objeto de mucho debate. Como otros pueblos costeros peruanos, los Nasca cultivaron los fondos de los valles fluviales e irrigaron sus campos, haciendo crecer un gran inventario de cultivos. Sus sofisticados sistemas de suministro de agua, llamados puquios, les permitió aprovechar ríos y arroyos subterráneos y redirigir el agua a través de una serie de canales a sus campos. A lo largo del área de los cinco valles entre Ica y Acarí, Nasca produjo una cultura notablemente uniforme, lo que parece sugerir que esta área pudo haber sido controlada por un pequeño imperio o un gobierno a nivel estatal. Las frecuentes representaciones artísticas de guerreros y cabezas de trofeo quizás sugieran una organización política orientada a la conquista.

Se cree que la capital del estado de Nasca es el sitio llamado Cahuachi, en el valle de Nazca, donde hay una gran pirámide y varias otras estructuras ceremoniales. El trabajo en Cahuachi ha indicado que este sitio probablemente era un centro ceremonial vacío, un hecho que parece argumentar en contra de una sociedad a nivel estatal. Se ha sugerido que el sitio funcionaba como un centro ritual donde la gente se reunía periódicamente para celebrar festivales religiosos. La organización social puede haber estado en la línea de una jefatura compleja controlada por sacerdotes en un patrón similar al postulado para la organización de la sociedad durante el Horizonte Temprano (1000-500 a. C.). Uno de los problemas al intentar comprender la organización de la sociedad Nasca es que se conoce principalmente por los cementerios. Casi no se han conservado lugares habitables con arquitectura. Como resultado, es muy difícil determinar la función de muchos de los sitios arqueológicos de Nasca.

La iconografía de Nasca varía desde simples diseños naturalistas hasta expresiones extremadamente variadas y complejas de temas religiosos y míticos. Los diseños más simples a menudo representan plantas, como frijoles, chiles, maíz y cactus San Pedro. También se muestran animales, incluidos felinos, varias especies de aves, muchos tipos de peces y, ocasionalmente, camélidos. Los seres humanos a menudo se representan en escenas de la vida cotidiana, incluida la pesca, la agricultura y la guerra. Una de las representaciones más comunes es la de cabezas de trofeo humanas tomadas de enemigos derrotados o víctimas de sacrificios. Las cabezas no solo están representadas en vasijas pintadas y modeladas, sino que se han recuperado varias cabezas momificadas reales de los escondites de ofrendas. Después de la decapitación, se extrajeron los sesos y se cerró la boca con espinas e hilo. Luego se pasó una cuerda a través de un agujero en la frente para formar un asa para llevar.

Las representaciones iconográficas más complejas en el arte de Nasca involucran representaciones de seres sobrenaturales con las características de humanos, felinos, serpientes, aves y orcas. Estas criaturas parecen estar asociadas con cabezas de trofeo y quizás con la guerra, así como con plantas y fertilidad. Las elaboradas representaciones con múltiples elementos discretos, entre los que se encuentran brazos, piernas, cabezas, ojos y bocas felinas, recuerdan los complejos kennings del arte chavínico. Algunas de estas criaturas pueden representar a un sacerdote vestido con un traje identificado con una deidad. Las regalias encontradas en las tumbas sugieren que los sacerdotes se disfrazaron de estos seres míticos.

Además de las representaciones iconográficas en cerámica y textiles, los Nasca crearon importantes obras de arte en los enormes dibujos en el suelo que se encuentran en la llanura conocida como Pampa de Nazca, adyacente al valle de Nazca. Aquí los temas míticos se reproducen en figuras a escala gigantesca en la llanura desértica seca, junto con figuras geométricas y cientos de líneas rectas que cubren unas 200 millas cuadradas. Estos se formaron raspando las piedras de la superficie oscura y la grava para revelar la tierra más clara debajo. Se ha propuesto que las líneas tenían un significado astronómico refiriéndose a estrellas o planetas, quizás relacionados con un sistema calendárico, pero trabajos recientes han demostrado que muy pocas de las líneas están alineadas con algún objeto celeste. Otra explicación es que pueden ser caminos rituales relacionados con alguna celebración religiosa específica. Parece probable que exista algún significado religioso en los dibujos de suelo, ya que incluyen iconografía sagrada que también se da en la cerámica.