Nacedora, richard gordon

(b. 10 de julio de 1933 en Michigan City, Indiana), activista de derechos civiles, abogado y alcalde de Gary, Indiana durante cinco períodos, quien en 1967 (junto con Carl Stokes de Cleveland) se convirtió en el primer alcalde afroamericano de una gran ciudad estadounidense.

Hatcher, bautista de ascendencia afroamericana, creció en la pobreza. Era el menor de trece hijos de una familia que había presenciado la muerte de seis de sus descendientes. Su padre, Carlton, era un jornalero semicualificado para Pullman Standard y su madre, Katherine, trabajaba en una fábrica. Hatcher era un joven introvertido que padecía un problema de tartamudeo y ceguera en un ojo. A pesar de estas limitaciones físicas, se convirtió en una estrella del fútbol y de la pista de secundaria.

Con una beca deportiva y asistencia financiera de iglesias y hermanos, Hatcher se inscribió en la Universidad de Indiana en el otoño de 1951. Una vez en el campus, sin embargo, Hatcher, como la mayoría de sus compañeros afroamericanos, no estaba preparado para el trabajo universitario. Si bien muchos de los estudiantes afroamericanos reprobaron, Hatcher hizo malabares con las actividades académicas, la práctica de la pista y el trabajo a tiempo parcial. Durante su segundo año, Hatcher se unió al capítulo de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP) para hacer un piquete en Nick's, un restaurante segregado ubicado en el campus. Significativamente, él y otros activistas hicieron un piquete en este restaurante segregado en Indiana siete años antes de que los estudiantes de A&T de Carolina del Norte decidieran lanzar su famosa campaña de sentadas en Greensboro. Cuando Hatcher se graduó con una licenciatura en 1956, era un activista del campus y un miembro habitual de la lista del decano.

En el otoño de 1956, Hatcher inició sus estudios de derecho en la Universidad de Valparaíso (Indiana). Iba a clases durante el día, trabajaba a tiempo completo como asistente psiquiátrico por la noche y todavía tenía tiempo para participar en política. En 1958, él y algunos amigos completaron con éxito una sentada en Brownie's Griddle en Michigan City. Durante el mismo año, Hatcher perdió su primera elección cuando ocupó el cuarto lugar como candidato de las primarias demócratas para juez de paz del municipio de Michigan. En 1959 completó su título de abogado, fue admitido en la barra y se dirigió a Gary, Indiana, donde trabajó en la práctica privada. Después de ganar un caso de extradición de alto perfil que involucraba a un joven negro de Mississippi, se convirtió en fiscal adjunto del condado.

Como miembro del grupo informal "Muigwithania", Hatcher buscó aflojar el dominio de la maquinaria demócrata de Gary. Muigwithania se inspiró en las naciones africanas emergentes que se habían liberado de los grilletes del gobierno colonial y, de hecho, el nombre de la organización era el término swahili que significa "Estamos juntos". En 1962, Hatcher se convirtió en presidente de Muigwithania, renunció a sus funciones como fiscal adjunto y se dedicó a temas como la integración escolar, la brutalidad policial y el movimiento de vivienda abierta.

En 1963, Hatcher, como concejal en general y luego como presidente del consejo, continuó defendiendo los derechos civiles, pero la intransigencia blanca envió un proyecto de ley general de derechos civiles a la derrota, y su propia campaña de viviendas de bajo costo no produjo unidades de vivienda adicionales. En 1966, Hatcher recibió muchos elogios cuando un grupo de ciudadanos de Gary lo reclutó para postularse para alcalde, y el vicepresidente Hubert Humphrey lo invitó a él y a varios otros líderes a discutir la frustración de los afroamericanos con el progreso limitado que estaba haciendo la administración del presidente Lyndon B. Johnson. sobre derechos civiles.

