Morgan, henry (c. 1635-1688)

Henry Morgan (b. C. 1635; d. 25 de agosto de 1688), el bucanero más famoso de las Indias Occidentales desde mediados hasta finales del siglo XVII. Henry Morgan, un estratega audaz y brillante, un galés, asumió el liderazgo de los bucaneros de Port Royal, Jamaica, después de 1665. Llegó por primera vez al Nuevo Mundo, a Barbados, como sirviente contratado (c. 1655-1660). Más tarde, Morgan escapó y se unió a los bucaneros, convirtiéndose en un líder prominente a finales de los veinte. Morgan, un gran bebedor, adquirió riquezas y tierras, fue nombrado caballero y, una vez que terminaron sus actividades de bucanero, se convirtió en vicegobernador de Jamaica y ayudó a reprimir el bucanero.

La fama de Morgan alcanzó su apogeo a finales de la década de 1660 y principios de la de 1670. En 1668 el gobernador de Jamaica, Sir Thomas Modyford, le encargó realizar una misión de reconocimiento en Cuba y luego atacar Porto Bello con cuatrocientos bucaneros. Después de llegar a Cuba, Morgan avanzó hacia Porto Bello, en el istmo de Panamá. Aunque el puerto estaba bien fortificado, con 300 hombres defendiéndolo, Morgan sorprendió con éxito a los españoles al entrar por la noche desde una zona boscosa y pantanosa detrás de él. Al matar a los 300 defensores solidificó su reputación de brutalidad. Sus seguidores saquearon y corrompieron la ciudad.

En lugar de pasar a atacar Cartagena, Colombia, el centro del poder naval español, Morgan decidió atacar Maracaibo, Venezuela. El botín allí era mínimo, ya que la ciudad había sido saqueada solo un año antes. Al partir, sin embargo, se encontró con tres barcos españoles que transportaban plata, que él y sus hombres saquearon y destruyeron o vararon.

Morgan montó su tercera, última y mayor expedición, que también fue comisionada por el gobernador Modyford, en 1670. Con 1,500 hombres, un tercio de los cuales eran franceses de Tortuga, Morgan saqueó Santa Marta y Río Hacha, Colombia y Porto Bello. En diciembre de 1670 marchó a través del istmo para atacar Panamá, donde torturó y asesinó a la mayoría de los habitantes y destruyó la ciudad.

Tras el acuerdo de paz del Tratado de Madrid (1670) entre Inglaterra y España, los dos gobernadores jamaicanos, Lord John Vaughan y el conde de Carlisle, emplearon a Morgan en 1674 como vicegobernador, dándole la responsabilidad de reprimir a los bucaneros. La falta de apoyo militar significó que no fue hasta 1685, con la llegada de un nuevo escuadrón naval, que Morgan pudo lograr mucho éxito en su esfuerzo por combatir el bucanero. Morgan murió tres años después. A pesar de sus posteriores esfuerzos contra los bucaneros, en su carrera anterior, Morgan había llevado a cabo un reinado de terror y brutalidad hasta ahora insuperable en el Caribe.