Murphy, arthur edward (1901-1962)

Arthur Edward Murphy, un filósofo estadounidense, fue el creador de la frase "relativismo objetivo". Murphy nació en Ithaca, Nueva York, y recibió su formación en filosofía en la Universidad de California (AB en 1923, Ph.D. en 1926). Enseñó sucesivamente en California, Chicago, Brown, Illinois, Cornell, Washington y Texas; en los últimos cuatro fue director de departamento.

Murphy llamó la atención a una edad temprana con su artículo "Relativismo objetivo en Dewey y Whitehead" (1927). Argumentó que los escritos de estos dos filósofos influyentes exhibían una convergencia en una doctrina común, que invirtió la tradición de tratar "los objetos como primarios, como sustantivos y los eventos como caracteres de objetos". En contraste, para John Dewey y Alfred North Whitehead "el evento es sustantivo y los objetos son personajes de eventos. Así, la relación, en toda su complejidad e interconexiones, se hace básica para el mundo objetivo". El mismo Murphy apoyó esta doctrina, que estuvo de moda durante un tiempo.

En 1930, sin embargo, Murphy atacó a Whitehead Proceso y realidad en su artículo "El desarrollo de la filosofía de Whitehead". En escritos posteriores acusó repetidamente a Dewey y Whitehead, entre otros metafísicos, de intentar probar mediante la metafísica especulativa lo que sería mejor ofrecer como pura especulación, para ser probado en contextos apropiados. Al comentar sobre Dewey, escribió: "Lo que dice el Sr. Dewey sobre la cognición es cierto de ella como él la define y falso de ella como se entiende más comúnmente" ("Dewey Epistemology and Metaphysics", en La filosofía de John Dewey, editado por PA Schilpp, p. 210, Evanston y Chicago, 1939).

A lo largo de su carrera, Murphy se mantuvo familiarizado con filósofos de opiniones variadas. Como estudiante de posgrado con una beca de viaje, exploró las corrientes filosóficas de Europa en 1924-1925, cuando el realismo estaba en su apogeo. Durante la década de 1930, su trabajo como editor de libros de la Revista de filosofia le dio la oportunidad de examinar y juzgar el propósito y los logros de su generación y la anterior.

Murphy pasó el año 1937-1938 en Inglaterra, y por sus comentarios es evidente que fue influenciado directamente por Ludwig Wittgenstein al leer el Libro Azul, así como indirectamente a través de los colegas de Wittgenstein en Inglaterra. Estaba cada vez más insatisfecho con la metafísica especulativa, como puede verse en sus contribuciones a los volúmenes de Dewey, GE Moore y Whitehead de la Library of Living Philosophers. Su desilusión con su propia creación, el relativismo objetivo, se relata en "What Happened to Objective Relativism". Sin embargo, hasta el final, opinaba que los filósofos especulativos habían abierto caminos hacia "una mejor comprensión de los valores básicos de la vida humana" que la mayoría de los llamados filósofos analíticos.

Las fuertes convicciones de Murphy sobre la importancia de la filosofía en una educación liberal lo llevaron a dedicar mucho tiempo al trabajo de la Comisión de Filosofía en la Educación Estadounidense de la Asociación Filosófica Estadounidense. Sus opiniones sobre este tema se encuentran en los capítulos a los que contribuyó Filosofía en la educación estadounidense (1945) y en sus propios ensayos.

Gran parte de su trabajo ilustra su intención expresada de "escribir filosofía ... con referencia explícita a problemas contemporáneos" (Los usos de la razón, pag. 5). Su temprana preocupación por la epistemología y la metafísica cambió a una preocupación dominante por los usos de la razón en empresas éticas y sociales. Sus últimos veinte años estuvieron dirigidos a la elaboración de una explicación sistemática de la ética. Los bocetos de este intento aparecen en el capítulo, "El contexto del juicio moral", en Los usos de la razón, y en sus ensayos. Murphy hizo un buen uso de su capacidad de asimilación y crítica al examinar a los grandes moralistas con el fin de extraer e identificar puntos que deben tenerse en cuenta en cualquier teoría ética defendible posteriormente. A su muerte, dejó un largo manuscrito, La teoría de la razón práctica, que elabora sus Carus Lectures de 1955, originalmente conocido como "Una investigación sobre el entendimiento moral".

Véase también Dewey, John; Epistemología; Ética, Historia de; Metafísica; Moore, George Edward; Filosofía de la Educación, Historia de; Realismo; Whitehead, Alfred North; Wittgenstein, Ludwig Josef Johann.

Bibliografía

Murphy's Los usos de la razón fue publicado por Macmillan en Nueva York en 1943. Contribuyó con los Cap. 2, 3 y 10 a Filosofía en la educación estadounidense (Nueva York: Harper, 1945). Razón y bien común. Ensayos seleccionados de Arthur E. Murphy, editado por WH Hay y MG Singer (Englewood Cliffs, NJ: Prentice Hall, 1963), incluye una bibliografía y los trabajos sobre relativismo objetivo y Whitehead mencionados en este artículo. Ver también La teoría de la razón práctica, editado por AI Melden (La Salle, IL: Open Court, 1965).

William H. Hay (1967)