Música en público y privado

Música para las clases bajas.

Cantar y tocar instrumentos musicales era una de las principales formas de entretenimiento privado, y la hora habitual para hacer música era por la noche, después de la cena. Todo el mundo cantaba y, según los relatos literarios, parece que un gran número también tocaba instrumentos musicales. Para los niveles más bajos de la sociedad, los campesinos, los pequeños comerciantes y los artesanos, la mayor parte de este tipo de entretenimiento era de cosecha propia, lo que significa que se entretenían unos a otros. Los instrumentistas profesionales serían contratados solo para ocasiones especiales como bodas donde, como afirman las imágenes de las iluminaciones manuscritas y los tapices, tocaban música de baile.

Música en hogares ricos.

Los nobles y los comerciantes más ricos también cantaban y tocaban instrumentos, y está claro que con demasiada frecuencia actuaban el uno para el otro en un entorno familiar después de la cena. Además, a diferencia de las personas menos pudientes, a menudo contrataban cantantes e instrumentistas profesionales que entretenían a los invitados a la cena con canciones y música instrumental durante y después de la cena. Sin embargo, la distinción en cuanto a quién actuó en una ocasión determinada no fue tan fina como en el mundo moderno. La tradición trovadoresca que floreció entre los siglos XI y XIII incluía tanto a nobles como a personas de niveles sociales más bajos, por lo que este repertorio de canciones tan exigente fue interpretado tanto por profesionales como por aficionados. Muchos de los aristócratas más ricos tenían un equipo permanente de músicos domésticos, pero el entretenimiento de una noche podría incluir fácilmente a uno de los nobles cantando su propia poesía mientras se acompañaba con un laúd o arpa. Los deberes de los músicos de palacio y de la corte generalmente incluían enseñar música a los niños y, a menudo, cantar para la misa diaria en la capilla privada del noble, además de las presentaciones de música secular a la hora de la cena.

Cantando en los claustros.

La música dentro del monasterio consistió en la celebración diaria de la Misa y ocho servicios espaciados a lo largo de cada día conocidos como el Oficio o el Horas. La mayoría de estos incluían el canto de cánticos, lo que significa que en los días normales todos los monjes cantaron durante un total de varias horas. En días especiales, domingos o días santos especiales (por ejemplo, Pascua), los cantos eran particularmente elaborados y todos desfilaban por los pasillos del monasterio mientras cantaban. La música escrita más antigua fue el canto sagrado llano de la iglesia, que se encuentra en algunos manuscritos que datan de mediados del siglo IX (ver Notación, más abajo). Este cuerpo de obras, así como la mayor parte de todas las composiciones grabadas a lo largo de todo el período, consiste en música sacra destinada a los diversos servicios de la iglesia cristiana.

Música en las calles.

La música que se escucha en las calles de la ciudad tomó muchas formas. Canciones y cánticos de los muchos servicios sagrados diarios salían de las iglesias que estaban ubicadas cada pocas cuadras. Muchos de los municipios emplearon conjuntos instrumentales que proporcionaban música para las frecuentes ocasiones ceremoniales cívicas que ocurrían en público, y para bailes públicos y celebraciones de la iglesia. Las recepciones de bodas incluían cantos y bailes y, a menudo, se llevaban a cabo en una plaza pública; juglares jugaban y cantaban en las plazas de todas partes; y los músicos aficionados e itinerantes "vagabundos" eran una presencia común —ya menudo una molestia común— en las calles y en las tabernas y peluquerías de ciudades y pueblos de todas las regiones. En la mayoría de las comunidades grandes se establecieron leyes que imponían un toque de queda que limitaba las horas en que se podía hacer música en público. La frecuencia con la que se reiteraron estas prohibiciones, así como los numerosos antecedentes judiciales de personas multadas por tocar instrumentos como una gaita o cantar en las calles después del toque de queda, sugiere que los toques de queda no siempre fueron observados.

La trompeta ceremonial.

Uno de los instrumentos que se escuchan con más frecuencia en lugares públicos durante el período medieval tardío fue la trompeta. Debido a su volumen, realizó una serie de funciones diferentes, acompañando ocasiones ceremoniales, celebraciones y avances militares en el campo. Las trompetas, generalmente en juegos de dos, eran el símbolo de poder y autoridad, una tradición heredada de la antigüedad. En todos los lugares, los líderes políticos y otros hombres poderosos y ricos emplearon trompetistas como heraldos para que los precedieran siempre que salieran en público y anunciaran su presencia. Estas trompetas a menudo estaban hechas de plata con estandartes colgando de ellas adornadas con el escudo de armas del señor o de la comunidad, y los trompetistas usaban libreas, trajes coloridos que los identificaban como sirvientes de entidades cívicas o señores ricos. Los eventos públicos, como justas, carreras de caballos, simulacros de batallas navales y competencias atléticas, también emplearon trompetas para aumentar la emoción y señalar el comienzo y el final de varias actividades. Las trompetas también fueron utilizadas por los pregoneros del pueblo, que a menudo tocaban a caballo, viajando de un vecindario a otro donde tocaban sus trompetas para convocar a los ciudadanos a escuchar los últimos pronunciamientos, destierros o sentencias de muerte. En muchas ciudades había vigilantes en las torres en busca de señales de fuego, violaciones del toque de queda o un enemigo que avanzaba, quienes señalaban sus mensajes con toques de trompeta. Tanto las trompetas como los tambores eran un elemento básico de los militares donde servían para asustar al enemigo con su fuerte ruido y también para sonar ataques y retiradas porque se podían escuchar sobre el estruendo de la batalla.

Fuentes

Howard Mayer Brown y Stanley Sadie, eds., Práctica de actuación; Música antes de 1600. The Norton / Grove Handbooks in Music (Nueva York: WW Norton, 1989).

Keith Polk, Música instrumental alemana de la Baja Edad Media (Cambridge, Inglaterra: Cambridge University Press, 1992).