En enero de 1967, Hatcher acordó presentarse a la alcaldía de Gary bajo el lema "Nueva libertad". En su campaña, Hatcher atacó lo que llamó la "política de las plantaciones" de Gary y defendió el término "Poder Negro". También criticó a la maquinaria demócrata por un legado de racismo, corrupción y pobreza, y condenó a las empresas siderúrgicas por contaminar el medio ambiente y negarse a pagar su parte de los impuestos. El alcalde en funciones, A. Martin Katz, fue el favorito en las primarias demócratas, porque mientras los afroamericanos componían la mayoría de la población de Gary, más blancos estaban registrados para votar. Hatcher molestó a Katz, sin embargo, porque un tercer candidato, Bernard W. Konrady, dividió el voto blanco. Tradicionalmente, cuando los candidatos ganaban una primaria demócrata en Gary, se les garantizaba la victoria en las elecciones generales. Sin embargo, el presidente del condado demócrata John Krupa, después de un esfuerzo infructuoso para convertir a Hatcher en su títere, trató de lanzar la elección al retador republicano Joseph Radigan alterando las listas de votantes. Sin embargo, Hatcher ganó una elección cerrada con el 95 por ciento del voto negro y el 12 por ciento del voto blanco y compartió un hito histórico con Carl Stokes de Cleveland cuando se convirtieron en los primeros alcaldes afroamericanos de las grandes ciudades estadounidenses.

Después de que Hatcher tomara posesión como alcalde en enero de 1968, comenzó un primer mandato que dejó un legado mixto. Su mayor éxito fue convertir a Gary en un "laboratorio urbano" que atrajo millones de dólares de fundaciones privadas y los Programas de Ciudad Modelo en la "Gran Sociedad" de Johnson. Con esos fondos, la administración de Hatcher pudo establecer programas de lucha contra la pobreza que mejoraron la vivienda y la atención médica y brindaron a los jóvenes desfavorecidos una oportunidad con los programas "Head Start". Hatcher también apoyó incansablemente los derechos civiles, luchó contra el crimen y la pobreza, trató de revitalizar el distrito comercial y rompió el poder de la maquinaria del Partido Demócrata. Los detractores de Hatcher, sin embargo, podrían señalar disputas laborales con los empleados de la ciudad, un boicot escolar, una amenaza de desaparición por parte del vecindario blanco de Glen Park, expectativas no satisfechas entre los afroamericanos y relaciones hostiles con los miembros del consejo, los gobiernos del condado y del estado, y la comunidad local. periódico.

Cuando Hatcher perdió la elección de alcalde de 1987, llevaba cinco mandatos y veinte años en el cargo. Durante ese tiempo, se había ganado la reputación de ser un poderoso defensor de los derechos civiles y los residentes de bajos ingresos, pero a medida que los fondos federales disminuyeron rápidamente en las décadas de 1970 y 1980, nunca pudo desviar a Gary de su camino de declive. En el análisis final, Hatcher lideró su ciudad en un momento en que la "huida de blancos", la desinversión y el aumento de las tasas de delincuencia estaban devastando ciudades en todo Estados Unidos. Aunque muchos críticos demonizaron al African-American Hatcher por la economía e infraestructura agotadas de Gary, ciudades cercanas como Hammond y East Chicago sufrieron destinos similares con los alcaldes blancos. En 1991, cuando Hatcher hizo una oferta desafortunada para un sexto mandato de alcalde, pudo encontrar consuelo en el hecho de que en ese momento más de 300 alcaldes afroamericanos ocupaban sus cargos.

Además de su mandato como alcalde, Hatcher tuvo un impacto en la política nacional cuando ayudó a organizar la primera Convención Política Nacional Negra en 1972 y presidió las campañas de Jesse Jackson para la presidencia en 1984 y 1988. Desde que dejó el cargo ha trabajado como abogado y profesor y se ha embarcado en una campaña para construir un Museo Nacional de Derechos Civiles y un Salón de la Fama en Gary. Hatcher se casó con Ruthellyn Marie Rowles en 1976 y tienen tres hijas.

Alex Poinsett, Black Power Gary Style: la creación del alcalde Richard Gordon Hatcher (1970), aunque anticuado, ofrece la mayor cantidad de información biográfica sobre los primeros años de Hatcher. David R. Colburn y Jeffrey S. Adler, eds., Alcaldes afroamericanos: raza, política y la ciudadanía estadounidense y (2001), incluye una introducción informativa sobre el surgimiento del alcalde negro, así como un excelente ensayo sobre Hatcher de James B. Lane. Robert A. Catlin, Política racial y planificación urbana: Gary, Indiana 1980–1989 (1993), enfatiza los términos posteriores de Hatcher. William E. Nelson, Política negra en Gary: problemas y perspectivas (1972) y James B. Lane, "Ciudad del siglo": una historia de Gary, Indiana (1978), ambos sitúan a Hatcher en el contexto más amplio de la historia de Gary.

Alan Bloom