Mundo Marino

Los parques de aventuras Sea World componen la cadena más grande de parques marinos de los Estados Unidos. Ubicado en San Diego, Orlando y San Antonio, Sea World fusiona el moderno parque de diversiones con elementos del acuario y la espectacularidad de los animales. Combinando entretenimiento con la pretensión de inculcar a los visitantes el conocimiento y la apreciación de la naturaleza, los parques apuntan con éxito al segmento superior del mercado de parques de atracciones y, sin embargo, se ubican constantemente entre los lugares más importantes en términos de asistencia de público.

Un comunicado de prensa de la compañía de 2002 ubica los orígenes de Sea World en "cuatro fraternidades [hermanos]... Sueños de un restaurante submarino en Mission Bay en San Diego a principios de la década de 1960" realizados en 1964 con la apertura de "una marina a gran escala parque zoológico ". Sin embargo, si se mira más de cerca, Sea World fue desde el principio una empresa grande e intensiva en capital en comparación con la mayoría de los parques de atracciones de la primera mitad del siglo XX. Por lo tanto, encaja muy bien en la categoría de parques temáticos respaldados por capital corporativo que surgieron a raíz de lo que la historiadora Judith Adams ha denominado la "transformación de Disney". Un grupo de inversionistas del área había respondido a la solicitud de ideas del departamento de planificación de San Diego para un parque marino. El crecimiento de Sea World fue impulsado (al menos indirectamente) por la financiación pública y una ciudad que intenta establecerse como un imán para el turismo en el sur de California. El parque que en 1965 había presentado un espectáculo con Shamu, la ballena asesina, creció rápidamente durante las décadas de 1960 y 1970, superando a competidores locales como Marineland of the Pacific y expandiéndose a través de parques derivados en Orlando, Florida y Aurora, Ohio (que fue vendido a Six Flags Inc. en 2001). En 1977, el gigante editorial Harcourt Brace Jovanovich adquirió la cadena, que en 1988 abrió un cuarto parque en San Antonio, Texas. Al año siguiente, la subsidiaria de entretenimiento de Anheuser-Busch (cuyas propiedades ya incluían parques como Busch Gardens en Florida y Virginia) se convirtió en el nuevo propietario corporativo de Sea World, ahora parte del segundo conglomerado de parques de diversiones más grande de América del Norte.

Como la mayoría de los parques temáticos modernos, Sea World cuenta con un entorno altamente controlado. Organiza atracciones en un paisaje diseñado artificialmente en torno al océano y la vida marina. Los "juegos mecánicos emocionantes", tan prominentes en otros parques temáticos modernos, estuvieron durante mucho tiempo ausentes de Sea World. En cambio, las principales atracciones del parque consisten en exhibiciones de animales como acuarios o lagunas de pingüinos y, lo más prominente, espectáculos de animales que presentan delfines, leones marinos y Shamu, la "ballena asesina".

En esto, Sea World debe tanto a las tradiciones del jardín zoológico y del circo como a la de los parques de atracciones. Los parques intentan ofrecer entretenimiento familiar libre de conflictos y universalmente atractivo, lo que sugiere que todos los visitantes pueden encontrar al "niño" dentro de sí mismos en una habilidad innata para relacionarse con los animales. Sin embargo, como espacio completamente comercializado (la entrada a los parques oscila entre $ 40 y $ 50 para adultos), Sea World no solo promueve su propia marca corporativa, sino la de otros patrocinadores corporativos y de su empresa matriz, Anheuser-Busch, como se refleja, por ejemplo. , en una exhibición de caballos de Clydesdale y un "Centro de Hospitalidad Anheuser-Busch".

Educación y entretenimiento

Dos aspectos de Sea World que distinguen a los parques de la mayoría de los otros parques temáticos de su época merecen una mayor elaboración. Uno es la relación peculiar entre educación y entretenimiento y el otro es su representación comercializada de la naturaleza y el medio ambiente. Ambos temas han recibido un tratamiento profundo en la historia de Susan Davis de Sea World California, Naturaleza espectacular.

El parque se enorgullece de estar comprometido con la educación, promover el cuidado del medio ambiente y desarrollar el interés en el estudio marino y la apreciación de la naturaleza. El enfoque en la educación provino, al menos parcialmente, de una disposición en el arrendamiento de tierras y de la Ley de Protección de Mamíferos Marinos de 1972 que limitaba la exhibición de mamíferos marinos a fines educativos. Sea World llega a las escuelas primarias, proporciona recursos educativos para estudiantes y maestros y organiza campamentos. Además, el parque está involucrado en la investigación marina y tiene vínculos con instituciones como el Zoológico del Bronx y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Programas educativos (Shamu TV) se introdujeron en la década de 1990. Los viajes de campo de las escuelas de las áreas más pobres abren el parque a un grupo demográfico que de otra manera no tendría acceso.

El ángulo educativo que vincula a Sea World con la tradición educativa y edificante de los jardines zoológicos atrae fuertemente a la principal base de clientes de los parques, que es en gran parte blanca, de clase media y con educación universitaria. Pero la educación en Sea World tiene una relación incómoda con el panorama del entretenimiento, la atmósfera del centro comercial, las atracciones y los espectáculos de animales. Gran parte de la educación no solo lleva la marca del control y la promoción corporativos, sino que, como observa Davis, el contenido educativo a menudo sigue siendo superficial y se centra en lo sensacional o en el comportamiento y el entrenamiento de los animales, muy en sintonía con las principales atracciones de Sea World. Esta educación, entonces, a menudo toma la forma de "infoentretenimiento" popular en muchas áreas de la cultura comercial.

Representación comercial de la naturaleza y el medio ambiente

En muchos sentidos, el ícono de Sea World, Shamu, captura la tensión entre la conciencia ambiental y la comercialización inherente al concepto de los parques. Por un lado, la orca sirve como símbolo cultural de la preocupación emergente por la protección de los animales y el medio ambiente desde la década de 1960. Por otro lado, Shamu, tanto "lindo" como atractivo y un depredador feroz, se ha convertido en un logotipo corporativo altamente reconocible y una marca registrada.

En parte para desviar las críticas sobre el entrenamiento de animales en cautiverio, Sea World se ha vuelto cada vez más consciente del medio ambiente en el diseño de su parque. Lo que comenzó durante la década de 1960 como un espectáculo que celebraba la dominación moderna (benigna) del hombre sobre la naturaleza y se entregaba a fantasías pacíficas (con criadas del mar) adoptó un tono cada vez más científico durante las décadas siguientes. Durante la década de 1990, Sea World cooperó con varias organizaciones ambientales, como el Fondo Mundial para la Naturaleza y, respaldado por fondos de Anheuser-Busch, apoyó varios proyectos ambientales.

Este compromiso, nuevamente, atrae a la demografía clave de los clientes de Sea World. Como dice Davis, una visita a Sea World en sí misma se interpreta como un "acto de cariño". La conciencia ambiental se vuelve consumible. Visitar Sea World es unas vacaciones en la naturaleza suburbana, una forma contemporánea de turismo natural. Irónicamente, el "paisaje natural" que se encuentra en el parque está altamente estandarizado y controlado artificialmente. La experiencia de la naturaleza está diseñada para que los encuentros de los visitantes con los animales y su entorno sean lo más predecibles posible. Aún así, la autenticidad y la realidad percibidas de la experiencia de Sea World en la mente de sus clientes la distingue del mundo de fantasía de los parques de diversiones como Disney World.