Nagel, thomas (1937–)

Thomas Nagel ha contribuido a un amplio espectro de temas filosóficos en teoría ética, psicología moral, ética aplicada y teoría política, así como en metafísica y epistemología. Su obra se distingue por su amplitud, claridad y perspicacia.

Si bien no hay un solo tema definido de manera estricta en todo su trabajo, Nagel ha abordado persistentemente el problema de reconciliar una visión objetiva de la realidad con la experiencia individual subjetiva como persona. En su obra magistral, La vista desde ninguna parte, Nagel escribe: "Este libro trata sobre un solo problema: cómo combinar la perspectiva de una persona en particular dentro del mundo con una visión objetiva de ese mismo mundo, la persona y su punto de vista incluidos. Es un problema que enfrenta toda criatura con el impulso y la capacidad de trascender su particular punto de vista y de concebir el mundo como un todo ”(1986, p. 3). La defensa de Nagel de la legitimidad tanto de la perspectiva subjetiva de uno como de un punto de vista objetivo, no individual, ha sido parte de la resistencia de Nagel a las filosofías que eliminan ambas. Así, en varios libros y muchos artículos, Nagel ha sido autor de una influyente crítica de formas de fisicalismo que eliminan o no toman en serio la realidad de la experiencia subjetiva, y también ha sido muy crítico con filosofías que dan paso al escepticismo porque otorgan excesivas autoridad a la subjetividad.

La posibilidad del altruismo., su primer libro, sostiene que en el reconocimiento de los bienes y males que tiene un individuo a lo largo del tiempo, hay un reconocimiento implícito de los bienes y males que enfrentan otros individuos. "Al aceptar metas o razones por mí mismo, atribuyo valor objetivo a ciertas circunstancias, no solo valor para mí" (1970, p. 85). En un trabajo posterior, Nagel refina la convicción de que la teoría ética y política debe ser integralmente imparcial y solo estar compuesta por razones de agente neutral; estas razones se componen de "lo que todos deberían valorar, independientemente de su relación consigo mismo" (1991, p. 40). Nagel admite que existe cierta tensión entre esa perspectiva de agente neutral y algunos de los valores que tienen su lugar en contextos personales específicos. Nagel aboga por un ideal social igualitario (1991), al tiempo que reconoce que algunos bienes son privados y deben ocultarse de la vigilancia y el control públicos (2002). La preocupación de Nagel por la integridad del individuo lo enfrenta a la ingeniería social primordial.

En filosofía de la mente, Nagel es ampliamente conocido por su ensayo "¿Qué se siente al ser un murciélago?" (publicado por primera vez en Revisión filosófica 1974, págs. 435–450, reimpreso en Preguntas mortales y ampliamente antologizado). En este ensayo, Nagel identifica la experiencia fenoménica subjetiva como el problema central al que se enfrenta el fisicalismo contemporáneo. Sostiene que una descripción materialista, funcional y neurobiológica del cuerpo humano completamente desarrollada dejaría de lado la experiencia subjetiva (lo que significa ser consciente y experimentar experiencias), al igual que una descripción materialista, funcional y neurobiológica completamente desarrollada de un murciélago. todavía dejaría de lado lo que es ser un murciélago. En ¿Qué significa todo esto? Nagel emplea el experimento mental de un espectro invertido y otras sensaciones invertidas para exhibir la aparente contingencia de la relación entre estados conscientes, experienciales y funcionalistas, materialistas. Estos son casos en los que el relato fisicalista de ver algún color o experimentar algún sabor se invierte, de modo que mientras el fisicalista concluiría que uno está teniendo algún gusto, cuando resulta que uno está teniendo uno bastante diferente. En La vista desde la nada, otras mentes, y en otros lugares, Nagel se opone a todas las filosofías de la mente que no reconocen la realidad de la experiencia vivida subjetiva.

Aunque a algunos les ha parecido que la defensa de Nagel de la realidad de las experiencias fenoménicas y la aparente contingencia de la relación físico-mental da crédito a al menos una forma modificada de dualismo, el propio Nagel sostiene que el dualismo puede evitarse desarrollando una revisión conceptual de la propia concepto actual del mundo físico y experiencia subjetiva. Si bien los filósofos aún no poseen esta nueva visión del mundo, Nagel insta a que el trabajo filosófico futuro se centre en concebir un mundo natural único que incorpore lo que uno ve ahora como estados físicos objetivos y la subjetividad mental interna de uno.

En su breve libro, La última palabra, Nagel ofrece una defensa apasionada de la razón como un modo confiable de investigación, no sujeta a las objeciones de relativistas, posmodernistas o pragmatistas contemporáneos como Richard Rorty:

La razón ... puede servir como un tribunal de apelación no solo contra las opiniones y hábitos recibidos de nuestra comunidad, sino también contra las peculiaridades de nuestra perspectiva personal. Es algo que cada individuo puede encontrar dentro de sí mismo, pero al mismo tiempo tiene autoridad universal. La razón proporciona, misteriosamente, una forma de distanciarse de la opinión común y las prácticas recibidas. ... Quien apela a la razón pretende descubrir una fuente de autoridad dentro de sí mismo que no es meramente personal o social, sino universal, y que también debería persuadir a otros que estén dispuestos a escucharla.
(1997, págs. 2–3)

Nagel reconoce las muchas formas en que el razonamiento puede verse afectado, pero, no obstante, mantiene la necesidad de recurrir a la razón para corregir, aunque sea gradualmente, tales deficiencias.

Nagel recibió una licenciatura de la Universidad de Cornell en 1958, un doctorado de Oxford en 1960 y su doctorado de Harvard en 1963. Ha ocupado cargos académicos en la Universidad de California en Berkeley, la Universidad de Princeton y la Universidad de Nueva York, donde fue designado como Profesor universitario en 2002. Además de su escritura filosófica especializada, Nagel ha escrito sobre problemas políticos y morales prácticos. Por ejemplo, ha abogado por una descripción muy restringida de cuándo y cómo se puede entablar una guerra justa.

Véase también Ética aplicada; Conciencia; Metaética; Psicología moral; Fisicalismo.

Bibliografía

Obras de thomas nagel

La posibilidad del altruismo.. Nueva York: Oxford University Press, 1970.

Preguntas mortales. Cambridge, Reino Unido: Cambridge University Press, 1979.

La vista desde ninguna parte. Nueva York: Oxford University Press, 1986.

¿Qué significa todo esto? Nueva York: Oxford University Press. 1987.

Otras mentes. Nueva York: Oxford University Press, 1995.

La última palabra. Nueva York: Oxford University Press, 1997.

Ocultación y exposición. Nueva York: Oxford University Press, 2002.

El mito de la propiedad: impuestos y justicia. Con Liam Murphy. Nueva York: Oxford University Press, 2002.

Obras sobre thomas nagel

Darwell, S. "La vista desde ninguna parte". Ética 98 (1987): 137 – 157.

McGinn, C. "La vista desde ninguna parte". Mente 96 (1987): 263 – 272.

Charles Taliaferro (2005)