Moreno, rita

(b. 11 de diciembre de 1931 en Humacao, Puerto Rico), dinámica actriz, cantante y bailarina que en la década de 1960 fue la primera actriz latina en ganar un Oscar y que también recibió un Grammy, un Tony y dos Emmy.

Moreno, nacida como Rosa Delores Alverio, emigró con su madre soltera divorciada, Rosa María Marcano Alverio, a la ciudad de Nueva York en 1936, dejando atrás a su padre, Paco Alverio, un agricultor, y un hermano. Moreno y su madre se establecieron en el Upper West Side de Manhattan, donde su madre trabajaba a destajo como costurera. Este barrio fue un enclave puertorriqueño y escenario del mayor triunfo cinematográfico de Moreno en la década de 1960. West Side Story, un musical que satirizó la vida en Estados Unidos. Estudió baile y, a los siete años, se presentó en una discoteca de Greenwich Village con su maestro, Paco Cansino, tío de la estrella de cine Rita Hayworth. Cuando Moreno tenía ocho años su madre comenzó a llevarla a audiciones de radio y agencias de talentos. Desde los once años, Moreno fue la voz de habla hispana de artistas como Elizabeth Taylor y Judy Garland en películas dobladas. Moreno asistió a la Escuela Pública 132 en Brooklyn durante este tiempo. Abandonó la escuela secundaria a los dieciséis años.

El 13 de noviembre de 1945 Moreno hizo su debut en Broadway en el Teatro Belasco como Angelina, la hermana menor de un soldado italiano, en Operación en la nube, un drama de la Segunda Guerra Mundial que duró solo siete representaciones. Fue en este momento cuando adoptó el apellido de su padrastro, Moreno. Más tarde, en Hollywood, su estudio sugirió a Rita como primer nombre. La primera aparición cinematográfica de Moreno fue en Tan joven, tan malo (1950) e interpretó papeles menores en más de dos docenas de películas durante la década de 1950. Ella también apareció en la portada de Life revista el 1 de marzo de 1954.

En 1961, el coreógrafo Jerome Robbins la eligió para la versión cinematográfica de West Side Story. Aclamada por los críticos de cine como "la mejor película musical jamás realizada" y "una obra maestra del cine", West Side Story es un drama de las guerras de bandas juveniles de la ciudad de Nueva York. Cuenta la historia de dos niños simpáticos, una niña puertorriqueña (María) y un niño polaco (Tony), que se conocen y se enamoran a pesar del odio y la rivalidad de sus respectivos grupos étnicos. Los amantes tienen un final trágico, como Romeo y Julieta de Shakespeare. Moreno interpretó a Anita, la fiel amiga de María. Un año después de su actuación estelar de 1956 en El rey y yo Robbins le había pedido a Moreno que probara el papel principal de María en la producción teatral original. Moreno, tan ocupada como intimidada, no lo hizo, y cuando se produjo la versión cinematográfica su rostro había madurado y se adaptaba mejor al personaje de Anita.

Cuando llegó para la audición, Moreno se encontró con otras cinco actrices que competían por el papel de Anita. Aunque Robbins le había pedido que hiciera una audición para el papel, Moreno estaba seguro de que no lo conseguiría. Se le pidió que hiciera una escena en la que Anita casi es violada en una farmacia. Cuando leyó las líneas y los epítetos que contenían - "Ya mintiendo Spic, diente de oro, aliento de ajo y oreja perforada" - fue transportada unos veinte años atrás a las casas de vecindad de su juventud donde, de camino al jardín de infancia, esquivadas bolas de nieve lanzadas con todo el odio del prejuicio racial. Cuando terminó la lectura, salió corriendo de la habitación, se derrumbó en un sofá y lloró. Ella consiguió el papel.

