Mullen, joseph («joey»)

(b. 26 de febrero de 1957 en la ciudad de Nueva York), jugador de hockey que superó importantes obstáculos para emerger como el máximo anotador de todos los tiempos de Estados Unidos con 502 goles y 1,063 puntos y fue incluido en el Salón de la Fama del Hockey en 2000.

Mullen, hijo de Tom y Marion Mullen, se crió en una casa de vecindad en el área de Hell's Kitchen de la ciudad de Nueva York. Como la familia no podía pagar el costoso equipo de hockey sobre hielo, su padre, que trabajaba en el antiguo Madison Square Garden, trajo a casa palos de hockey desechados para Mullen y su hermano. Mullen aprendió a manejar con palos, usando patines con pinzas en el patio de una escuela en West Fiftieth Street, y finalmente recibió su primer par de patines para hielo a los diez años.

Mullen jugó durante cuatro años en la Liga de Hockey Juvenil Metropolitana de Nueva York, ganando el reconocimiento como el Jugador Más Valioso (MVP) de la temporada 1974-1975. Después de graduarse de la High School of Art and Design en 1975, asistió a Boston College en Chestnut Hill, Massachusetts, donde se convirtió en un destacado goleador, ganando el primer equipo All-Star de la Eastern College Athletic Conference (ECAC) y la National Collegiate Athletic Association ( NCAA) Primer equipo All-America con honores tanto en su tercer y cuarto año. Como junior, Mullen ayudó a llevar a los Eagles al campeonato de la NCAA de 1978 contra la Universidad de Boston. Una de sus actuaciones más memorables se produjo a principios de esa temporada contra el Instituto Politécnico Rensselaer en el primer juego del torneo ECAC, cuando anotó el gol del empate y luego el gol de la victoria en la prórroga.

Mullen se graduó de Boston College en 1979, y el mismo año jugó con el equipo de EE. UU. En el Campeonato Mundial de Moscú, anotando ocho puntos en ocho partidos. Si bien fue uno de los pocos jugadores muy codiciados por Herb Brooks para el equipo olímpico de 1980, Mullen optó por el hockey profesional y sus considerables sueldos para ayudar a su padre, que estaba gravemente enfermo. En agosto de 1979 firmó con los St. Louis Blues. Los Blues lo enviaron a su filial de la Liga Central de Hockey (CHL) de Salt Lake City, Utah, los Golden Eagles, donde jugó durante dos temporadas, uniéndose al gran club principalmente para la acción de postemporada. Por su actuación de cuarenta goles en Salt Lake durante la temporada 1979-1980, Mullen ganó el Trofeo McKenzie como el mejor novato de la CHL y fue lanzado a la acción de play-off con los Blues por un juego. Al año siguiente, siguió esa actuación con una temporada de 117 puntos líder en la liga, lo que lo convirtió en la elección clara para el Trofeo Tommy Ivan como el Jugador Más Valioso de la liga.

En la temporada 1982-1983, el pequeño y duro extremo derecho comenzó su larga y prolífica carrera en la Liga Nacional de Hockey (NHL). Durante cuatro temporadas y media en St. Louis, Mullen promedió mejor de un punto por juego. En febrero de 1986, los Blues lo enviaron a Calgary, Alberta, Canadá, como parte de un acuerdo de éxito de taquilla para seis jugadores. Fue con las Llamas que disfrutó de sus años más productivos. Su mejor temporada fue 1988-1989 cuando, mientras ayudaba a los Flames a lograr su primer triunfo en la Copa Stanley, Mullen lideró la liga en más-menos -en contra de la fuerza uniforme o un hombre arriba), ganó el Trofeo Lady Byng, fue incluido en el primer equipo All-Star de la NHL y lideró a todos los anotadores de play-offs con doce goles.

En junio de 1990, los Flames sorprendentemente lo traspasaron a los Pittsburgh Penguins por una selección de segunda ronda en el draft de 1990. La mudanza al oeste de Pensilvania funcionó bien para el nativo de la ciudad de Nueva York, quien vio su nombre inscrito en la taza de Lord Stanley después de cada una de las siguientes dos temporadas. El 7 de febrero de 1995 Mullen hizo historia en el hockey al convertirse en el primer jugador nacido en Estados Unidos en anotar 1,000 puntos en una carrera de la NHL, con una asistencia en una victoria por 7-3 sobre Florida, el partido número 935 de su carrera. Más tarde, en 1995 Mullen y su hermano, Brian, un delantero de los New York Islanders de la NHL, ganaron el Trofeo Lester Patrick por sus destacadas contribuciones al hockey estadounidense.

En septiembre de 1995 Mullen firmó como agente libre con los Boston Bruins. Después de un año plagado de lesiones en Boston, Mullen regresó a Pittsburgh la temporada siguiente para convertirse en el primer jugador nacido en Estados Unidos en anotar quinientos goles. Se retiró al final de la temporada y fue incluido en el Salón de la Fama del Hockey en 2000. Con 502 goles y 1,063 puntos, Mullen se destaca como el anotador y productor de puntos nacido en Estados Unidos más prolífico en la historia de la NHL.

Para obtener más información sobre Mullen, consulte Kevin Hubbard y Stan Fischler, Hockey America (1997). Véase también James Duplacey, Joseph Romain, Stan Fischler, Morgan Hughes y Shirley Fischler, Crónica del hockey del siglo XX (1999) y Dan Diamond, Total Hockey: The Official Encyclopedia of the National Hockey League, 2d ed. (2000)

Stan Fischler