Mosconi, william joseph («willie»)

(b. 27 de junio de 1913 en Filadelfia, Pensilvania; d. 16 de septiembre de 1993 en Haddon Heights, Nueva Jersey), posiblemente el mejor jugador de billar de torneos de todos los tiempos, que hizo mucho para pulir la imagen de este deporte.

Mosconi fue uno de los seis hijos de Joseph Mosconi, un ex boxeador y operador de sala de billar, y Helen O'Reilly, ama de casa. Al joven Mosconi se le presentó el juego de billar desde el principio, pero no de la manera que parecía más probable. Pop Mosconi no estaba a favor de que su hijo aprendiera el juego, al menos no a la tierna edad de seis años. Quería que fuera bailarín, como los tíos del joven. El padre de Willie mantuvo los tacos de billar y las bolas bajo llave para evitar que el niño jugara el juego, pero esto no pudo evitar que el joven jugara su propio tipo de billar. El innovador Mosconi simplemente reunió las papas más redondas que pudo encontrar en la despensa de su madre, las alineó como bolas de billar y, usando un palo de escoba como señal, siguió jugando.

Finalmente, su padre cedió, y Mosconi aprendió el juego tan rápido que fue apodado "el niño prodigio del billar" a los siete años, y más tarde "el campeón juvenil". Para cuando estaba en su adolescencia, era un jugador consumado.

A medida que Mosconi crecía, también lo era el billar o el billar. El deporte alcanzó su punto máximo en la década de 1920, cuando se estimó que en el país se utilizaban 500,000 mesas de billar comerciales. Los años de la Depresión de la década de 1930 vieron el surgimiento del estafador de piscinas, un tirador habilidoso con un pequeño estafador incluido. El estafador "limonada" (jerga de la sala de billar para disfrazar la verdadera habilidad de uno) para convertir a un oponente desprevenido en un juego por dinero. Con un desempleo alto, los hombres desesperados arriesgarían lo poco que tenían por una oportunidad, aunque escasa, con una recompensa mayor. Mosconi sostuvo que nunca se apresuró. ("Los estafadores juegan al billar", dice el viejo refrán, pero "los caballeros juegan al billar"). Aunque los estafadores conocían su nombre, no hay pruebas contundentes de que Mosconi haya sido algo más que un caballero sumamente competente. (El billar, que se juega con el mismo equipo que el billar, es un juego más restrictivo que requiere ciertos bancos y carambola y está limitado a ciertos bolsillos en la mesa; una verdadera mesa de billar a veces no tiene bolsillos. El billar es un juego más abierto con menos restricciones.)

Mosconi asistió a South Philadelphia High School, pero antes de graduarse, su padre lo inscribió en Banks Business College en Filadelfia. Al mismo tiempo, se estaba volviendo muy conocido como jugador de billar. En 1933 Mosconi, de diecinueve años y considerado uno de los dos mejores jugadores del país, firmó para hacer una gira nacional con Ralph Greenleaf, considerado el otro gran jugador de la época. Se dice que tiene un "buen aspecto de estrella de cine", Mosconi siempre vestía impecablemente, manteniéndose el saco del traje y la corbata bien anudada mientras jugaba. Una señal segura de su llegada como estrella fue que, después de derrotar a Greenleaf un número considerable de veces en su primera gira nacional, el jugador mayor rechazó futuras reservas contra el joven.

Mosconi, un hombre modesto, dijo una vez sin fanfarronear: “A principios de los años treinta en Chicago, atraía una multitud de mil quinientos para una exhibición del sábado por la noche, mientras que los Chicago Bears de George Halas [de la Liga Nacional de Fútbol Americano] atraían a doce cien a Wrigley Field el domingo ".

Continuando elevando su juego, a Mosconi también se le atribuye haber pulido la imagen del billar hasta el punto de la respetabilidad en la década de 1940, disociándola de los sótanos llenos de humo y los lúgubres salones de billar llenos de borrachos y estafadores. Hasta ese momento, la sala de billar del vecindario se consideraba un refugio masculino, tanto que los cómics de vodevil se reían con seguridad al informar un titular de periódico falso: “La sala de billar se quema; 5,000 hombres sin hogar ”.

