Morgan, lewis henry (1818-1881)

Lewis Henry Morgan fue un antropólogo y filósofo social estadounidense. Después de graduarse de Union College en 1840, ejerció la abogacía en Rochester, Nueva York, de 1844 a 1864, pero dedicó gran parte de su tiempo a la investigación antropológica, que finalmente se convirtió en su interés exclusivo. Morgan, uno de los eruditos estadounidenses más célebres de su tiempo, fue elegido miembro de la Academia Nacional de Ciencias en 1875 y presidente de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia en 1879. Los resultados de sus investigaciones sobre la vida de varias tribus indígenas apareció en su Liga de los Ho-dé-no-sau-nee o Iroquois (Rochester, NY, 1851) y su obra posterior, Sistemas de consanguinidad y afinidad (Washington, DC, 1871); estos dos libros fueron aclamados como logros pioneros de primer orden en el estudio de los sistemas de parentesco incluso por los más abiertos de sus críticos.

El objetivo de Morgan no era simplemente describir cómo habían evolucionado las diferentes civilizaciones; deseaba extraer de su historia un patrón general de progreso institucional. En su obra más ambiciosa, Sociedad antigua (Nueva York, 1877), Morgan buscó establecer que la historia de la humanidad se divide en tres etapas principales: salvajismo, barbarie y civilización, y que cada etapa refleja una estrecha correlación entre los logros económicos y culturales. El salvajismo fue el período anterior a la cerámica; la barbarie fue la era de la cerámica; la civilización comenzó con la escritura y el alfabeto fonético. Los dos primeros períodos se subdividen aún más, y cada subperíodo se define en términos de sus innovaciones tecnológicas características. El descubrimiento del fuego y el inicio de la pesca, por ejemplo, son característicos del segundo subperíodo del salvajismo, la invención del arco y la flecha de su tercer subperíodo.

Aunque Morgan compartía la opinión de su antropólogo suizo contemporáneo Johann Jakob Bachofen de que la sociedad había emergido de un estado de comunismo primitivo y también aceptaba la hipótesis de Bachofen de descendencia matrilineal, tenía poco interés en los mitos y religiones antiguos. Su principal atención se centró en los factores tecnológicos, los sistemas de parentesco y los sistemas de propiedad, y sus relaciones con las instituciones sociales y políticas. A pesar de las lagunas y distorsiones, la explicación de Morgan sobre el crecimiento de la civilización ha sido considerada por un crítico tan severo de sus teorías etnológicas como Robert H. Lowie como un esquema integral de totalidades culturales mucho más allá de cualquier intento hasta ese momento. Lowie ha escrito: "Morgan's Sociedad antigua fue una síntesis de material sociológico que por primera vez reunió material sobre nativos australianos y americanos, sobre la antigua Grecia y Roma; y todo esto en un arreglo ordenado prescrito por una doctrina evolutiva "(La historia de la teoría etnológica, Londres, 1937, pág. 56).

Además, Sociedad antigua habla de una filosofía social distinta y una filosofía de la historia. La recopilación y comparación de las instituciones humanas, las invenciones y los descubrimientos convencieron a Morgan de la unidad de origen de la humanidad, de la similitud de los deseos humanos en diferentes sociedades en etapas comparables de avance y de la uniformidad en las operaciones de la mente humana en condiciones similares de vida. sociedad. Se formó la opinión de que la raza humana era "una en origen, una en experiencia y una en progreso" (Sociedad antigua, pag. vi). El problema que preocupaba a Morgan en sus investigaciones históricas era la existencia de desigualdad social y económica. No podía concebir que "una mera carrera inmobiliaria" fuera el destino final de la humanidad. Sentía que la obsesión del hombre por la propiedad privada era solo una etapa transitoria de la civilización humana. Porque si no lo era, estaba destinado a conducir a la autodestrucción de la sociedad. Si el progreso iba a ser la ley del futuro como lo fue en el pasado, la propiedad tendría que ser difundida y, si fuera necesario, controlada, de modo que "la democracia en el gobierno, la hermandad en la sociedad, la igualdad de derechos y privilegios y la educación universal" presagiaría el próximo plano superior de la sociedad, "al que la experiencia, la inteligencia y el conocimiento tienden constantemente" (Sociedad antigua, pag. 552).

Morgan reconoció que la civilización podía ser tanto agresiva como progresiva. Pero su teoría de la evolución social no tiene nada en común con nociones imperialistas como el concepto de Rudyard Kipling sobre la carga del hombre blanco. El progreso, insistió Morgan, haciéndose eco de Herder, es inherente a todas las culturas, civilizadas o no, y cada una tiene que avanzar en sus propias líneas. La cultura es un proceso, no una imposición administrativa.

Aunque las teorías de Morgan fueron invocadas por Karl Marx y Friedrich Engels (notablemente en su Origen de la familia, la propiedad privada y el estado ) en apoyo de su interpretación de la historia, el mensaje social de Morgan solo tiene similitudes superficiales con las doctrinas marxistas. No obstante, el sabor optimista de su evolucionismo tuvo un poderoso atractivo para los reformadores sociales. Al mismo tiempo, esta misma cualidad la hacía sospechosa para el científico social no comprometido.

Véase también Bachofen, Johann Jakob; Cultura y civilización; Engels, Friedrich; Herder, Johann Gottfried; Marx, Karl; Filosofía de las Ciencias Sociales.

Bibliografía

Obras adicionales de morgan

Difusión contra centralización. Rochester, Nueva York, 1852.

El castor americano y sus obras. Filadelfia: Lippincott, 1868.

Casas y vida doméstica de los aborígenes estadounidenses. Washington, DC: Imprenta del Gobierno, 1881.

Pioneros en antropología estadounidense: las letras de Bandelier-Morgan. Editado por Leslie A. White. Albuquerque: Prensa de la Universidad de Nuevo México, 1940.

Trabaja en Morgan

Childe, V. Gordon. Evolución social. Nueva York: Schuman, 1951.

Colson, Elizabeth. Tradición y contrato: el problema del orden. Chicago: Aldine, 1974.

Fuerte, Meyer. El parentesco y el orden social: el legado de Lewis Henry Morgan. Chicago: Aldine, 1970.

Lowie, Robert H. "Evolución en antropología cultural". Antropólogo americano 48 (1946): 223 – 233.

Lowie, Robert H. La historia de la teoría etnológica. Nueva York: Farrar y Rinehart, 1937.

Resek, Carl. Lewis Henry Morgan, académico estadounidense, Chicago: University of Chicago Press, 1960. Contiene una bibliografía completa.

Stern, Bernhard J. Lewis Henry Morgan, evolucionista social. Chicago: Prensa de la Universidad de Chicago, 1931.

White, Leslie A. "Evolucionismo en antropología cultural". Antropólogo americano 53 (1951): 11 – 18.

White, Leslie A. "Actitud de Morgan hacia la religión y la ciencia". Antropólogo americano 46 (1944): 218 – 230.

Frederick M. Barnard (1967)

Bibliografía actualizada por Philip Reed (2005)