Monzón

Monções, flotillas anuales de canoas que cubren las rutas fluviales entre São Paulo y las minas de oro de Mato Grosso en el Brasil del siglo XVIII. Partiendo de Porto Feliz en el río Tietê cerca de São Paulo, convoyes de 50 a 300 canoas transportaron hasta 3,000 personas y varias toneladas de carga a los distritos mineros. El viaje de ida solía durar entre cinco y siete meses, ya que las tripulaciones conducían sus embarcaciones abarrotadas y abarrotadas de gente a través de decenas de rápidos y sobre al menos un áspero porte. Los pasajeros incluían colonos, con sus esclavos indios y africanos, con la esperanza de hacer fortuna en las minas, así como funcionarios reales asignados a los puestos de avanzada remotos del Imperio portugués.

El viaje de regreso fue mucho más rápido, demorando alrededor de dos meses, debido principalmente a las corrientes fluviales favorables, pero también a muchos menos pasajeros y una carga más ligera en oro. En las décadas de 1720 y 1730, los convoyes de regreso fueron atacados con frecuencia por los indios Paiaguá, que buscaban hierro para sus armas y oro para comerciar con los españoles de Paraguay. los monzones se hizo menos frecuente con la disminución de los rendimientos mineros durante la segunda mitad del siglo XVIII.

Bibliografía

Sergio Buarque De Holanda s brilliant Monzón (1945) fue la primera y más importante obra en señalar la importancia del movimiento para la historia brasileña. Parte de este trabajo aparece en inglés en Richard Morse, ed., Los Bandeirantes (1965). Véase también Charles Ralph Boxer, La edad de oro de Brasil (1962), cap. 10. Sobre los paiaguá y otros grupos indígenas afectados por el movimiento, véase John Hemming, oro rojo (1978), cap. 17.

Bibliografía adicional

Guimarães, Acyr Vaz. Quinientas leguas en canoa: De Araraitaguaba a las minas de Cuiabá: Monzones de São Paulo. Campo Grande, MS: Editora UCDB, 2000.

                                  John M. Monteiro