Movimiento revolucionario armenio

Movimiento nacionalista entre los armenios del Imperio Otomano, que duró desde 1878 hasta 1921.

En el Tratado de Berlín de 1878, el gobierno otomano acordó emprender reformas en las llamadas provincias armenias del imperio. Sobre la base de un historial de reformas promulgadas pero rara vez implementadas, los nacionalistas armenios no creían que se hicieran cambios significativos en la administración otomana de las regiones pobladas por armenios del estado turco. Los armenios moderados y conservadores, por otro lado, dieron mucha importancia a un tratado internacional firmado por las grandes potencias que contenía un compromiso otomano explícito con la reforma. El fracaso de las grandes potencias en mantener a Abdülhamit II a su promesa cuando se vieron envueltos en la competencia para dividir África y Asia y la obstinación del sultán en introducir reformas voluntarias dejó a muchos armenios desilusionados con el régimen otomano. Una creciente conciencia nacional obstruida por una administración cada vez más despótica bajo Abdülhamit II no tardó en provocar un movimiento revolucionario entre los armenios del Imperio Otomano.

Las unidades de autodefensa locales ya habían comenzado a resistir a las autoridades otomanas. Particularmente atroz desde el punto de vista de los habitantes rurales fue la licencia del gobierno y la tolerancia de la depredación kurda sobre las ciudades y pueblos armenios. En respuesta a esta situación, la primera sociedad política armenia formalmente organizada hizo su aparición en 1885 en la ciudad de Van. El grupo fue rápidamente disuelto por la policía otomana.

El movimiento revolucionario armenio adquirió su impulso real en el Imperio ruso. En una atmósfera de mayor libertad, mejor educación y progreso social, la nueva clase intelectual que se formó en el Cáucaso ruso engendró un grupo de pensadores políticos que comenzaron a expresar una seria preocupación por el destino de los armenios en el Imperio Otomano. Influenciados por el populismo y el radicalismo rusos, organizaron dos grupos que defendían los objetivos nacionales armenios. El Partido Socialdemócrata de Armenia apareció por primera vez en Ginebra entre los ruso-armenios que estudiaban en el extranjero. El equipo de marido y mujer de Avetis y Maro Nazerbekian lideraron el grupo. El partido pronto fue conocido por el nombre de su publicación, Hunchak (Clarion), seleccionado a imitación de la publicación en ruso del mismo nombre emitida por el revolucionario ruso Alexander Herzen.

El Partido Hunchak se adhirió al socialismo y pidió la restauración del estado armenio. Los miembros centraron sus actividades en los armenios otomanos a quienes intentaron hacer propaganda y proporcionar armas. Aunque encontró adeptos entre los armenios tanto en el Imperio Ruso como en el Otomano, el Partido Hunchak nunca obtuvo muchos seguidores. Sus posiciones ideológicas fueron vistas como demasiado radicales y su programa inviable frente al poder abrumador del estado y la ausencia de una conciencia política real entre las masas rurales.

La Federación Revolucionaria Armenia (ARF) tuvo más éxito. Organizada en Tbilisi en 1890 por un trío de ideólogos conocidos como Kristapor, Rostom y Zavarian, la organización se hizo conocida menos por sus siglas que por la palabra armenia para federación. dashnaktsutyun. Sus miembros y simpatizantes fueron llamados Dashnak. El Partido Dashnak ganó un mayor atractivo masivo ya que buscaba definir una plataforma populista que se basaba no tanto en proposiciones ideológicas como en las condiciones objetivas de la población armenia. En sus primeros años abogó por la reforma, la autonomía y el autogobierno, abandonando la nacionalidad independiente. La ARF enfatizó la necesidad de organización política y apoyo para

grupos comprometidos en luchas locales, que trató de agrupar bajo un mismo paraguas, de ahí la noción de federación. El objeto de su programa seguía siendo el destino y el estatus de los armenios en el Imperio Otomano.

