Montt torres, manuel (1809–1880)

Manuel Montt Torres (b. 5 de septiembre de 1809; d. 21 de septiembre de 1880), presidente de Chile (1851-1861) y figura política clave de su período. La relativa pobreza de su familia de clase alta significó que tuvo que abrirse camino en la vida. Se convirtió en subdirector del prestigioso Instituto Nacional de Santiago en 1832 y rector en 1835, y también se desempeñó como alto funcionario del Ministerio del Interior. Fue ministro del Interior en 1840-1841 y nuevamente en 1845-1846, ganando una merecida reputación de tenacidad frente a la oposición. Sin duda, su reputación se vio reforzada por su propio carácter austero y bastante inflexible, aunque sus numerosos enemigos siempre reconocieron su inteligencia y talento administrativo.

La candidatura presidencial de Montt por el gobernante Partido Conservador provocó una agitación política en una escala nunca vista en Chile desde 1830. Su elección estuvo marcada por el estallido de la guerra civil, la característica más grave de la cual fue una revuelta amenazante en las provincias del sur. El gobierno ganó, pero el uso repetido de poderes de emergencia por parte de Montt a partir de entonces alienó gradualmente a muchos de sus partidarios conservadores. Su administración, gran parte de la cual coincidió con un auge comercial, se destacó por su laboriosidad. Durante los dos mandatos de Montt, se construyeron los primeros ferrocarriles de Chile, aparecieron luces de gas en las calles de Santiago, se desarrolló la banca, se modernizó el sistema de correo y se incrementó considerablemente el número de escuelas. El progreso material, sin embargo, hizo poco para reconciliar a la oposición liberal. Con la Cuestión del Sacristán en 1856, a Montt le resultó imposible contener las tensiones políticas. Una gran parte de su partido Conservador desertó ahora, uniendo fuerzas con los Liberales en la Fusión Liberal-Conservadora (1858). El reducido número de seguidores de Montt formó el nuevo Partido Nacional.

En 1858 la agitación política se intensificó una vez más. Al final, como de costumbre, Montt impuso poderes de emergencia. Esto fue seguido a principios de 1859 por la rebelión en las provincias del norte y los ataques de la guerrilla rural en el Valle Central. La guerrilla pronto fue aplastada, pero en el norte, donde el rico minero Pedro León Gallo (1830-1877) improvisó un ejército de mil soldados, el desenlace solo se decidió cuatro meses después en la batalla de Cerro Grande (29 de abril de 1859). . La victoria militar fue seguida por un estancamiento político. Montt no pudo asegurar la sucesión presidencial de su colaborador más cercano, Antonio Varas (1817–1886: ministro del Interior, 1850–1856 y 1860–1861). El hombre seleccionado, el tolerante patricio José Joaquín Pérez (1800-1889), pronto llamó a la Fusión al gobierno (1862), desplazando así a los Nacionales (o Montt-Varistas, como ahora se los apodaba).

El trabajo principal de Montt después de su década de poder fue como presidente de la Corte Suprema. Sus enemigos trataron, en vano, de acusarlo en 1868-1869, demostrando que las fuertes pasiones que Montt había despertado en las décadas de 1840 y 1850 aún estaban muy vivas. Montt también representó a Chile en el Congreso Americano celebrado en Lima en 1864-1865, y lo hizo con gran dignidad.