Nariño, antonio (1765–1823)

Antonio Nariño (b. 9 abril 1765; d. 13 de diciembre de 1823), líder independentista colombiano. Miembro de la clase alta criolla de Santa Fe de Bogotá, Nariño fue un próspero comerciante que se desempeñó como alcalde y como tesorero real de los diezmos. También encabezó un grupo que se reunió para discutir los temas del día a la luz de las nuevas corrientes intelectuales emanadas de la Ilustración europea, cuyos principales autores estuvieron representados en la extensa biblioteca personal de Nariño.

Cuando Nariño jugó por primera vez con la idea de la independencia no está claro, pero ganó notoriedad política cuando fue arrestado en 1794 por haber impreso y distribuido en secreto una traducción al español de la Declaración revolucionaria francesa de los Derechos del Hombre. Fue juzgado y condenado por actividad subversiva y condenado al exilio en el norte de África español. Sin embargo, Nariño escapó de sus captores al llegar a España. Desde allí viajó a Francia y finalmente a Inglaterra, donde intentó sondear a los británicos sobre una posible ayuda en caso de que estallara una revolución en Hispanoamérica. En 1797 regresó a Nueva Granada, donde se rindió audazmente a las autoridades. No fue enviado de regreso al exilio, pero durante los años siguientes estuvo entrando y saliendo de la cárcel bajo sospecha de actividades revolucionarias; Nariño estaba en el calabozo de la Inquisición en Cartagena cuando comenzó el movimiento independentista en 1810.

A fines de 1810, Nariño estaba nuevamente en Santa Fe. Se sumergió en la política revolucionaria, primero como periodista, llamando en las páginas de su periódico, La bagatela, por la separación absoluta de España y por la creación de un régimen centralista fuerte en Nueva Granada. Desde septiembre de 1811 fue presidente-dictador de Cundinamarca, que comprendía Santa Fe y sus alrededores, pero no las provincias periféricas, que estaban comprometidas con el federalismo o bajo control realista. El conflicto entre la Cundinamarca de Nariño y las Provincias Unidas federalistas de Nueva Granada pronto degeneró en una guerra civil. Las fortunas iban y venían hasta que en mayo de 1814 Nariño, habiendo dirigido un ejército hacia el sur para vencer el bastión realista de Pasto, fue hecho prisionero por el enemigo y enviado a España.

La revolución liberal española de 1820 condujo a la libertad de Nariño. Regresó a casa para ayudar a la causa de la independencia y sirvió brevemente en 1821 como vicepresidente provisional de la Gran Colombia, por nombramiento de Simón Bolívar. Sin embargo, fue derrotado por un mandato completo por Francisco de Paula Santander, quien se convirtió en director ejecutivo interino en ausencia de Bolívar y libró una campaña en el Congreso y la prensa para socavar la influencia de su rival más antiguo. Aunque Nariño es hoy venerado como "Precursor" de la independencia de Colombia, murió en amarga decepción en Villa de Leiva.