Mosconi se casó con Ann Harrison en 1940. Tuvieron dos hijos. Más tarde, Ann se llevó a los dos niños y dejó a Willie mientras él estaba sirviendo (en Estados Unidos) en la Segunda Guerra Mundial. La pareja se divorció en 1945 y Willie obtuvo la custodia de los niños.

Durante los quince años que van de 1941 a 1956 Mosconi ganó el campeonato mundial de billar de bolsillo en trece ocasiones. Ni siquiera Willie Hoppe, un jugador legendario anterior, dominó el deporte hasta tal punto. Aproximadamente en esta época se desarrolló una disputa entre Mosconi y Rudolph Wanderone, conocido entonces como "New York Fats", "Brooklyn Fats" o "Broadway Fats". Wanderone era un estafador descarado, y además ruidoso. Constantemente se burlaba de Mosconi, pero continuamente declinaba la invitación de Mosconi para jugar. Este período no fue todo el billar todo el tiempo para Mosconi. El 11 de febrero de 1953 se casó con Gloria “Flora” Marchini. La pareja tuvo un hijo.

En 1961 Mosconi se desempeñó como asesor técnico de la aclamada película Paul Newman-Jackie Gleason. El buscavidas. (También hizo un cameo). Para disgusto de Mosconi, Wanderone comenzó a llamarse a sí mismo "Minnesota Fats", afirmando que el personaje de Gleason (y el protagonista de la novela de Walter Tevis del mismo nombre) se inspiró en él. Mosconi, molesto por las falsas afirmaciones de Fats, le preguntó a Wanderone si "alguna vez había estado en Minnesota".

En 1978, Wanderone finalmente aceptó la invitación de Mosconi, y se organizó un enfrentamiento cara a cara para ABC. Amplio mundo de los deportes, con Howard Cosell como locutor. Mosconi ganó cómodamente. El partido fue un estudio de contrastes, el Mosconi elegantemente vestido contra el Wanderone arrugado y despeinado. Para Mosconi fue más que simplemente derrotar a Minnesota Fats. Fue el billar (Mosconi nunca usó "billar" para describir su juego) derrotando al billar. Mosconi, como siempre, utilizó un enfoque rápido y extremadamente preciso para su juego en esta transmisión. Su esposa, Flora, una vez comparó sus movimientos rápidos y elegantes alrededor de la mesa de billar con los de una bailarina de ballet. Las grasas mantuvieron un flujo constante de charlas para distraer e irritar a Mosconi, pero fue en vano.

Durante el tiempo que dominó completamente el juego, Mosconi estableció un récord al ejecutar 526 bolas seguidas en una exhibición de 1954 en Springfield, Ohio. En 1956, en Kinston, Carolina del Norte, lanzó un juego perfecto, hundiendo 150 bolas sin fallar. Su oponente, Jimmy Moore, miró asombrado.

A la edad de ochenta años, en la tarde del 16 de septiembre de 1993, Mosconi murió de un ataque al corazón en su casa en los suburbios de Haddon Heights, Nueva Jersey. Está enterrado en el cementerio de St. Mary en Bellmawr, Nueva Jersey.

Mosconi usó habilidad y modales corteses para ser aceptado como un caballero. Durante su larga e histórica carrera, su nombre fue tan sinónimo de su deporte como el de Babe Ruth lo fue con el béisbol. El dominio de Mosconi en el billar de bolsillo podría llamarse legítimamente Ruthian.

La vida de Mosconi se analiza en su autobiografía, escrita con Stanley Cohen, El juego de Willie (1993) y en su libro de 1959 Willie Mosconi sobre el billar de bolsillo. Véase también George Fels, "Where the Boys Were", Patrimonio deportivo (Marzo-abril de 1987) y Gene Brown, ed., Enciclopedia de deportes del New York Times, vol. 11 (1979). Un obituario está en el New York Times (18 de septiembre de 1993). En el apogeo de su carrera, Mosconi apareció en una película documental, La historia de Willie Mosconi (1948).

Jim campbell