Mujeres en paraguay

Según el pensamiento tradicional, las mujeres han jugado un papel más crítico en la historia de Paraguay que en otros estados latinoamericanos, tanto, de hecho, que las mujeres han asumido la condición de íconos patrióticos. Los libros de texto escolares retratan a las mujeres como las principales defensoras de la nación, como las más valientes de los valientes en rechazar a quienes verían a Paraguay desmembrado y destrozado. Si bien esta imagen constituye una rareza historiográfica, en realidad las mujeres han dado forma al curso de los acontecimientos en Paraguay de formas inusuales.

Los guaraníes, el grupo étnico dominante en la región paraguaya durante la era precolombina, marcaron la pauta básica. Agricultores semisedentarios, reservaban la mayor parte del trabajo en los campos para miembros femeninos de varios clanes. Mientras los hombres se dedicaban a la caza y la pesca, las mujeres guaraníes cultivaban maíz, frijol, raíz de mandioca, tabaco, zapallo, maní y algodón (también tejiendo este último en ropa). También eran en gran parte responsables de la crianza de los hijos.

La llegada de los españoles en 1537 no afectó mucho la vida de las mujeres de Paraguay. Los españoles, en busca de una ruta rápida hacia la plata del Perú, habían ascendido por el río Paraguay llevando sólo lo más básico, y ninguna mujer europea los acompañaba. Varados entre los guaraníes, pronto se unieron a mujeres indígenas. Considerando a los recién llegados como miembros de su grupo de parientes extendido, las mujeres trabajaron para ellos tal como habían trabajado para sus propios hombres. Ellos tuvieron hijos mestizos, les enseñaron el guaraní y los ayudaron a forjar un orden colonial que era solo en parte español. El primer gobernador, Domingo Martínez de Irala, tomó varias esposas guaraníes y legitimó a su descendencia.

Muy pocos inmigrantes ingresaron a Paraguay durante el período colonial. Este solo hecho aseguró que el patrón inicial de las relaciones entre indígenas y blancos conservaría su influencia hasta finales del siglo XVIII. Las mujeres todavía hacían la mayor parte del trabajo agrícola, aunque ahora las estructuras de parentesco basadas en los guaraníes habían sido suplantadas por la encomienda. Las mujeres todavía criaban niños que eran monolingües en la lengua guaraní y que también pensaban más como guaraní que como españoles, cualquiera que fuera su apellido. Este proceso de socialización más tarde sentó las bases para un ferviente nacionalismo entre muchos paraguayos, que se veían a sí mismos como decididamente diferentes de otros latinoamericanos. La independencia nacional, que llegó en 1700, reflejó no solo realidades políticas sino también factores culturales.

Las mujeres paraguayas, habiendo preparado el entorno social para un sentido de separación cultural, ahora ayudaron a dar forma a la nueva nación. El dictador Dr. José Gaspar Rodríguez de Francia (1814-1840) prohibió los matrimonios entre paraguayos y españoles. Esto reforzó las estructuras tradicionales que gobiernan el papel de la mujer y, al mismo tiempo, socavó la influencia de instituciones formales con sede en España como el matrimonio legalmente sancionado y la iglesia. Los enlaces informales siguieron siendo la norma, al igual que las largas horas en el campo para las mujeres. Esas horas probablemente aumentaron durante las décadas de 1850 y 1860, cuando los gobiernos de Carlos Antonio López (1841-1862) y Francisco Solano López (1862-1870) expandieron el establecimiento militar estatal, reclutaron a miles de hombres y dejaron mujeres y niños para producir un buena parte de los alimentos.

