Morgan, Henry

(b. 31 de marzo de 1915 en la ciudad de Nueva York; d. 19 de mayo de 1994 en la ciudad de Nueva York), locutor de radio e ingenio que se convirtió en un panelista popular en programas de juegos de televisión.

Morgan nació como Henry Lemer von Ost, Jr., hijo del judío alemán Henry von Ost (né Henry Ost), vicepresidente de un banco de Nueva York, y Eva Lerner, ama de casa. Tenía un hermano menor y era primo hermano del compositor Alan Jay Lerner. Sus padres se divorciaron cuando él tenía catorce años.

Morgan asistió a la escuela primaria en la escuela PS 169 de Nueva York, luego High School of Commerce. Durante sus dos últimos años de escuela secundaria, su madre lo envió a la Academia Harrisburg en Harrisburg, Pensilvania. Tras su graduación en 1931, se fue a trabajar como paje en la estación de radio WMCA de Nueva York. Después de dos años, le dieron un trabajo de anunciador, pero poco después lo despidieron por insubordinación, un tema que volvería a repetirse en su carrera.

En la década de 1930 se trasladó por todo el país, trabajando para emisoras de radio. En 1933 fue despedido por WCAU en Filadelfia, Pensilvania, por incluir el nombre del propietario de la estación de radio en una historia de personas desaparecidas. De allí, fue a Duluth, Minnesota, donde fue locutor jefe, director de programa y presentador de un programa de WEBC llamado Estrictamente masculino, y luego a Boston, Massachusetts, y House Party en WNAC. Mientras trabajaba allí, Morgan tomó cursos en la Facultad de Derecho de Suffolk. Un día de 1940 insistió en que se le excusara del trabajo para rendir un examen de derecho. En cambio, fue despedido.

Regresó a la ciudad de Nueva York, donde se convirtió en locutor del personal de WOR. Pronto recibió su propio programa del sábado por la mañana, Conozca al Sr. Morgan. En 1942, el espectáculo pasó a llamarse Aquí está Morgan y se trasladó a las tardes, primero tres veces por semana, luego seis. En estos trabajos, perfeccionó su enfoque característico de burlarse de los patrocinadores de su programa. De una barra de chocolate del mismo nombre, dijo: “¡Oh! Henry es una comida en sí misma. Pero si comes tres comidas de Oh! Enrique al día, se te caerán los dientes ".

La carrera de radiodifusión de Morgan fue interrumpida por la Segunda Guerra Mundial. Se alistó en el Army Air Corps en 1942, se sometió a entrenamiento de vuelo y fue dado de baja en el otoño de 1945. Regresó a la vida civil y cambió de estación de radio, a WABC, en 1946. El 17 de agosto de ese año se casó con la actriz Isobel. Gibbs. El matrimonio pronto terminó en divorcio.

En 1946-1947, Aquí está Morgan era un programa semanal de media hora patrocinado por Eversharp Company, un fabricante de hojas de afeitar. En un programa, pidió a los padres que abandonaran la habitación y luego alentó a los niños del público a que huyeran de casa y se convirtieran en contrabandistas. A finales de 1946, Morgan fue nombrada "Estrella más prometedora del mañana" por Película diaria y "Estrella de radio destacada del año" en BillboardEncuesta de editores de radio. Pero Eversharp se cansó de sus comentarios y lo despidió en diciembre de 1947.

Morgan también era un actor popular en las acciones de verano, en obras como El hombre que vino a cenar y La casa de té de la luna de agosto. En 1948 protagonizó su primera película, Así que esto es Nueva York. En 1952, sin embargo, Morgan fue nombrado en "Red Channels", una lista de artistas supuestamente comunistas o procomunistas, y pronto quedó prácticamente desempleado. Morgan insistió en que era apolítico y que si había aparecido en alguna manifestación del frente comunista era solo porque pensaba que eran buenas causas. (En su libro Aquí está Morgan, menciona que su primera esposa era amiga de algunas organizaciones comunistas o del frente comunista). Finalmente, fue absuelto y, a fines de la década de 1950, comenzó a aparecer como panelista invitado en el programa de juegos. Cuál es mi línea.

En 1963 asumió el papel por el que es más conocido, como panelista en Tengo un secreto, un programa de juegos en el que panelistas famosos interrogaban a los invitados en un intento de adivinar sus "secretos". Permaneció en el programa durante catorce años, y también encontró tiempo para aparecer en acciones de verano y hacer doblajes para comerciales. En 1969 interpretó un papel secundario en la serie de comedia televisiva. Mi mundo y bienvenido a él, un éxito de crítica que no duró mucho. El 31 de marzo de 1978 se casó con Karen Sorenson y permanecieron casados ​​hasta su muerte.

En sus últimos años, Morgan estuvo enfermo y fuera de la vista del público. Después de haber fumado tres paquetes de cigarrillos al día durante la mayor parte de su vida, Morgan dejó de hacer comerciales de cigarrillos en 1969 y comenzó a implorar a otros que dejen de fumar, aunque admitió que no podía. Sufriendo de problemas cardíacos y cáncer de pulmón, escribió un obituario para sí mismo, atribuyendo su fallecimiento a, entre otras cosas, 3,000 litros de cerveza, 7,000 litros de licor y 1,296,000 cigarrillos. Murió de cáncer de pulmón en su casa en la ciudad de Nueva York, le sobrevivieron su esposa y Steve Robinson, un hijo de otro enlace.

La mayor contribución de Morgan fue su ingenio despreocupado e irreverente. Basando orgullosamente su enfoque en el de sus amigos Robert Benchley y Fred Allen, se le dio a comentarios como: "Llegó el momento, como debe ser en todas las organizaciones, de que el hombre con el dinero despida al hombre con la idea". Desde Morgan, ha existido una escuela de publicidad que utiliza la franqueza y la auto-burla para vender sus productos, un enfoque casi desconocido antes que él, aunque, a diferencia de él, otros raras veces han dado la impresión de que en realidad podrían ser la burla.

Morgan contó su propia historia en Aquí está Morgan, publicado poco después de su muerte en 1994. El libro es un relato divagante, lleno de nostalgia por la Nueva York de su infancia, irritables quejas sobre el declive general del mundo que lo rodea y el ajuste de viejas cuentas, particularmente con su primera esposa. También contiene gran parte del ingenio por el que se ganó su reputación. Un obituario está en el New York Times (20 de mayo de 1994).

Arthur D. Hlavaty