El 9 de abril de 1962. West Side Story arrasó en los Premios de la Academia, ganando diez premios Oscar, incluido uno para Moreno a la mejor actriz de reparto. Recibió críticas entusiastas por lo que un crítico llamó "su actuación tormentosa, sexy, divertida y de primer nivel". Otro crítico escribió: "La señorita Moreno emerge como un talento dramático de primer nivel. Algunas personas afirman que se roba la imagen". A pesar de su Oscar, los estudios le ofrecieron papeles limitados, complaciendo la imagen pública de Moreno como una latina vivaracha. Así, el 15 de octubre de 1964, Moreno regresó a los escenarios de la obra de Lorraine Hansberry. Iniciar sesión en la ventana de Sidney Brustein.

Moreno expresó su preocupación por las causas hispanas en numerosos anuncios de servicio público. El 9 de agosto de 1963 participó en una marcha por el centro de Los Ángeles para protestar por la incapacidad de la ciudad para integrar su sistema escolar. También apoyó la campaña de derechos civiles dirigida por el reverendo Martin Luther King, Jr., quien trabajó brevemente para su Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur en 1964.

En una entrevista de 1965, Moreno habló sobre los prejuicios contra los puertorriqueños y afirmó que los puertorriqueños eran una comunidad más aislada que los afroamericanos. Afirmó que debido a que los puertorriqueños no querían abordar el problema del color en Estados Unidos, era difícil involucrar a la comunidad puertorriqueña en cuestiones de derechos civiles. A mediados de la década de 1960, no había una fuerte presencia puertorriqueña en la clase media de Estados Unidos. Ningún líder de la comunidad puertorriqueña tenía el carisma del Dr. King. En la turbulenta década de 1960, Moreno se volvió cada vez más activo en temas de política y derechos civiles, declarando que "Hollywood Jim Crowism debe terminar ahora en todos sus aspectos".

En 1964 Moreno conoció a un cardiólogo e internista neoyorquino llamado Leonard I. Gordon. El 18 de junio de 1965 se casaron y en 1967 nació su única hija. Gordon sufría graves problemas cardíacos congénitos, por lo que en 1970 se retiró para dirigir la carrera de Moreno. Con la ayuda del actor Marlon Brando, con quien había tenido una relación tempestuosa de 1953 a 1961, Moreno regresó al cine en La noche del día siguiente (1969). Un crítico de The New Yorker Escribió que Moreno hizo "la única actuación en la imagen". Películas adicionales del período incluyen Popi (1969) Marlowe (1969), y Conocimiento Carnal (1971). En el escenario, el papel de Moreno como Serafina en Tennessee Williams Tatuaje De Rosa ganó el premio Joseph Jefferson de los críticos de Chicago el 4 de abril de 1968.

En 1972 Moreno, junto con el resto del elenco, ganó un Grammy por una grabación de la banda sonora realizada por la televisión Compañía eléctrica. Inaugurada el 20 de enero de 1975, El Ritz, una obra de Broadway basada en el personaje hispano Googie Gómez, a quien Moreno había inventado en las fiestas de Hollywood, fue un éxito y le valió un premio Tony. En 1977 ganó un Emmy por su trabajo como artista invitada en un episodio de televisión del programa infantil. Los Muppets. Ganó otro Emmy en 1978 por su interpretación de una prostituta vulnerable en Los casos de Rockford. Moreno está en el Libro Guinness de los Récords como la única mujer que ganó los cuatro principales premios del mundo del espectáculo. Participa en organizaciones artísticas y cívicas, como el Cine del Tercer Mundo, y continúa su carrera actoral, compaginando su arte con la preocupación por los demás.

Una biografía de Moreno es Susan Suntree, Rita Moreno (1993). La información biográfica de Moreno se encuentra en Anuario actual de biografía (1985); Mujeres hispanoamericanas notables (1993); Diane Telgen y Jim Kamp, Latinas! Mujeres de logros (1996); y Nicolas Kanellos, ed., El almanaque hispanoamericano (1996). Una entrevista en profundidad está en Harper (Abril de 1965), y otro artículo de interés es "Rita Moreno y otros pioneros latinos", Estilo Latina (otoño 1995).

Dorothy L. Moran