Después de sus años de formación, tres acontecimientos críticos —la violencia de 1894-1896 y las revoluciones rusas de 1905 y 1917— redirigieron el impulso del movimiento nacionalista armenio. La destrucción que sufrió la población armenia del Imperio Otomano entre 1894 y 1896 obligó a la sociedad armenia a reconsiderar su condición ya las organizaciones políticas armenias a reevaluar su curso de acción. El nivel de violencia letal desatada por el estado turco superó todo lo experimentado por los armenios hasta ese momento. Con cientos de miles de afectados y decenas de miles de muertos, los revolucionarios se enfrentaron a un dilema muy grave. El régimen del sultán utilizó la acusación de activismo revolucionario contra los armenios para justificar sus medidas al por mayor. Los armenios en las provincias y en Estambul desafiaban abiertamente al estado y sus representantes. Manifestaciones, represalias contra funcionarios corruptos, publicaciones clandestinas y células revolucionarias asustaron al sultán y proporcionaron evidencia del nacionalismo emergente de una minoría más en el imperio. Desde el punto de vista de la clase dominante otomana, la tolerancia rusa de las organizaciones armenias que abogan por el cambio político en el Imperio Otomano parecía particularmente sediciosa.

Los estragos causados ​​en la sociedad armenia por los asesinatos alejaron a un gran segmento de las masas de la participación política. También destruyó una buena parte de las organizaciones Hunchak y Dashnak. A partir de entonces, la desconfianza entre el régimen otomano y los armenios nunca se reparó. La ARF y el Comité de Unión y Progreso cooperaron en su oposición al sultán Abdülhamit, a quien incluso los turcos de mentalidad progresista acusaron de impedir la modernización del estado. Después de la revolución de los Jóvenes Turcos de 1908, las organizaciones políticas armenias se legalizaron en el Imperio Otomano. Sin embargo, el gobierno unionista volvería a plantear la acusación de sedición durante la Primera Guerra Mundial, y una vez más se tomarían medidas contra la población armenia en general. Las ejecuciones y deportaciones masivas pusieron fin a la existencia de la sociedad armenia en el Imperio Otomano y con eso también detuvo por completo el activismo político y revolucionario armenio en Turquía.

Los acontecimientos en el Imperio Ruso tomaron un curso muy diferente. La revolución de 1905 fue testigo de la intensificación del radicalismo en toda la sociedad. Los armenios no se vieron menos afectados. De hecho, la sociedad armenia ya había sido galvanizada por una medida introducida por el gobierno que había socavado seriamente la lealtad armenia al régimen. En 1903, el zar había emitido un edicto confiscando las propiedades de la iglesia armenia. Diseñado para socavar el fortalecimiento de la conciencia étnica armenia al privar a la sociedad armenia de sus principales medios de apoyo para sus instituciones educativas, el edicto energizó a las moribundas organizaciones revolucionarias y ayudó a atraer nuevo interés y membresía en ellas. También los obligó a considerar el socialismo más seriamente y finalmente a oponerse al zarismo como un sistema represivo de gobierno. El encendido de la animosidad racial y la guerra virtual entre los armenios y los az-eris para distraerlos de la revolución aumentó el prestigio de la ARF aún más, ya que tomó la defensa de la población en ausencia de la policía rusa para contener la violencia comunal. . La represión que siguió frenó una vez más las actividades de las organizaciones armenias. En ese momento, sin embargo, el ARF había ganado un atractivo masivo y claramente había emergido como la organización política líder en la sociedad armenia. Cuando el Imperio Ruso se disolvió después de la revolución de 1917, el ARF estaba en condiciones de hacerse cargo del proceso que resultó en el establecimiento de la República de Armenia. De 1918 a 1920 durante toda la duración de la república independiente, el ARF fue el partido dominante.

Los socialistas armenios, que eran miembros de organizaciones rusas y se oponían a los partidos nacionalistas específicamente armenios, pronto ganaron prominencia después de la revolución bolchevique. Aunque eran solo una rama del movimiento revolucionario armenio, la sovietización de Armenia colocó a los bolcheviques armenios al frente de la sociedad armenia. Al llamar a Dashnaks y otros nacionalistas burgueses, los bolcheviques los excluyeron del proceso político en la Armenia soviética y los persiguieron como contrarrevolucionarios. En 1921, el impulso del movimiento se agotó, dejando un legado de catástrofe en el Imperio Otomano y de construcción exitosa de la nación en el estado ruso.