Música precolombina de mesoamérica

Desde el comienzo de la civilización en el continente americano, la música estuvo vinculada a casi todas las actividades humanas. La religión, la guerra, las ceremonias, los nacimientos, las fiestas, los juegos, el amor y la muerte tenían contextos musicales únicos e inconfundibles. En la antigüedad, el carácter de la música era más funcional que estético. Por este motivo, los instrumentos fueron concebidos de acuerdo con los requerimientos espirituales de cada situación, y se prestó gran atención a la calidad acústica. Las formas de animales, entidades metafísicas y personas de la época se incorporaron a muchos instrumentos. El instrumento musical más antiguo conocido se originó en la civilización olmeca (Veracruz y Tabasco, México, 1500-100 a. C.).

Los músicos-artesanos dedicaron sus esfuerzos inventivos principalmente a los instrumentos de viento y percusión. Los instrumentos más conocidos fueron flautas, pitos y ocarinas de barro; el tambor de madera horizontal llamado tunkul y el tambor de madera cortado llamado teponaztli; el tambor de madera vertical de tres patas llamado huéhuetl; y los mayas Plomo, un pequeño tambor de arcilla en forma de U. Algunos de estos instrumentos de percusión todavía se utilizan en la actualidad. Los instrumentos musicales estaban decorados con figuras simbólicas, por lo que tenían fines específicos. Durante el período colonial, la Inquisición prohibió como herético cualquier instrumento cuyo uso se creyera vinculado a las religiones antiguas.

En la época precolombina, la voz también fue un elemento musical importante. En las escuelas de música, danza y poesía también se enseñaban artes vocales. Los músicos solían ser cantantes y los poetas cantaban con frecuencia sobre sus incertidumbres y placeres. Y en el canto chamánico de los sacerdotes y hechiceros, el iniciado buscaba revelar las palabras del mundo divino a través del trance espiritual.

Instrumentos de viento

Las formas de los instrumentos de viento eran extraordinariamente variadas. Hay silbidos y ocarinas que representan cangrejos, iguanas, ranas, ocelotes, camaleones, serpientes, coyotes, perros, grillos, tortugas, pelícanos, loros, pavos y una gran cantidad de otras aves. La forma del animal le dio al instrumento su forma y volumen. Los pitos y las ocarinas eran generalmente pequeños y podían colgarse de un cordón alrededor del cuello.

Las flautas tenían de dos a cinco agujeros, y sus rangos iban desde dulces e inocentes hasta ecos oscuros del mundo interior precolombino. La mayoría de los que miden entre 4 y 8 pulgadas de largo eran alegres y parecían cantar, y también se les podía hacer sonar como pájaros. Los de 8 a 12 pulgadas de largo tenían un sonido medio, ni agudo ni profundo. Aquellos de más de 12 pulgadas de largo tendían hacia un sonido misterioso. Estaban hechos de arcilla y casi todos estaban decorados con imágenes de humanos o animales. Las flautas también pueden constar de dos, tres o cuatro tubos paralelos conectados a una boquilla. Las flautas de caña, que todavía se tocan hoy, eran bastante comunes.

Las conchas de caracol se usaban en la adoración del dios sol, así como para convocar a la gente. Se hicieron facsímiles de arcilla de conchas de caracol que replicaban los sonidos de las naturales.

Las trompetas pequeñas estaban hechas de arcilla, las de tamaño mediano estaban hechas de calabazas grandes y las más grandes, como las representadas en el mural maya en Bonampak, eran de madera. Estas grandes trompetas tenían un sonido muy profundo y amortiguado en comparación con la estridencia de las pequeñas trompetas de arcilla.

Instrumentos de percusión

El tambor de troncos horizontal, o teponaztli, a veces se describe como un xilófono de dos teclas. Parecía un tronco de madera encerrado en cada extremo y a menudo estaba cubierto con diseños tallados. Una hendidura en forma de I en la parte superior permitió que las lenguas de cada lado produjeran un tono acuoso cálido diferente cuando se golpeaban con mazos con puntas de caucho natural llamadas olmaitl. También se cortó una "I" en la base para aumentar el volumen. Un baterista generalmente se paraba para tocar el teponaztli, que se colocó sobre un soporte.

Las pieles de ciervos, jaguares y monos se combinaron con madera y arcilla en muchas formas y tamaños para hacer tambores. Un ejemplo notable por su poder expresivo y uso ritual es el huéhuetlo un zakatán, un gran tambor vertical de tres patas que el músico tocaba con las manos estando de pie.

El teponazhuéhuetl era un instrumento de combinación similar al teponaztli pero con una piel en cada extremo del cuerpo cilíndrico. También se elaboraron pequeños bongos de arcilla con tonos vivos y alegres.

Un instrumento de percusión inusual era el tambor de agua, llamado así porque consistía en un recipiente que contenía agua en el que flotaba la mitad de una calabaza ahuecada, con su lado convexo hacia el músico. Este fue batido con un palo cubierto con hojas de maíz.

El caparazón de tortuga se jugaba con un cuerno de ciervo, un palo de goma o una rama de árbol. Diferentes conchas produjeron diferentes tonos.

Una piedra se convirtió en un instrumento de percusión cuando se golpeó contra una más pequeña. El sonido era cristalino y bastante resonante, muy similar al de las botellas que contienen agua.

Probablemente la vasija de barro se tocó como instrumento antes de la Conquista, ya que aún hoy se escucha en la música indígena de diversas regiones y culturas con raíces en el pasado mesoamericano. Sin embargo, no existe ninguna prueba documentada de esto.

Instrumentos de cuerda

Se desconoce si existieron o no instrumentos de cuerda, excepto (probablemente) el arco musical. Este era un tipo de arco de caza cuya cuerda se golpeaba con dos flechas, utilizando una gran calabaza como resonador. Hoy esto se conoce como el tepehuano arco.

Bibliografía

Robert Stevenson, Música en territorio azteca e inca (1968).

Norman Hammond, Música maya clásica (1972).

Sibyl Marcuse, Instrumentos musicales: un diccionario completo (1975).

Luis Antonio Escobar, La música precolombina (1985); Instrumentos musicales de América Latina y el Caribe (1988).

Bibliografía adicional

Arqueología, Inc. Secretos de los mayas. Nueva York: Hather-leigh Press, 2003.

Gómez, Luis Antonio. El libro de música Mexica a través de los cantares mexicanos. México: Colegio Nacional de Bibliotecarios: Información Científica Internacional, 2001.

                                            Antonio Zepeda