Las mujeres paraguayas jugaron un papel importante en la Guerra de la Triple Alianza (1864-1870). La guerra de Paraguay añadió cargas aún más. Con todos los hombres al frente, las mujeres paraguayas, aunque especialmente las mujeres rurales de las clases bajas, apoyaron casi toda la economía de guerra. Donaron sus joyas y dinero en efectivo. Trabajaron en hospitales. Como en el pasado, las mujeres proporcionaban la mayor parte del trabajo agrícola, sin embargo, asumieron nuevas tareas como enjaezar bueyes y matar ganado. Cuando la guerra se volvió contra Paraguay, las mujeres se ofrecieron como voluntarias para el servicio militar. No está claro si muchos realmente lucharon, aunque los observadores en la batalla de Acosta Ñu de 1869 informaron que los defensores paraguayos incluían un número considerable. En ese mismo año, Solano López evacuó el distrito central y se retiró hacia el noreste, llevándose consigo su ahora magro ejército, su amante irlandesa y una multitud de mujeres pobres que, desnutridas y enfermas, siguieron a López hasta el final. A pesar de su papel fundamental en la supervivencia de Paraguay durante la Guerra de la Triple Alianza, el estatus de la mujer no cambió significativamente. Sin embargo, para muchas mujeres, la experiencia de la guerra engendró un sentido amplio de nacionalismo y ciudadanía.

La derrota paraguaya de 1870 trajo consigo nuevos desafíos. Las tropas brasileñas ocuparon Paraguay durante seis años. Con tal vez la mitad de la población del país muerta en el conflicto, se dice que las mujeres superan en número a los hombres en cuatro o cinco a uno. Se necesitó una generación para restablecer una proporción uniforme entre los sexos. Durante todo este tiempo, las mujeres lucharon como nunca por ganarse la vida en la tierra y en las ciudades. Los visitantes extranjeros presenciaron las fatigas de las porteras, carreteros, barrenderos y trabajadores agrícolas. Escritores posteriores afirmaron que esta época trajo un orden matriarcal a la sociedad paraguaya, aunque esto nunca se ha probado de manera concluyente.

El mismo período trajo algunos cambios significativos. En 1869 se fundó en Asunción la primera escuela nacional de niñas. Las oportunidades educativas en la capital y en otros lugares ofrecieron a las mujeres posibilidades profesionales nunca soñadas anteriormente. Las ramificaciones completas de este cambio solo se hicieron evidentes en la década de 1900, cuando las mujeres se unieron a las filas de educadores, poetas y artistas reconocidos.

En el siglo XX, las mujeres a menudo eligieron la migración como una estrategia para encontrar mejores medios de vida. En la primera mitad del siglo, los emigrantes siguieron ciclos agrícolas y llegaron a las plantaciones de yerba-mate en la frontera oriental para la cosecha. Posteriormente, la migración siguió patrones de campo a urbano y de urbano a urbano. En lugar de ganarse la vida en la agricultura o la artesanía, muchas mujeres han buscado puestos asalariados y por contrato en la capital, Asunción. Otros todavía encuentran trabajo doméstico en el extranjero, especialmente en Buenos Aires. Aunque este empleo ha creado oportunidades, algunas mujeres se encuentran vulnerables a la explotación.

Sin embargo, el siglo XX no ha sido testigo de una expansión progresiva de la influencia política de las mujeres paraguayas. Los diversos regímenes dictatoriales, así como la Guerra del Chaco con Bolivia (1932-1935) y la Guerra Civil de 1947 han tendido a infundir en la cultura política del país un espíritu militar que manifiestamente ha limitado la participación de las mujeres. Las mujeres pueden ser académicas, médicas, abogadas y administradoras, pero los cargos políticos suelen estar fuera de su alcance. Sólo en 1961 las mujeres recibieron el derecho al voto y, aunque algunas diputadas fueron elegidas en las décadas de 1960 y 1970, pasaron treinta años completos antes de que un presidente paraguayo nombrara a una mujer como ministra. Varios grupos de mujeres y organizaciones feministas surgieron en la década de 1980, pero en general, en comparación con todos sus vecinos, Paraguay todavía tiene mucho por hacer para promover los intereses de sus mujeres.