Montt Álvarez, jorge (1846–1922)

Jorge Montt Álvarez (b. 22 abril 1846; d. 8 de octubre de 1922), almirante chileno y presidente de Chile (1891-1896). Un oficial naval de carrera, Montt entró en la marina a las doce. Sirvió con distinción en la guerra con España de 1865-1866, así como en la Guerra del Pacífico. Durante la revolución de 1891 estuvo al mando de la flotilla congresionalista y se desempeñó como jefe de la junta de gobierno del movimiento insurgente. Montt lideró la flota durante las batallas clave de Concón y Placilla.

Tras la victoria de los congresistas sobre José Manuel Balmaceda, la legislatura eligió por unanimidad a Montt presidente de Chile. Partidario apolítico de la causa parlamentaria, Montt no quiso el cargo, pero se convenció de que lo asumiera en aras de fomentar la unidad nacional. Es posible que se haya arrepentido de haber renunciado a la vida simple de un oficial naval por la tumultuosa de gobernar una nación acosada por problemas internos y asediada por enemigos extranjeros como Estados Unidos y Argentina.

Sin embargo, como presidente, Montt logró sofocar los disturbios, integrar las fuerzas de Balmaceda en la vida política del país, supervisar elecciones honestas, resolver el incidente de Baltimore y evitar la guerra con Buenos Aires. Intentó, pero no pudo, devolver a la nación al patrón oro. Este ex almirante, quizás por deferencia al nuevo sistema político, no gobernó Chile sino que dejó su administración en manos de los ocho gabinetes que gobernaban la nación.

Después de completar su mandato presidencial, Montt regresó a la flota, donde trabajó para reformar el sistema administrativo de la marina. Luego de su retiro del servicio activo luego de más de cincuenta años de servicio naval, dirigió la Cruz Roja Chilena y se desempeñó como regidor en Valparaíso, donde intentó reformar la política municipal. Un hombre honesto que, a diferencia de otros políticos del régimen parlamentario, no utilizó el servicio público para enriquecerse, murió prácticamente sin un centavo.